Pais relutantes em vacinar seus filhos precisam ouvir os horrores das doenças esquecidas

Pais relutantes em vacinar seus filhos precisam ouvir os horrores das doenças esquecidas
Bilhões de Fotos / Shutterstock

Houve um aumento nos casos de sarampo na Europa, colocando em risco a vida das pessoas, de acordo com novas descobertas do Organização Mundial de Saúde.

Os números oficiais mostram que foram relatados aproximadamente casos 90,000 na primeira metade do 2019. Isso já é mais do que o número de casos registrados para todo o 2018 (84,462).

Isso foi em parte devido à desinformação sobre a vacina MMR (sarampo, caxumba e rubéola) nas mídias sociais adiando a vacinação dos pais seus filhos.

Os recentes surtos de sarampo, que são muito mais infecciosos que a caxumba e a rubéola, têm sido amplamente relatado. Mas o que é menos conhecido é que houve alguns bebês nascidos com síndrome da rubéola congênita em Reino Unido nos últimos anos. Esta é uma doença resultante de uma infecção pelo vírus da rubéola durante a gravidez.


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Bebês rubéola

É improvável que pessoas abaixo da idade de 50 tenham ouvido falar sobre “bebês com rubéola”, mas nos 1940s, o oftalmologista pediátrico australiano Norman Gregg fez a conexão entre mulheres infectadas com sarampo alemão (rubéola) durante a gravidez e seus filhos nascendo surdos e cegos e, às vezes, com outras deficiências.

Muitos bebês infectados com o vírus no útero não sobrevivem, mas nos 1960 no Reino Unido, cerca de crianças 300 a cada ano nascem com "síndrome da rubéola congênita" e precisam de cuidados. No 1970, uma vacina eficaz contra a rubéola estava disponível e o Reino Unido começou vacinar meninas da escola. Também foi iniciado um programa de triagem, que envolvia o teste de amostras de sangue de mulheres em idade fértil para verificar se elas tinham imunidade anterior ao vírus. Aqueles que não tinham proteção receberam a vacina.

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A rubéola é uma doença viral que causa febre leve e erupção cutânea. OneSideProFoto / Shutterstock

Embora as mulheres que iniciam trabalhos específicos - como assistência médica e ensino - tenham sido examinadas, a maioria dos testes foi realizada em mulheres grávidas como parte da verificação semanal da 12. No 1988, a vacina contra a rubéola se torna o R no MMR e a estratégia mudou para vacinar todas as crianças em idade pré-escolar.

A idéia era que, se todas as crianças fossem protegidas, essas infecções acabariam não circulando. Durante o 2016 e o 2017, a triagem de rotina para anticorpos contra a rubéola durante a gravidez foi eliminada em todo o Reino Unido. Foi considerado não rentável, uma vez que a infecção por Rubéola durante a gravidez era extremamente rara e a maioria das pessoas no Reino Unido em idade fértil deveria ter recebido MMR quando criança. Mas os recentes surtos de sarampo em todo o mundo ilustraram a problemas com a captação de MMR.

Desinformação e memória

Por que as pessoas relutam em fazer testes de triagem e vacinas para prevenir doenças? Embora alguns dos motivos possam incluir perda de confiança em "especialistas" e pessoas com autoridade, pergunto-me se isso também ocorre em parte porque as histórias de tais doenças foram esquecidas há muito tempo.

Quando Eva Peron, a primeira-dama da Argentina, morreu de câncer cervical no idade de 33 em 1952, por exemplo, o diagnóstico precoce não era possível - e o tratamento quimioterápico estava em sua infância. Assim, para as mulheres que desenvolveram essa doença, uma doença angustiante e uma morte dolorosa eram mais ou menos inevitáveis.

O desenho de um método de laboratório para detectar mudanças precoces na aparência das células na região cervical - o "exame de Papanicolaou" - acabou possibilitando o rastreamento em massa regular. Desde a introdução do esquema no 1988 no Reino Unido, ele impediu milhares de mortes prematuras em mulheres a cada ano.

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'Vacinar os pobres da cidade de Nova York contra a varíola no 1872'. No 1863, a produção em massa de vacina contra varíola foi desenvolvida, permitindo ampla imunização de populações norte-americanas e européias. Everett Histórico / Shutterstock

A descoberta de que a maioria, mas crucialmente, nem todos os casos de câncer do colo do útero são atribuíveis à infecção pelo Papilomavírus Humano (HPV) levou ao desenvolvimento da vacina contra o HPV, que agora é administrada rotineiramente para adolescentes - e em alguns países meninos também. Evidências do programa do Reino Unido, iniciado em 2009, sugerem que a vacina é muito eficaz e isso deve ajudar a reduzir ainda mais o número de mulheres com câncer de colo de útero entre os usuários menores de 30.

No entanto, apesar de tudo o que se sabe sobre o câncer do colo do útero e a importância de fazer um exame de esfregaço regular, muitas mulheres ainda parecem relutantes em ir. Estima-se que cerca de três milhões de mulheres em toda a Inglaterra não faz um teste de esfregaço há pelo menos três anos e meio.

No século XIX, houve grandes avanços na prevenção de doenças, que melhoraram a expectativa de vida e a qualidade de vida. Mas parece que esses desenvolvimentos sociais e de saúde estão sendo negligenciados. De fato, fornecer informações e instruções às pessoas não está mais funcionando. Então talvez seja hora de apelar para o coração das pessoas, contando as histórias dessas doenças - e como elas afetaram pessoas reais.

Fotos horríveis em maços de cigarro, por exemplo, ajudam maciçamente a reduzir o uso de tabaco, então talvez algo semelhante precise acontecer agora em termos de vacinas para combater as mais recentes campanhas de epidemias e anti-vaxxer em todo o mundo.A Conversação

Sobre o autor

Sarah Pitt, professora principal de Microbiologia e Prática de Ciências Biomédicas, University of Brighton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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