Modificação de comportamento

A testosterona leva ao sucesso nos homens?

homens sentados ao redor de uma mesa
Não é bem o que diz a ciência. 
UfaBizPhoto / Shutterstock

Há uma crença generalizada de que sua testosterona pode afetar o seu destino na vida. Pelo menos para os homens, há algumas evidências para essa afirmação: vários estudos relacionaram níveis elevados de testosterona ao sucesso socioeconômico. Mas um link é diferente de uma causa e usando DNA, nosso novo pesquisa sugere que pode ser muito menos importante para as chances de vida do que afirmado anteriormente.

Em estudos anteriores, homens executivos com mais testosterona têm mais subordinados, e os corretores financeiros com mais testosterona têm maior nível diário de lucros. A testosterona foi encontrada para ser mais alta entre os mais altamente educado homens, e entre trabalhadores por conta própria homens, sugerindo um vínculo com o empreendedorismo. Muito menos se sabe sobre essas relações nas mulheres, mas um estudo sugeriu que, para as mulheres, a posição socioeconômica desfavorecida em infância foi associado a níveis elevados de testosterona mais tarde na vida.

Acredita-se que a influência benéfica da testosterona atue afetando o comportamento: experimentos sugerem que a testosterona pode tornar uma pessoa mais agressivo e mais tolerante ao risco, e essas características podem ser recompensadas no mercado de trabalho, por exemplo, nas negociações salariais. Mas nenhum desses estudos mostra definitivamente que a testosterona influencia esses resultados porque há outras explicações plausíveis.

Em vez de a testosterona influenciar a posição socioeconômica de uma pessoa, pode ser que ter uma posição socioeconômica mais vantajosa aumente sua testosterona. Em ambos os casos, veríamos uma ligação entre a testosterona e fatores sociais como renda, educação e classe social.

Existem mecanismos plausíveis para isso também. Em primeiro lugar, sabemos que a desvantagem socioeconômica é estressante, e o estresse crônico pode menor testosterona. Em segundo lugar, como uma pessoa percebe seu status em relação aos outros na sociedade pode influenciar sua testosterona: estudos de partidas esportivas, geralmente entre homens, muitas vezes descobriram que a testosterona sobe no vencedor em comparação com o perdedor.

homem segurando a cabeça com a mão na frente de uma tela de computador
O estresse crônico pode diminuir sua testosterona. 
Shutterstock

Também é possível que algum terceiro fator seja responsável pelas associações vistas em estudos anteriores. Por exemplo, níveis elevados de testosterona em homens estão associados a bons saúde - e uma boa saúde também pode ajudar as pessoas a terem sucesso na carreira. Uma ligação nos homens entre a testosterona e a posição socioeconômica poderia, portanto, simplesmente refletir um impacto da saúde em ambos. (Para as mulheres, níveis elevados de testosterona estão associados a pior saúde, então esperaríamos uma associação de testosterona mais alta e posição socioeconômica mais baixa.)

Olhe isto deste modo

É muito difícil separar esses processos e estudar apenas os efeitos da testosterona em outras coisas. Com esse objetivo em mente, aplicamos uma abordagem de inferência causal chamada “randomização Mendeliana”. Isso usa informações genéticas relevantes para um único fator (aqui, testosterona) para isolar apenas o efeito desse fator em um ou mais resultados de interesse (aqui, resultados socioeconômicos, como renda e qualificações educacionais).

A testosterona circulante de uma pessoa pode ser afetada por fatores ambientais. Alguns, como a hora do dia, são fáceis de corrigir. Outros, como a saúde de alguém, não são. Crucialmente, as circunstâncias socioeconômicas podem influenciar a testosterona circulante. Por esse motivo, mesmo que vejamos uma associação entre a testosterona circulante e a posição socioeconômica, não podemos determinar o que está causando o quê.

É por isso que a informação genética é poderosa: seu DNA é determinado antes do nascimento e geralmente não muda durante sua vida (há raras exceções, como as mudanças que ocorrem com o câncer). Portanto, se observarmos uma associação de posição socioeconômica com variantes genéticas ligadas à testosterona, isso sugere fortemente que a testosterona está causando as diferenças nos resultados socioeconômicos. Isso ocorre porque a influência sobre as variantes de outros fatores é muito menos provável.

Em mais de 300,000 participantes adultos do UK Biobank, identificamos variantes genéticas ligadas a níveis mais altos de testosterona, separadamente para homens e mulheres. Em seguida, exploramos como essas variantes estavam relacionadas aos resultados socioeconômicos, incluindo renda, qualificações educacionais, status de emprego e privação em nível de área, bem como risco auto-relatado e saúde geral.

Semelhante a estudos anteriores, descobrimos que os homens com testosterona mais alta tinham renda familiar mais alta, viviam em áreas menos carentes e eram mais propensos a ter um diploma universitário e um trabalho especializado. Nas mulheres, a testosterona mais alta foi associada a uma posição socioeconômica mais baixa, incluindo renda familiar mais baixa, viver em uma área mais carente e menor chance de ter um diploma universitário. Consistente com a evidência anterior, a testosterona mais alta foi associada a melhor saúde para os homens e pior saúde para as mulheres, e maior risco para os homens.

No entanto, havia pouca evidência de que a variação genética relacionada à testosterona afetasse a posição socioeconômica. Tanto em homens quanto em mulheres, não detectamos efeitos das variantes genéticas relacionadas à testosterona em qualquer aspecto da posição socioeconômica, saúde ou risco.

Como identificamos menos variantes genéticas ligadas à testosterona em mulheres, nossas estimativas para mulheres foram menos precisas do que para homens. Consequentemente, não podemos descartar efeitos relativamente pequenos da testosterona na posição socioeconômica das mulheres. Estudos futuros podem examinar associações em mulheres usando amostras maiores e específicas para mulheres.

Mas para os homens, nossos resultados genéticos sugerem claramente que estudos anteriores podem ter sido influenciados pela influência de fatores adicionais, incluindo potencialmente o impacto da posição socioeconômica sobre a testosterona. E nossos resultados indicam que - apesar da mitologia social em torno da testosterona - ela pode ser muito menos importante para o sucesso e as chances de vida do que estudos anteriores sugeriram.

Sobre o autor

Amanda Hughes, Pesquisadora Associada Sênior em Epidemiologia, Universidade de Bristol.

Amanda Hughes recebe financiamento da Health Foundation e do Medical Research Council.

Neil Davies trabalha em uma unidade que recebe apoio da Universidade de Bristol e do Conselho de Pesquisa Médica do Reino Unido, e o NMD também é apoiado por um número de Subsídio do Conselho de Pesquisa da Noruega e pela Health Foundation.

Sean Harrison não trabalha para, consulta, possui ações ou recebe financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo e não divulgou afiliações relevantes além de sua nomeação acadêmica.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation


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