Por que os machos são mais propensos a morrer do que as fêmeas

Por que os machos são mais propensos a morrer do que as fêmeas

A desigualdade sexual começa no útero, mas não da maneira como você pensa. Em um estudo de mais de 574,000 nascimentos na Austrália do Sul entre 1981 e 2011, descobrimos que os meninos são mais propensos a nascer prematuros e o risco é maior para os meninos quanto mais cedo o nascimento.

Mães esperando meninos também são mais prováveis do que as mães de meninas que sofrem de pré-eclâmpsia (um grave distúrbio da gravidez caracterizado por hipertensão arterial, retenção de líquidos e proteína na urina), hipertensão gestacional ou diabetes gestacional no final da gravidez.

Muitos mais meninos são concebidos do que meninas. Apesar disso, a razão sexual ao nascer é apenas ligeiramente favorável aos meninos. Para cada 100 meninas nascidas na Austrália Meninos 106 nascem, uma estatística que mantém-se na maioria das populações humanas. Mas os homens são mais propensos a morrer antes das mulheres em todas as idades, desde a concepção até a velhice, o que, segundo pensamos, explica por que a Austrália está em torno de 51% do sexo feminino, apesar do nascimento de menos meninas.

Abortos e natimortos são mais propensos a envolver homens. Depois do nascimento, bebês do sexo masculino também são mais propensos a morrer ou sofrer uma doença grave. Instituto Australiano de Saúde e Bem-Estar os dados mostram que os meninos perfazem 75% de mortes por SIDS, 54% de diagnósticos de câncer, 60% de mortes infantis e são mais propensos a serem incapacitados (geralmente associados a parto prematuro).

Como homens e mulheres envelhecem, disparidades na carga de doenças são predominantes na Austrália. Um número maior de homens sofre de doença cardíaca (59%), distúrbios endócrinos, incluindo diabetes tipo 2 (57%) e câncer (56%).

Algumas condições, no entanto, são mais prováveis ​​em mulheres. Estes incluem distúrbios sangüíneos e metabólicos (59%), distúrbios neurológicos, incluindo demência (58%) e condições musculoesqueléticas, incluindo artrite (56%). Há também predominância feminina em muitas doenças auto-imunes.

Por que os homens são mais propensos a morrer mais cedo?

Não sabemos ao certo por que existem diferenças na prevalência da doença, gravidade, idade de início e até sintomas entre os sexos, mas nossa pesquisa sugere diferenças genéticas entre machos e fêmeas poderiam contribuir para diferenças no útero.

Os machos têm cromossomos sexuais XY e as fêmeas têm cromossomos sexuais XX. Nós encontramos que os genes 142 são expressos diferentemente entre placentas masculinas e femininas normais entregues a termo. Cerca de um terço dos genes estão nos cromossomos sexuais, mas dois terços estão nos autossomos (cromossomos não sexuais) e apenas um pequeno número estão associados a hormônios.

As maiores diferenças sexuais estão no cérebro, especificamente no córtex cingulado anterior, que controla coisas como frequência cardíaca e pressão arterial, bem como alguma emoção e tomada de decisão (genes 1,818), seguidas pelo coração (genes 375), rim. (Genes 224), cólon (genes 218) e tiróide (genes 163). Em outros órgãos, as diferenças sexuais eram confinadas principalmente a genes nos cromossomos sexuais e aqueles envolvidos na produção de hormônios.

Uma vez que os defeitos na forma como a placenta se desenvolve e as funções estão associadas a complicações na gravidez, é provável que a placenta seja um contribuinte chave para os diferentes resultados que vemos entre as gravidezes que transportam rapazes versus raparigas. Estes provavelmente remontam à nossa evolução.


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Evolução e a batalha dos sexos

No reino animal, os machos são um tanto dispensáveis, com o macho dominante com maior probabilidade de se reproduzir com várias fêmeas a cada estação. Assim, em muitas espécies, são apenas os machos maiores, mais fortes e mais aptos que se reproduzem.

Os bebês maiores têm maior probabilidade de sobreviver ao nascimento e à infância e crescer para se reproduzir. Portanto, manter o crescimento fetal e pós-natal torna o macho mais propenso a transmitir seus genes.

As fêmeas, por outro lado, quase sempre se reproduzem e transmitem seus genes - desde que sobrevivam até a idade adulta. Assim, as estratégias de crescimento do feto masculino e feminino se concentram em passar seus genes para a próxima geração.

Pesquisa encontrou diferenças sexuais em como o feto responde à asma materna. Os ataques de asma na gravidez, que são semelhantes a uma tempestade inflamatória, fazem com que o feto feminino diminua seu crescimento em resposta. Ao fazê-lo, o feto feminino tem maior probabilidade de sobreviver.

No entanto, uma exacerbação da asma materna não afeta o crescimento do feto do sexo masculino. Ele continua crescendo na mesma proporção, mas se coloca em risco de parto prematuro e natimorto caso ocorra outro ataque de asma.

A origens desenvolventes da saúde e da doença A tese liga o crescimento e desenvolvimento do feto à saúde do bebê, da criança e do adulto. O quanto nós crescemos no útero influencia fortemente nossa propensão para doenças de início na vida adulta. Diz-se que o feto é programado no útero para a saúde ou a doença ao longo da vida.

Então, quão bem você cresce no útero é influenciado por sua genética, mas também por fatores ambientais. Juntos, estes moldam a sua saúde para a vida e o sexo.

Sobre o autor

Claire Roberts, pesquisadora sênior, Universidade de Adelaide

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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