No coração do mar: a história verdadeira e horrível por trás de Moby Dick

No coração do mar: a história verdadeira e horrível por trás de Moby Dick Ben Whishaw como Herman Melville. © Warner Brothers

Um homem atravessa a lama e a lama de um porto americano do século X-XIM - Nantucket, centro da indústria baleeira mundial. Ele bate na porta, entra e implora a um homem exausto que lhe conte sua história em troca de suas economias. Ele ouviu rumores, diz ele, sobre rumores sobre o 19 naufrágio do Essex, um navio baleeiro. O homem - interpretado por Ben Whishaw - é Herman Melville. Ele está procurando a verdadeira história que o levará a escrever Moby-Dick.

Desde sua publicação no 1851, Moby-Dick despertou a imaginação com seus temas proféticos, digressivos e perigosos. Tanto assim, eclipsou a verdadeira história em que o romance é baseado. Mas esse conto da vida real - o de uma baleia vingativa tomando um navio baleeiro - foi agora adaptado em verdadeiro estilo de fanfarrão por Ron Howard. O filme, No Coração do Mar (lançado no Boxing Day), é baseado na história marítima de Nathaniel Philbrick livro do mesmo nome.

A historia é assim. Em 1819, o navio de baleias Essex zarpou de Nantucket. Um ano depois da viagem, 2,000 milhas náuticas (3,700 km) a oeste da América do Sul, um bando de baleias foi avistado pela vigia. Os arpoadores partiam em seus pequenos barcos de baleia para colher sua recompensa.

Mas um desses pequenos barcos - o do primeiro imediato Owen Chase - foi despedaçado pelo rabo de uma baleia. A tripulação retornou ao Essex, e de acordo com Chase, eles viram “uma grande baleia espermacete sobre a 85ft em comprimento indo diretamente para eles como se fossem atirados com vingança”.

A baleia atingiu o Essex. E quando bateu na nave uma segunda vez, era óbvio que afundaria. A tripulação restante dos homens da 20, a milhares de quilómetros da terra, recuperou os suprimentos que podiam e partiu em três pequenos barcos de cedro.

Assim começou um incrível conto de sobrevivência marítima. Os homens passaram mais de três meses no mar e tiveram que recorrer ao canibalismo para sobreviver. O capitão Pollard e Charles Ramsdell foram descobertos roendo os ossos de seus companheiros em um barco. Owen Chase, Lawrence e Nickerson também sobreviveram para contar a história. Ao todo, sete marinheiros foram consumidos.

Boneca Moby

Há vários anos, a baleia - e em particular a baleia branca, a ambígua e mítica Moby-Dick - tem sido uma âncora recorrente para o meu próprio trabalho artístico.

A relação entre os seres humanos e cetáceos tem sido uma espécie de paradoxo. Somos atraídos ao seu mistério e inteligência, no temor de seu tamanho e de graça, mas nós caçamos muitas baleias a quase extinção, e ainda hoje utilizam golfinhos e orca de manobras militares e diversão. A razão mais provável que a baleia histórico ligou o Essex não era vingança, mas de auto-defesa. Talvez tenha sido proteger os bezerros que eram rotineiramente abatidos para atrair suas mães petrolíferos a sua morte prematura.

O relato em primeira mão de Owen Chase sobre a baleia a descreve como macho, e isso determinou a maneira como a maioria das contas fala do incidente. Mas é claro que há pelo menos uma chance de 50% por cento de que a baleia que atacou o barco era do sexo feminino. Os cachalotes são matriarcais, formam grupos sociais fortes, tomam conta dos bebês e amamentam uns aos outros e agem coletivamente para proteger seus filhotes. Se ameaçadas, várias fêmeas formarão o que é conhecido como um padrão de marguerite (margarida) ao redor de uma jovem baleia que precisa de proteção para se defender de ataques. Baleias-comuns, enquanto isso, são solitárias e deixam a vagem na maturidade, retornando apenas para acasalar.

Óleo de baleia

A baleia de ambos no coração do mar e Moby Dick é uma besta carismática; parecendo significar muitos temas contemporâneos - capitalismo, religião, colonialismo, moralidade, ecologia, racismo. A baleia, como o canário na mina, também é um barômetro ecológico. Em nossa busca e domínio sobre a natureza, expomos nossas próprias falhas e vulnerabilidades.


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Em busca do óleo de baleia, esses infelizes marinheiros cruzaram o indiscutível tabu do canibalismo (ironicamente, uma vez à deriva, eles votaram contra a tentativa de seguir para o oeste, até as ilhas mais próximas, as Marquesas, devido a rumores de habitantes canibais). E enquanto a boa gente quaker de Nantucket lutava pela abolição da escravatura, eles também continuaram a perseguir a nobre domesticação dos selvagens encontrados nas viagens de caça às baleias. Colocando missionários entre os canibais, eles pediram que eles “comessem” a carne e bebessem o “sangue” de um novo deus.

As baleias que os homens de Nantucket estavam no mar colhendo brutalmente foram uma das primeiras mercadorias globais. O óleo deles iluminou e lubrificou a Revolução Industrial, gerando vastas fortunas. Caçar essas criaturas por combustível pode parecer arcaico hoje, mas era a versão histórica do carvão ou do gás, crucial para a economia mundial. No final do filme, o velho Thomas Nickerson diz: “Ouvi dizer que alguém encontrou óleo perfurando o solo. Quem teria pensado!

Nossa busca da baleia altamente inteligente, uma criatura que percorreu o oceano por 60 milhões de anos e que temos perseguido quase à extinção, diz muito sobre nossa própria espécie. Devemos lembrar disso quando consideramos nossa tendência contínua para combustíveis fósseis.

Que o óleo de baleia do século 19th tem lubrificado a nossa própria viagem através de um espaço imaginado e desconhecido que atravessa a terra eo mar, chão do oceano para o espaço exterior. Então, quando você assistir In the Heart of the Sea, considere como ele reflete sobre nosso próprio comportamento em nossa busca contínua de domínio sobre a natureza e de recursos.

Sobre o autorA Conversação

cockayne angelaAngela Cockayne, Leitora em Arte e Design, na Bath Spa University. Seus livros incluem Provenance 2010 e Dominion 2011 ambos co-autores com Philip Hoare. Publicado pela Wunderkammer Press. Ela também é co-curadora do www.mobydickbigread.com

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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