Costumes e tradições emprestados das celebrações do Natal

Costumes e tradições emprestados das celebrações do Natal
Ruslan Kalnitsky / Shutterstock

Não falta muito para que muitos de nós possamos espalhar boas novas e alegria enquanto celebramos o Natal.

As principais maneiras de compreender e marcar a ocasião parecem ser bastante semelhante em todo o mundo. Está na hora de conviver com a comunidade, família, compartilhar comida, dar presentes e festas alegres em geral.

Mas, embora o Natal seja ostensivamente uma celebração cristã do nascimento de Jesus, muitos dos rituais e costumes vêm de outras tradições, tanto espirituais quanto seculares.

O primeiro natal

A jornada do Natal para a celebração que conhecemos e reconhecemos hoje não é uma linha reta.

As primeiras celebrações de Natal foram gravado na Roma Antiga no século IV. O Natal foi colocado em dezembro, na época do norte solstício de inverno.

Não é difícil detectar as semelhanças entre o nosso, agora de longa data Natal tradições e o festival romano de Saturnalia, que também foi celebrado em dezembro e coexistiu com a fé cristã por um período de tempo.

A Saturnália enfatizava a partilha de comida e bebida e de passar o tempo com os entes queridos à medida que o inverno mais frio chegava. Há até evidências de que os romanos trocaram pequenos presentes de comida para marcar a ocasião.


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Algumas pessoas ainda celebram a Saturnália hoje com comida e bebida.
Algumas pessoas ainda celebram a Saturnália hoje com comida e bebida.
Carole Raddato / Flickr, CC BY-SA

À medida que o cristianismo se consolidou no mundo romano e a velha religião politeísta foi deixada para trás, podemos ver a marca cultural das tradições da Saturnália nas formas em que nossas conhecidas celebrações de Natal se estabeleceram em todos os aspectos.

Uma celebração de Yule

Olhar para o contexto germânico-escandinavo também fornece conexões intrigantes. No Religião nórdica, Yule era um festival de inverno celebrado durante o período que agora associamos aproximadamente a dezembro.

O início do Yule foi marcado pela chegada da Caçada Selvagem, uma ocorrência espiritual quando o deus nórdico Odin cavalgava pelo céu em seu cavalo branco de oito patas.

Embora a caça fosse uma visão assustadora de se ver, também trouxe empolgação para as famílias, especialmente para as crianças, já que Odin era conhecido por deixar pequenos presentes em cada casa enquanto passava.

Como as Saturnais romanas, o Yule era uma época de espera para os meses de inverno, durante os quais grandes quantidades de comida e bebida seriam consumidas.

As festividades de Yule incluíam trazer galhos de árvores para dentro de casa e decorá-los com comida e bugigangas, provavelmente abrindo caminho para o Árvore de Natal como a conhecemos hoje.

A árvore de Natal decorada remonta ao norte da Europa.
A árvore de Natal decorada remonta ao norte da Europa.
Laura LaRose / Flickr, CC BY

A influência do Yule na época festiva dos países do norte da Europa ainda é evidente na expressão linguística, com “Jul” sendo a palavra para o Natal em dinamarquês e norueguês. A língua inglesa também mantém essa conexão, ao se referir ao período do Natal como “Yuletide”.

Aí vem o papai noel

Através da ideia de presentear, vemos as conexões óbvias entre Odin e Papai Noel, ainda que este último seja uma espécie de invenção da cultura popular, como afirma o famoso poema Uma visita de São Nicolau (também conhecido como The Night Before Christmas), atribuído ao poeta americano Clement Clarke Moore em 1837 (embora o debate continua sobre quem realmente escreveu o poema).

O poema foi muito bem recebido e sua popularidade se espalhou imediatamente, indo muito além do contexto americano e alcançando fama global. O poema nos deu muitas das imagens básicas que associamos ao Papai Noel hoje, incluindo a primeira menção de suas renas.

Mas mesmo a figura do Papai Noel é uma evidência da constante mistura e mistura de tradições, costumes e representações.

Evolução do papai noel carrega ecos de não apenas Odin, mas também de figuras históricas como São Nicolau de Myra - um bispo do século IV conhecido por seu trabalho de caridade - e a lendária figura holandesa de Sinterklaas que derivou dele.

A figura holandesa Sinterklaas se parece muito com o Papai Noel.
A figura holandesa Sinterklaas se parece muito com o Papai Noel.
Hans Splinter / Flickr, CC BY-ND

Natal baixo no verão

A ideia de conectar o Natal aos festivais de inverno e desenhar os costumes faz mais sentido nos meses mais frios do hemisfério norte.

No hemisfério sul, em países como Nova Zelândia e Austrália, as tradicionais festas de Natal evoluíram para uma marca própria, muito mais adequada aos meses mais quentes do verão.

O Natal é um evento importado nessas áreas e atua como um lembrete constante da propagação do colonialismo europeu nos séculos XVIII e XIX.

A celebração do Natal ainda tem a influência dos contextos europeus, sendo um momento de alegria, de dar presentes e de espírito comunitário.

Mesmo alguns dos comidas tradicionais da temporada aqui ainda estão em dívida com as tradições euro-britânicas, com Peru e presunto ocupando o centro do palco.

Ao mesmo tempo, como o Natal cai no verão, também há maneiras diferentes de comemore na Nova Zelândia e outras regiões isso claramente não tem nada a ver com festivais de inverno.

Churrascos e dias de praia são novas tradições proeminentes, pois as práticas emprestadas coexistem com novas maneiras de adaptar o evento a um contexto diferente.

Os pudins de Natal de inverno costumam ser trocados por pavlovas de verão, cujas coberturas de frutas frescas e base de merengue certamente se adequam mais à estação mais quente.

A transição para as celebrações de Natal ao ar livre no hemisfério sul está obviamente travada no bom senso por causa do clima mais quente.

No entanto, também mostra como os fatores culturais e geográficos podem influenciar a evolução da celebração de festivais importantes. E se você realmente quer experimentar um Natal frio lá embaixo, sempre há um Natal no meio do ano em julho para esperar.

Sobre o autorA Conversação

Lorna Piatti-Farnell, Professora de Cultura Popular, Universidade de Tecnologia de Auckland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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