Cientista analisa os perigos que seus filhos terão com o clima

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Uma placa queimada de 'Cuidado: Crianças brincando' permaneceu depois que um incêndio devastou a cidade de Berry Creek, na Califórnia, em 2020. Carolyn Cole / Los Angeles Times via Getty Images

Quando eu era um jovem pesquisador estudando como os ecossistemas florestais se recuperam de incêndios florestais, levei minha filha de 6 meses comigo para o Parque Nacional de Yellowstone. Essas florestas são incrivelmente resiliente ao incêndio porque eles estão se adaptando a ele há 10,000 anos. A história de resiliência deles foi uma narrativa esperançosa quando comecei minha carreira de pesquisa e trouxe meus filhos para esse mundo complexo.

Avanço rápido para hoje: minha filha está agora na faculdade e estamos enfrentando um regime de incêndio muito diferente em um mundo mais quente e seco. No oeste dos EUA, o área queimada por incêndios dobrou desde meados da década de 1980 em relação aos níveis naturais. Os incêndios florestais agora são mais comuns, da tundra aos trópicos. E os EUA estão vendo incêndios o ano todo.

A novo relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas das Nações Unidas, divulgado em 28 de fevereiro de 2022, mostra que a extensão e a magnitude de muitos impactos das mudanças climáticas, como incêndios florestais, agora são maiores do que o esperado anteriormente. Alguns animais e plantas são atingindo limites em sua capacidade de se adaptar. As secas são afetando a produtividade das culturas e geração de energia. O calor excessivo e as inundações estão ajudando doenças a espalhar na agricultura, vida selvagem e pessoas. As pessoas que trabalham ao ar livre ou vivem ao longo da costa são especialmente vulneráveis. o impactos sociais e econômicos também estão crescendo, com consequências para infraestrutura crítica, redes de transporte, saúde e segurança alimentar.

Meu terceiro filho agora com 9 anos. De acordo com o relatório do IPCC, seu futuro incluirá cerca de quatro vezes mais eventos extremos em comparação com a experiência de alguém na casa dos 60 anos hoje – e isso se as nações reduzirem o uso de combustível fóssil o suficiente para manter o aquecimento global em 1.5 graus Celsius (2.7 Fahrenheit) durante os tempos pré-industriais. É ainda mais perigoso se não o fizerem.

Adaptando-se a um mundo em mudança

O relatório alerta que a humanidade tem uma janela de oportunidade breve, mas que se fecha rapidamente, para garantir um futuro habitável e sustentável. Os riscos apresentados pelas mudanças climáticas serão sentidos de forma diferente em diferentes regiões, mas as pessoas mais vulneráveis ​​enfrentarão os maiores riscos.

Garantir que suas vozes sejam incluídas no planejamento e na tomada de decisões é uma recomendação fundamental. Por exemplo, os povos indígenas estão na linha de frente das catástrofes causadas pelo clima e também podem ser parceiros em suas soluções. No Alasca, onde atualmente realizo pesquisas, os sistemas de esgoto podem ser lavados na próxima tempestade, e o degelo do permafrost está prejudicando áreas críticas de armazenamento de alimentos subterrâneos, bem como estradas. Já vi casas situadas em penhascos costeiros que estão se erodindo no mar.

Segurança hídrica e alimentar

Na América do Norte, o relatório descreve como os climas ideais para muitas culturas e pescas estão mudando para o norte, levando à redução da produtividade das principais culturas e pecuária. A térmica habitat para salmão e truta pode diminuir de 5% a 31%, as distribuições de lagostas e caranguejos mudarão e as colheitas de marisco diminuirão devido à acidificação dos oceanos.

Os impactos variam de acordo com a região, mas pesquisas mostram que as mudanças climáticas geralmente reduziram a produtividade agrícola crescimento por em torno de 12.5% na América do Norte desde 1961, principalmente em áreas propensas à seca. O aumento da temperatura global é reduzindo a neve que as fazendas e cidades dependem para a água, e aumentou bombeamento de águas subterrâneas em resposta está prejudicando o acesso à água doce em algumas áreas, particularmente no oeste dos EUA

Adaptar pode significar plantando culturas diferentes or conservando a água. No rio Colorado, a queda do nível da água desencadeou limites de uso de água acordado por sete estados.


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mudança climática2 5 29 O 'anel da banheira' do Lago Mead mostra até que ponto o reservatório gigante no rio Colorado caiu em meados de 2021. David McNew / Getty Images

Economias costeiras e urbanas

Ao longo das costas dos EUA e em áreas urbanas, danos causados ​​por tempestades e elevação do nível do mar, e a interrupção das redes de comércio e transporte, provavelmente causarão grande convulsão social e econômica, diz o relatório. Até 99% dos recifes de coral, que fornecem proteção natural contra tempestades, serão perdidos até o final do século no Golfo do México e ao longo das costas da Flórida e da Península de Yucatán se as temperaturas subirem apenas meio grau Celsius a mais.

Existem técnicas de adaptação além de construir paredes marítimas. Infraestrutura verde, normalmente vegetação em áreas propensas a inundações, pode ajudar a gerenciar algumas águas de inundação. Algumas comunidades também estão pensando em migração gerenciada para ajudar a tirar os moradores do caminho do perigo.

Outro grande risco é mortes e doenças relacionadas ao calor, particularmente entre trabalhadores ao ar livre e moradores urbanos pobres. Quanto aumentará no futuro dependerá como as pessoas e os países respondem.

Agravamento dos incêndios florestais

No ano passado, eu estava de volta em Yellowstone com meu filho de 9 anos, e revisitei os lugares em que estive quando jovem pesquisadora. Em vez de uma cena de resiliência, os incêndios florestais retornaram em apenas 18 anos, queimando paisagens que sob condições naturais não deveriam queimar novamente por 150 anos.

O que meus colegas e eu vimos combinava com o que nossa pesquisa estava mostrando: o potencial para a paisagem de Yellowstone ser transformada pelo fogo. Também mostrou como essas mudanças estão a menos de uma vida de distância.

À medida que as temperaturas aumentam, a frequência de incêndios florestais é deverá aumentar cerca de 30% globalmente até o final do século, se as emissões de gases de efeito estufa continuarem em alta. Incêndios vão liberar mais dióxido de carbono na atmosfera, onde agrava ainda mais a mudança climática, e eles piorar a qualidade do ar para bilhões de pessoas.

Existem estratégias para ajudar a evitar os piores danos. A restauração de ecossistemas adaptados ao fogo e o uso de desbaste de florestas e queimadas prescritas, quando apropriado, podem ajudar a prevenir megaincêndios. As comunidades podem tomar medidas para reduzir o risco de incêndio construindo aceiros e seguindo os códigos de construção.

Os incêndios florestais também são um risco no leste. Vídeo por Penn State.

Uma janela de oportunidade

O relatório do IPCC conclui que é inequívoco que as mudanças climáticas já perturbaram os sistemas humanos e naturais e que ameaçam o bem-estar humano. Também nos lembra que podemos mudá-lo para melhor.

Muitos relatos descrevem caminhos para reduzir as emissões de gases com efeito de estufa e alcançar uma economia de emissões “net zero” para evitar os piores danos e ajudar as comunidades a se adaptarem.

Nós também precisamos falar sobre mudanças climáticas um com o outro. Se as pessoas não falam sobre isso, elas não agem. Uma pesquisa de Yale mostra que 72% dos americanos pensam que o aquecimento global está acontecendo, mas apenas 35% estão falando sobre isso. Falando sobre as mudanças climáticas com amigos, nossas comunidades e nossos filhos de forma adequada é fundamental para desencadear a ação.

Sobre o autor

Erica AH Smithwick, Distinto Professor de Geografia, Penn State

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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