Não apenas o coronavírus, mas o calor também representa uma ameaça à saúde pública neste verão

Não apenas o coronavírus, mas o calor também representa uma ameaça à saúde pública neste verão Pode ser difícil manter a calma quando uma onda de calor ocorre durante a pandemia de COVID-19. (Foto AP / Mindaugas Kulbis)

A pandemia do COVID-19 nos forçou a reimaginar nossos verões. No passado, os parques urbanos estavam repletos de multidões aleatoriamente distribuídas de amantes do sol.

Na era do COVID-19, os frequentadores de parques em lugares como o Trinity Bellwoods Park de Toronto estão agora organizados em pequenos círculos brancos - uma estratégia inteligente para manter uma distância física adequada entre as bolhas sociais.

Embora muitos canadenses aceitem o clima mais quente com os braços estendidos e os sapatos abertos, devemos reconhecer outra ameaça que enfrentamos neste verão: o calor.

Não apenas o coronavírus, mas o calor também representa uma ameaça à saúde pública neste verão Um homem bebe uma cerveja enquanto está sentado em um círculo de distanciamento físico no Trinity Bellwoods Park, em Toronto, durante a pandemia do COVID-19 em maio de 2020. A IMPRENSA CANADENSE / Nathan Denette

Em julho, o calor recorde atingiu o sul dos Estados Unidos, onde os casos de coronavírus aumentaram rapidamente. O calor também é varrendo Ontário e Quebec, oferecendo pouco alívio à noite. A perspectiva parece quente também: uma imensa cúpula de calor está estacionada na América do Norte, ameaçando trazer uma onda de calor longa e intensa até meados de julho.

Clima de verão: Amigo e inimigo

Enquanto muitos esperam ansiosamente a chegada do verão a cada ano, é importante reconhecer que o calor pode ser perigoso. Particularmente preocupantes são as ondas de calor - episódios de vários dias de temperaturas substancialmente mais quentes do que o normal para uma comunidade.

No entanto, mesmo dias de clima quente podem causar um espectro de doenças, incluindo exaustão e insolação - a última das quais pode ser fatal. Além disso, o calor pode piorar as condições crônicas existentes, como problemas cardíacos e respiratórios.


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Quanto de ameaça é calor? Ao contrário de outros fenômenos climáticos, como furacões e tornados, o calor é um assassino silencioso e seu impacto nas mortes provou ser difícil de estimar.

Nos EUA, o Centros para Controle e Prevenção de Doenças estima que uma média de 658 pessoas morram devido ao calor a cada ano. No entanto, essa estimativa inclui apenas mortes para as quais o calor foi listado como causa no atestado de óbito.

Como pode ser difícil saber se a morte de alguém foi causada pelo calor, especialmente se o calor contribuiu para a morte de uma doença crônica como uma doença cardíaca, acreditamos que o número real de mortes por calor nos EUA poderia ser muito maior.

Quantas mortes o calor influencia?

Para responder a esta pergunta, realizamos um estudo usando um método diferente para contar o número de mortes adicionais durante períodos de calor moderado e alto nos EUA. Usamos modelos estatísticos para vincular a temperatura diária nos EUA com o número diário de mortes entre 1997 e 2006. Esse modelo nos permitiu identificar quantas ocorreram mais mortes nos dias mais quentes, independentemente das causas listadas no atestado de óbito.

Nossos resultados indicaram que o calor contribuiu para aproximadamente 5,600 mortes por ano nos EUA. Embora nosso estudo incluísse apenas dois terços da população dos EUA, nossa estimativa ainda é oito vezes maior que a estimativa do CDC. Também descobrimos que mesmo o clima moderadamente quente estava associado a mortes em excesso - cerca de 3,300 por ano (com calor extremo contribuindo para os 2,300 mortes em excesso restantes por ano).

Não apenas o coronavírus, mas o calor também representa uma ameaça à saúde pública neste verão Um homem caminha ao lado do rio St. Lawrence durante uma onda de calor em Montreal, em 10 de julho de 2020. A imprensa canadense / Graham Hughes

Nosso estudo se concentrou nos EUA, mas o clima quente também ameaça a saúde dos canadenses. Ondas de calor notáveis ​​resultaram em um grande número de mortes no Canadá. Por exemplo, 66 pessoas morreram em uma única onda de calor em Montreal em 2018.

À medida que o mercúrio dispara, estratégias de saúde pública como fornecer acesso a espaços públicos com ar condicionado serão críticas para manter os canadenses seguros. No entanto, é provável que a pandemia de COVID-19 complique nossa capacidade de responder a altas temperaturas neste verão.

COVID-19 e calor

Enquanto alguns esperavam que o calor e a umidade do verão retardassem a propagação do COVID-19, pesquisa da Universidade de Toronto sugeriu que o clima não é um fator significativo e que intervenções em saúde pública, como o distanciamento físico, têm um impacto muito maior na desaceleração do crescimento da epidemia. Essas intervenções são críticas para controlar o vírus, mas podem ter impactos a jusante sobre saúde, incluindo aumentos nos riscos à saúde relacionados ao calor.

Por exemplo, os espaços de refrigeração da comunidade historicamente oferecem alívio do calor do verão para aqueles sem acesso ao ar-condicionado, mas muitos fecharam ou fecharam restringiram seu acesso devido ao COVID-19.

Responder efetivamente à pandemia exige que limitemos as interações sociais, mas pessoas socialmente isoladas correm maior risco de morrer de calor. Os lares de longa permanência, onde um grande número de casos foi relatado, podem enfrentar riscos compostos, muitos não têm ar condicionado.

O que pode ser feito

Continuando a aderir a diretrizes de saúde pública reduzir a disseminação do COVID-19 permanece essencial, especialmente quando as comunidades começam a reabrir partes de suas economias. Ao mesmo tempo, lembre-se de que o calor pode ser perigoso e que a ameaça que ele representa pode ser agravada pela pandemia do COVID-19.

Maior conscientização sobre os efeitos nocivos do calor é o primeiro passo para proteger você e outras pessoas contra possíveis danos relacionados ao calor. tem várias coisas que você pode fazer proteger a si e aos outros do calor, como permanecer hidratado e mantendo o seu espaço o mais fresco possível. Ligar ou verificar virtualmente parentes mais velhos, vizinhos e outras pessoas com um risco aumentado de doenças relacionadas ao calor também ajuda.

Por fim, as províncias devem prestar muita atenção ao apoio a comunidades particularmente suscetíveis ao calor, como moradores de lares de longa permanência e outros sem acesso a ambientes domésticos frescos.A Conversação

Sobre o autor

Daniel Harris, Doutoranda, Divisão de Epidemiologia, Escola de Saúde Pública Dalla Lana, University of Toronto e Kate Weinberger, professora assistente da Escola de População e Saúde Pública, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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