Como isso evita que os adultos mais velhos economizem memórias durante o sono

Como isso evita que os adultos mais velhos economizem memórias durante o sono
Fonte da foto: Pixel Máximo

Para os adultos mais velhos, as ondas cerebrais lentas e velozes precisam se sincronizar exatamente no momento certo durante o sono para mover novas memórias para um armazenamento de longo prazo, de acordo com um novo estudo.

Enquanto esses ritmos cerebrais, ocorrendo centenas de vezes por noite, se movem em perfeita sintonia em jovens adultos, descobertas publicadas na revista Neurônio mostram que, na velhice, as ondas lentas durante o sono não-rápido dos olhos (NREM) deixam de fazer contato oportuno com rápidas explosões elétricas conhecidas como “fusos”.

"... existe uma esperança: o sono é agora um novo alvo para uma potencial intervenção terapêutica."

“O mau humor evita que pessoas mais velhas consigam apertar o botão salvar em novas memórias, levando a esquecê-lo em vez de lembrar”, diz o autor sênior do estudo, Matthew Walker, professor de neurociência e psicologia e diretor do Centro de Ciência do Sono Humano. Universidade da Califórnia, Berkeley.

"À medida que o cérebro envelhece, não consegue coordenar precisamente essas duas ondas cerebrais de sono profundo", acrescenta Walker. "Como um tenista que está fora do jogo, eles estão passando e faltando."

Na linguagem do tênis, as ondas cerebrais lentas ou oscilações representam o lançamento de bola, enquanto os fusos simbolizam o balanço da raquete, uma vez que pretende fazer contato com a bola e servir um ás.

"Tempo é tudo. Somente quando as ondas lentas e os fusos se juntam em uma janela de tempo de oportunidade muito estreita (aproximadamente um décimo de segundo), o cérebro pode efetivamente colocar novas memórias em seu armazenamento a longo prazo ”, diz Randolph Helfrich, autor do estudo. companheiro em neurociência.

Além disso, os pesquisadores descobriram que o fracasso do cérebro em coordenar as ondas cerebrais do sono profundo é provavelmente devido à degradação ou atrofia do córtex frontal medial, uma região chave do lobo frontal do cérebro que gera o sono profundo e restaurador que desfrutamos em nossa juventude. .


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"Quanto pior a atrofia nesta região do cérebro de adultos mais velhos, mais descoordenados e mal cronometrados são suas ondas cerebrais de sono profundo", diz Walker. "Mas há uma esperança: o sono é agora um novo alvo para uma potencial intervenção terapêutica".

Para amplificar as ondas lentas e colocá-las em sincronia ideal com fusos, os pesquisadores planejam aplicar a estimulação elétrica do cérebro ao lobo frontal em experimentos futuros.

"Ao impulsionar eletricamente essas ondas cerebrais noturnas, esperamos restaurar algum grau de sono profundo saudável em idosos e pessoas com demência e, ao fazê-lo, recuperar aspectos de sua aprendizagem e memória", diz Walker.

Para o estudo, os investigadores compararam a memória nocturna de 20 adultos saudáveis ​​nos seus 20s com a de 32 adultos mais velhos saudáveis, principalmente nos seus 70s. Antes de ir dormir para uma noite inteira de sono, os participantes aprenderam e foram testados em conjuntos de palavras 120.

Enquanto dormiam, os pesquisadores registraram suas atividades elétricas de ondas cerebrais usando a eletroencefalografia do couro cabeludo (EEG). Na manhã seguinte, os participantes do estudo foram testados novamente nos pares de palavras, desta vez durante a realização de ressonância magnética funcional e estrutural (fMRI).

Os resultados do EEG mostraram que, em pessoas mais velhas, os fusos consistentemente atingiram o pico no início do ciclo de consolidação da memória e perderam a sincronização com as ondas lentas.

Além disso, imagens cerebrais mostraram atrofia da substância cinzenta no córtex frontal medial de adultos mais velhos, o que sugere que a deterioração dentro do lobo frontal impede que as ondas lentas profundas se sincronizem perfeitamente com os fusos.

Além de Walker e Helfrich, Robert Knight e William Jagust, da UC Berkeley, e Bryce Mander, agora da UC Irvine, são co-autores do estudo.

Fonte: UC Berkeley

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