Nova regra do carregador USB-C mostra como os reguladores da UE tomam decisões para o mundo

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 As novas regras da UE estabelecerão um carregador comum para todos os dispositivos. Shutterstock

Você já pegou emprestado o carregador de um amigo e descobriu que ele não é compatível com o seu telefone ou se perguntou o que fazer com a pilha de cabos que acumulou de todos os dispositivos que comprou?

Tais inconveniências logo se tornarão história depois que a UE determinar em 7 de junho de 2022 que todos os dispositivos portáteis de pequeno e médio porte deve estar equipado com uma porta de carregamento USB-C até o outono de 2024. Os laptops devem estar sob a nova regra aproximadamente no outono de 2027. Desagregação também será obrigatória: os carregadores não virão mais com os novos telefones, mas serão adquiridos separadamente, se necessário, quando você comprar um novo telefone. De acordo com o anúncio da UE: “Esta lei faz parte de um esforço mais amplo da UE para tornar os produtos na UE mais sustentáveis, reduzir o lixo eletrônico e facilitar a vida dos consumidores”.

A Comissão Europeia anunciou pela primeira vez que estava a discutir a necessidade de um carregador comum com a indústria em 2009, muitos fabricantes já alinharam sua produção com a nova regra. Como resultado, mais de 30 modelos diferentes de carregador agora foram reduzidos para apenas três: o novo padrão USB-C, o mini-USB e o carregador Lightning da Apple.

Um carregador comum deveria ser menos dispendioso e mais barato, além de facilitar a vida dos consumidores – o que poderia haver de errado com isso? De acordo com a Apple, muito. A empresa de tecnologia criticou o plano de padronização, argumentando que o regulamento pode dificultar inovação futura. Mas as novas regras significam que ela foi forçada a adicionar Recursos de carregamento USB-C para sua próxima geração de telefones de qualquer maneira. Isso mostra o poder da UE para afetar o desenvolvimento de mercados e indústrias além de suas fronteiras.

Os consumidores se beneficiaram de melhorias na tecnologia de carregamento ao longo dos anos, mas a preocupação é que um requisito comum de carregador possa sufocar a inovação, impossibilitando o desenvolvimento e o lançamento de versões ainda melhores. Imagine se os reguladores tivessem forçado a instalação de um CD player em laptops ou mesmo um plug do fone de ouvido em telefones celulares, por exemplo. UMA estudo encomendado pela Apple estima que a perda potencial de valor para os consumidores ao bloquear a inovação nessa área seja de bilhões.

A Comissão argumenta que a legislação é suficientemente flexível para permitir a inovação. Ele ainda busca explicitamente um padrão comum para carregamento sem fio assim que a tecnologia maduro o suficiente. Este padrão poderia ser adotado até 2026, com a única restrição de que o futuro padrão sem fio é o mesmo para todas as empresas.

Irmãozinhos chatos

Encontrar um padrão comum é muitas vezes do interesse dos fabricantes. Além de ajudar a reduzir custos, oferece a capacidade para competir em igualdade de condições. A perspectiva de um futuro padrão comum também incentiva a concorrência para fornecer o produto resultante. Isso geralmente resulta em fabricantes cooperando sem intervenções governamentais, tanto no nacional e internacionalmente níveis.

De fato, o USB já é um empreendimento colaborativo fundada por grandes players de tecnologia como Microsoft, HP e até mesmo Apple. A diferença com os carregadores Lightning da Apple, porém, é justamente que a tecnologia não é colaborativa e é proprietária. Qualquer pessoa pode adicionar uma porta USB a um dispositivo eletrônico, mas apenas os produtos Apple podem usar suas portas Lightning.

Os economistas chamam isso de “irmãozinho chato” situação. A Apple é de longe a maior empresa de tecnologia do mundo. Enquanto todos gostariam que seu produto fosse compatível com a Apple, eles querem exclusividade. Assim, o principal risco da nova regulamentação pode não ser dificultar a inovação em geral, mas bloquear novos designs exclusivos da Apple.


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Como tal, a UE escolheu o ganho coletivo de um padrão comum versus o benefício que alguns consumidores podem obter da exclusividade dos produtos da Apple. Outros reguladores podem se importar mais em não prejudicar os lucros da Apple, mas a UE parece acreditar que esse ponto é irrelevante para o bem-estar dos cidadãos europeus.

O efeito Bruxelas

Por outro lado, a decisão da UE de padronizar os carregadores provavelmente terá implicações globais.Uma vez que os fabricantes de tecnologia mudem para oferecer o carregador comum para os clientes europeus, pode ser caro produzir uma tecnologia diferente para outras partes do mundo.

Quando um produto está em conformidade com a regulamentação da UE, as empresas geralmente optam por não fazer uma versão diferente para o resto do mundo. As regras da UE sobre saúde e segurança, reciclagem ou produtos químicos geralmente forçar fabricantes globais mudar suas práticas em todos os lugares, por exemplo. E quando um player menor como o Reino Unido insiste em ter sua própria certificação, torna-se simplesmente um dispendioso exercício burocrático de replicação.

Tome o GDPR como exemplo. Desde 2016, sites globais têm experiência do usuário modificada cumprir a lei europeia de proteção de dados. Empresas como Facebook e Google adaptaram seus modelos de negócios para se adequarem aos novos padrões decorrentes da Lei do Mercado Digital da UE, drasticamente reduzindo os caminhos eles podem ganhar dinheiro com dados do consumidor. As empresas não são obrigadas a aplicar a legislação da UE globalmente, muitas vezes simplesmente acham mais fácil fazê-lo.

Conhecido como o “Efeito Bruxelas”, isso significa que os legisladores que representam os 400 milhões de europeus acabam muitas vezes decidindo os padrões para o resto do mundo. As decisões de padronização e regulamentação são normalmente tomadas após uma análise dos custos e benefícios de diferentes opções. No caso do GDPR, alguns estudos estimam o custo da inovação da privacidade ser significativo.

Embora os legisladores dos EUA pensem que esse custo é maior do que os benefícios, sua preferência se tornou amplamente irrelevante. As maiores empresas tecnológicas estão sediadas nos EUA, mas sua regulamentação foi delegada na UE na prática, simplesmente porque seus reguladores agiram primeiro.

No caso do carregador comum, o risco direto para a inovação é provavelmente mínimo e os consumidores devem estar bastante satisfeitos com as novas regras. A questão subjacente é realmente democrática: os padrões são muitas vezes estabelecidos pelos reguladores que agem primeiro. Outros devem então observar os mercados desenvolver à margem.

Sobre o autorA Conversação

Renaud Foucat, Professor Sênior de Economia, Lancaster University Management School, Universidade Lancaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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