Por que podemos estar com garotas que têm TDAH?

Por que podemos estar com garotas que têm TDAH?Photographee.eu/Shutterstock

Perguntados sobre o que sabem sobre o transtorno do déficit de atenção e hiperatividade, ou TDAH, muitas pessoas provavelmente dirão que ele afeta principalmente crianças e principalmente meninos. No entanto, pesquisas recentes mostraram que nenhuma dessas percepções é inteiramente verdadeira.

Existe uma diferença marcante no sexo de crianças diagnosticadas com TDAH, com meninos com maior probabilidade de serem diagnosticados do que meninas (as razões podem ser tão alto quanto 9: 1 em alguns estudos). No entanto, esses estudos são de crianças que têm um diagnóstico estabelecido de TDAH e essas estimativas são afetadas por padrões de referência (por exemplo, os pais podem ter mais probabilidade de levar seus filhos para uma avaliação do TDAH), portanto podem não refletir a verdadeira relação sexual.

De fato, quando estimamos a ocorrência de TDAH na população como um todo, e não apenas em crianças em clínicas, descobrimos que muito mais meninas preenchem critérios diagnósticos do que as refletidas nas estimativas das clínicas. A mesma tendência de equalização entre os sexos é visível quando se olha para adultos com diagnóstico de TDAH. Em conjunto, isso sugere que há um número substancial de meninas com TDAH não diagnosticadas na infância, com implicações potencialmente sérias para os efeitos de seus sintomas não tratados na infância, adolescência e vida adulta.

Por que é menos provável que as meninas sejam diagnosticadas?

Um motivo pelo qual menos meninas são diagnosticadas com TDAH é que as meninas podem ter mais probabilidade de ter os sintomas de TDAH desatentos do que os sintomas hiperativos e impulsivos que são mais comuns nos meninos. A questão é que, embora a falta de atenção e a incapacidade de se concentrar causem problemas para a criança, esses sintomas podem ser menos perturbadores e perceptíveis para os pais ou professores, o que significa que o TDAH dessas crianças pode passar despercebido.


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Considerando que os critérios diagnósticos criado com base em estudos de meninosÉ provável que eles sejam mais bem direcionados para a identificação do TDAH em homens. Isso levou a uma imagem estereotipada do TDAH como um “menino disruptivo”, embora esteja se tornando mais amplamente reconhecido que TDAH também afeta um grande número de mulheres e adultos.

Se um estereótipo masculino é visto como a norma, potencialmente apenas as meninas com sintomas mais graves ou mais "masculinos", que se manifestam como comportamento disruptivo, serão identificadas. Não podemos afirmar definitivamente que as meninas afetadas não estão sendo encaminhadas para as clínicas, mas se forem, e se os sintomas do TDAH forem um pouco diferentes daqueles vistos nos meninos, eles podem receber diagnósticos alternativos, como ansiedade ou depressão, em vez de.

Por que podemos estar com garotas que têm TDAH?O comportamento disruptivo estereotipado dos meninos não é o único sintoma do TDAH. Suzanne Tucker / Shutterstock

In nosso estudo, publicado no Jornal Europeu de Psiquiatria Infantil e Adolescente, nosso objetivo foi identificar quais os sintomas foram os melhores preditores de um diagnóstico de TDAH ea probabilidade de receber medicação, e se estes diferiram entre meninos e meninas.

Utilizamos um grande conjunto de dados populacionais, o Estudo de gêmeos de crianças e adolescentes da Suécia, que poderia estar ligada a registros suecos que continham informações sobre indivíduos que haviam recebido um diagnóstico de TDAH e que receberam prescrição de medicamentos estimulantes para o TDAH. Isso significa que conseguimos relacionar dados populacionais com dados clínicos, sem precisar procurar apenas em clínicas, onde os pacientes com TDAH são mais freqüentemente meninos.

Fiel às nossas expectativas, o que descobrimos foi que os problemas de hiperatividade, impulsividade e comportamento nas meninas eram mais fortes preditores de diagnóstico clínico e de medicação prescrita do que nos meninos.

Isso sugere que esses tipos de comportamento têm maior probabilidade de levar ao reconhecimento clínico do TDAH entre as meninas. Ele apóia a idéia de que, a menos que as meninas com TDAH apresentem mais desses comportamentos disruptivos associados à imagem estereotipada da condição, elas podem ser mais passíveis de serem perdidas. Isso destaca possíveis problemas com a natureza centrada no sexo masculino dos atuais critérios diagnósticos de TDAH e com a prática clínica atual.

Quando analisamos a apresentação do TDAH na população, descobrimos que a apresentação desatenta foi mais comum em ambos os sexos. Mas entre aqueles que haviam sido diagnosticados clinicamente, uma combinação de sintomas tanto desatentos quanto hiperativos ou impulsivos foi mais comum. O que isso novamente indica é que pessoas com sintomas principalmente de desatenção podem ter menos probabilidade de serem diagnosticadas com TDAH quando crianças.

Também descobrimos que uma porcentagem maior de meninas do que meninos apresentou sintomas predominantemente desatentos em todo o nível populacional. Uma vez que as crianças com sintomas de desatenção às vezes são negligenciadas, isso poderia explicar parcialmente porque a proporção de meninos para meninas diagnosticados com TDAH é maior do que a proporção estimada para a ocorrência de TDAH na população como um todo.

Identificando o TDAH não diagnosticado

O TDAH está associado a uma ampla gama de deficiências funcionais, dificuldades educacionais e ocupacionais, problemas de relacionamento familiar e social e uso problemático de substâncias. Quando não é reconhecido, as oportunidades para fornecer tratamento são perdidas, o que pode levar a piores resultados a longo prazo. Como tal, é importante garantir que as meninas com TDAH sejam identificadas e tratadas na infância.

É claro que precisamos trabalhar para um melhor entendimento de como o TDAH se manifesta nas meninas, pois, embora menos visíveis ou disruptivos, os sintomas de desatenção podem ser muito prejudiciais, potencialmente ao longo de toda uma vida útil. Como os critérios diagnósticos baseiam-se principalmente em estudos em meninos, precisamos de mais estudos para investigar o TDAH em meninas, para desenvolver melhores instrumentos para avaliar e diagnosticar os que são mais sensíveis à forma como afeta as mulheres.

Sobre o autor

Florence Mowlem, PhD Candidato em Psiquiatria Social, Genética e do Desenvolvimento, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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