Este tipo de riqueza realmente pode resolver problemas

Este tipo de riqueza realmente pode resolver problemas

Uma vida dedicada à frugalidade me ensinou sobre a “riqueza natural” e o valor de investir na comunidade.

Ser rico se apoderou de mim. Eu só notei isso durante uma entrevista recente, uma das muitas desde a nova edição do Seu dinheiro ou sua vida saiu nesta primavera. Um repórter do Die Zeit, um jornal semanal alemão, empoleirou-se no meu sofá fazendo perguntas, rabiscando notas e mais de uma vez comentando o quanto minha casa, jardim e vista são bonitos.

Você pode morar confortavelmente em uma casa, arrastando-se da cama para a cozinha, para a mesa, sem realmente notar o efeito geral de tudo o que coletou - pinturas, móveis, tapetes, mesa de jantar, plantas. Então um repórter vem falar sobre a reavaliação da riqueza, e a totalidade de sua casa é parte de sua história.

Enquanto o repórter se maravilhava com a minha casa, comecei a me maravilhar também. Como é que alguém que levou para casa muito poucos contracheques e uma pequena herança nos últimos anos da 50 acabam com uma casa de pés quadrados com vista para uma aldeia à beira-mar?

Depois que ela saiu, eu fiz as contas.

Minha riqueza veio a mim da maneira antiga: eu salvei, salvei e salvei. Nos primeiros anos 10 após a publicação do Seu dinheiro ou sua vidaEu doei os ganhos para uma ampla gama de organizações de mudança social. Desde então, sempre que recebia um grande cheque, guardava esse dinheiro em bens duráveis: essa casa, um carro, um trailer - e tratamento contra o câncer (que mantinha meu corpo durável). A casa eu me transformei em um triplex; esse rendimento de aluguel aumenta minhas economias. Eu vivi a maior parte da minha vida como um pensionista: renda passiva de investimentos seguros, além de previdência social.

Eu sou um santo da frugalidade? Dificilmente. Eu me tornei conhecido no movimento de frugalidade nos 1990s quando Seu dinheiro ou sua vida publicado pela primeira vez. Levou vários anos para deixar minha frugalidade extrema e relaxar em um relacionamento equilibrado com o dinheiro. Então houve o pânico nos meus primeiros 60s de sobreviver ao meu dinheiro. Um amigo me aconselhou: “Se o seu dinheiro desaparecer, provavelmente estaremos todos no mesmo barco, e descobriremos juntos.” A riqueza natural da comunidade ancorou minha mente, coração e alma.

Embora meu hábito de frugalidade tenha me tornado o milionário clássico da casa ao lado, também investi, mais importante, na riqueza não monetária.


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Eu chamo dinheiro de “riqueza nacional” e essa outra “riqueza natural”. A distinção é crucial para a reavaliação da riqueza e necessária para o ajuste de atitude de um país afligido pela desigualdade de riqueza e pelo vício em Wall Street. Para afirmar o óbvio, acumular dólares para acumular dólares não é construir os tipos certos de riqueza.

Veja como a construção da riqueza natural funciona em um nível pessoal.

Economizando dinheiro, libertei tempo. Essa "riqueza de tempo" me proporcionou grandes extensões para pensar e fazer: visitar amigos, ser voluntário, escrever, auto-questionar, viajar e assim por diante. Eu sempre digo: "Compro minha liberdade com minha frugalidade". Qualquer que seja a sabedoria que sondamos, conquistei esse espaço de tempo.

Com esse tempo, também desenvolvi muitas habilidades. Tudo o que podemos fazer por nós mesmos, fazer pelos outros, ou mesmo por dinheiro, é riqueza. Eu ainda possuo meus livros de habilidade e habilidades de sobrevivência, mas hoje em dia qualquer pessoa pode ir ao YouTube e aprender qualquer coisa, desde jardinagem até administrar um negócio on-line. Em um período de três anos em Wisconsin rural e outro no deserto fora de Florença, Arizona, no 1970s eu atribuí estas habilidades: jardinagem, comida, machadinha, conserto de motor, construção, encanamento, prendendo qualquer coisa a qualquer coisa com parafusos, unhas e cola - e até mesmo fazer vinho com flores, frutas e legumes.

Eu também tive tempo para construir amizades próximas que são como família para mim. Eles me veem em tempos difíceis, comemoram vitórias, desafiam minhas suposições, aparecem com comida quando estou de cama e me enterram em uma mortalha no cemitério no alto da colina quando eu morrer. Embora o índice de bem-estar da Gallup Sharecare mostre que os americanos têm menos amigos apoiadores do que alguns anos atrás, investi tempo na criação de amizades por meio de pequenas gentilezas e check-ins regulares.

A comunidade é a última unidade de riqueza: pessoas reais em lugares reais que resolvem problemas reais juntos.

Eu também investi na minha comunidade, não por dever, mas por gratidão. Logo depois que me mudei para cá, procurei uma maneira de agradecer a esta pequena cidade de duas ruas que me acolheu. Eu preços sapatos no brechó. Depois ajudei a facilitar as reuniões da comunidade. Algumas pessoas naturalmente engraçadas e eu formamos uma trupe de comédia e tocamos na minha garagem para amigos.

À medida que minha vida passou por danças e eventos, arrecadação de fundos e apresentações e festas e projetos aqui, ganhei um senso visceral de uma forte rede de segurança social que funciona paralelamente aos serviços do governo. Está aqui para mim e eu faço parte disso, e este é um "ativo" silencioso, mas de tirar o fôlego.

Em termos econômicos, acumulei capital social. A comunidade é a última unidade de riqueza: pessoas reais em lugares reais que resolvem problemas reais juntos - com amor.

Eu sei que minha doce vida é parte do mundo maior e problemático. O aumento do nível do mar é um problema em uma vila à beira-mar. Uma base militar aqui está construindo pilotos de caça e treinamento de guerra em detrimento de tudo o que temos trabalhado: fazendas, turismo, santuário e muito mais. Mesmo a população relativamente pequena (65,000) está profundamente polarizada com os trolls da Internet em seu pior momento. Por causa da expansão militar, e da Airbnbs substituindo aluguéis, e pessoas comprando segundas residências, temos poucas casas a preços acessíveis e estamos perdendo artistas, jovens famílias e operários.

Todas as formas de riqueza que construí ao longo de uma vida longa e satisfatória não me isolam de nossos desafios coletivos. Mas eles me pagam o tempo para trabalhar nas grandes coisas.

Todos nós nos importamos muito. Todos nós queremos ajudar nestes tempos difíceis, seja escrevendo uma carta para o editor ou participando de uma marcha ou reunindo-se com grupos para impedir algo destrutivo ou começar algo importante. Tome o coração Pessoas de todas as faixas de renda estão comprando de volta suas vidas e antecipando uma diversidade de riquezas naturais que podem resolver nossos problemas.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Vicki Robin escreveu este artigo para A boa questão do dinheiro, a edição Winter 2019 de SIM! Revista. Vicki faz parte dos movimentos de vida sustentável e independência financeira há quase 40 anos. Ela é coautora de Seu dinheiro ou sua vida.

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