Como ter um relacionamento satisfatório?

Como ter um relacionamento satisfatório?Joan Holloway experimentando o olhar masculino. AMC

Quando Joan Holloway - a operária de escritório bombástica do programa "Mad Men" - entra em uma sala, ela sabe que está linda e vai virar a cabeça. Todas as manhãs, Joan meticulosamente faz sua maquiagem e cabelo e coloca um vestido justo. Os homens em seu escritório notam e são rápidos com as vaias e comentários sexuais.

Em vez de ficar embaraçada ou com raiva, na maior parte, Joan acha a atenção revigorante. Sua figura de ampulheta é uma fonte de poder que ela exerce intencionalmente. A atenção masculina é bem-vinda e as reações dos homens parecem em grande parte inócuas. Mas as reações de seus colegas de trabalho masculinos são objetivas e, em última análise, podem não produzir o poder que Joan deseja.

A objetificação ocorre quando uma pessoa trata outro como uma coisa ou mercadoria, ignorando sua humanidade e dignidade. Objetivando uma mulher reduz seu valor até sua aparência física. Reflete a visão de que os corpos das mulheres são objetos de prazer sexual sem levar em conta as pessoas que vivem, sentem e pensam que os habitam.

Pesquisas mostram que a objetificação das mulheres abre a porta para uma série de outras questões, incluindo a não levar a sério o trabalho e as realizações das mulheres, violência sexualaumentou preocupações sobre a aparência e menor auto-estima.

Experimentar a objetificação de estranhos pode ser particularmente degradante porque outros desconhecidos nunca têm a oportunidade de cavar mais fundo e conhecer verdadeiramente a mulher como pessoa. Mas o que acontece quando isso acontece dentro de um relacionamento próximo e romântico?

Uma maneira difusa de perceber as mulheres

Infelizmente, a objetificação de muitos quadrantes é uma ocorrência comum na vida das mulheres. Para determinar exatamente com que freqüência as mulheres americanas percebem isso acontecendo, os pesquisadores contataram os participantes ao longo do dia por meio de um aplicativo de smartphone.

As mulheres jovens relataram experimentar a objetivação em média uma vez a cada dois dias, mais tipicamente sob a forma de um olhar sexual - alguém verificando-as ou encarando seus corpos. As mulheres relataram ver outras mulheres sendo objetivadas com mais frequência, um pouco mais de uma vez por dia.


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Talvez devido à sua frequência, a objetificação sexual das mulheres pode parecer normal. Como resultado, ele se infiltrou em muitos aspectos do nosso mundo, incluindo anúncios, filmes e televisão, e até mesmo força de trabalho, onde a aparência das mulheres pode ditar como elas são tratadas.

Segundo a teoria da objetivaçãoas mulheres muitas vezes levam a sério os comentários objetivadores e os usam para se avaliarem. Por mais prejudiciais que esses comentários e opiniões possam ser, o que significa para as mulheres quando seus parceiros românticos as objetificam também?

Objeto do afeto do parceiro

Para resolver essa questão, psicóloga Laura Ramsey e colegas da Bridgewater State University conduziram três estudos para determinar como objetivado por um parceiro romântico masculino afeta as mulheres. Se uma mulher gosta de ser sexualizada - como Joan de “Mad Men” -, a objetificação promoveria a satisfação do relacionamento?

No primeiro estudo, os pesquisadores recrutaram 114 mulheres em relações heterossexuais: 9.6 por cento de namoro, 28.9 por cento parceiro fixo, 8.8 por cento envolvidos, 16.7 por cento coabitam e 36 por cento casados. Todos eles responderam a vários avisos que caíram em três categorias. Exemplos incluem: “Quero que os homens a olhar para mim” (gozo de sexualização), “Meu parceiro, muitas vezes se preocupa sobre se as roupas que estou vestindo me fazer parecer bom” (parceiro de objetivação) e “Como bem o seu parceiro atender às suas necessidades” (satisfação no relacionamento).

As mulheres cujas respostas indicaram mais objetificação do parceiro estavam menos satisfeitas com o relacionamento - mesmo quando as mulheres relataram que gostavam de ser sexualizadas. Isso sugere que, apesar de gostar de atenção sexualizada, pode incentivar a objetivação de um parceiro masculino, o que pode enfraquecer o relacionamento.

Obviamente, esses resultados parecem ruins para a objetificação. Mas também é possível que a objetificação de um parceiro seja mais inocente, apenas sua maneira de demonstrar afeição por sua adorada parceira. Se for esse o caso, talvez a objetificação não seja tão ruim, especialmente porque outras pesquisas mostram que o desejo sexual em relacionamentos saudáveis aumenta a felicidade das pessoas sobre eles.

Para explorar o papel do desejo sexual na objetificação, Ramsey e seus colegas pediram às mulheres da 196 que respondessem às mesmas três medidas do primeiro estudo. Além disso, perguntaram às mulheres sobre quanto desejo sexual sentiam de seu parceiro.

Esses resultados confirmaram que a sensação de desejo sexual de seus parceiros relacionava-se com maior satisfação no relacionamento. Mas sentir-se mais desejado não se relacionava mais com mulheres que desfrutam da sexualização. Em vez disso, sentir-se sexualmente desejado acompanhava uma maior objetivação percebida pelo parceiro.

Esses achados sugerem que sentir-se desejado não é sinônimo de objetivação e cada um tem implicações diferentes para a satisfação. Sentir-se desejado pelo seu parceiro é bom para os relacionamentos; Sentir que seu corpo é a única coisa que importa não é.

Mas e as Joan Holloways do mundo que conscientemente enfatizam sua aparência e sexualidade? Dada a natureza voluntária de sua auto-objetificação, quaisquer efeitos negativos que ela teria sobre o relacionamento seriam atenuados?

Os pesquisadores descobriram que, embora as mulheres que se auto-objetivam também apreciem a atenção sexualizada dos outros, isso não ajuda em seus relacionamentos. Como antes, o prazer da atenção sexualizada coincide com a objetivação do parceiro, que está associada à menor satisfação no relacionamento.

Em resumo, querer atenção sexualizada parece criar um ambiente que estimula a objetivação. Infelizmente, uma maior objetivação também significa que o relacionamento sofre.

Quem é o culpado?

Essas pesquisas deixam claro que as mulheres que sofrem de objetificação de seus parceiros homens estão menos satisfeitas em seus relacionamentos.

Na superfície, a solução parece simples: os homens devem evitar objetivar suas parceiras femininas. Mas a pesquisa também indica que os homens se envolvem mais em objetificação quando seus parceiros gostam de ser sexualizados e quando as mulheres se objetificam. Intencionalmente ou não, as mulheres que gostam de atenção sexualizada podem procurar machos que as objetivem para satisfazer essa necessidade.

A objetificação é tão difundida na sociedade - por exemplo, metade dos anúncios sexualizar mulheres - que é tentador pensar que as mulheres devem apenas abraçá-lo e usá-lo para sua vantagem. Mas o problema é que a objetivação acaba prejudicando as mulheres, não fornecendo o poder que elas buscam. Esta pesquisa mostra que é verdade nos confins íntimos de seus relacionamentos românticos, bem como no trabalho e na rua.

A ConversaçãoComo Joan de "Mad Men" sabe, as mulheres devem se sentir livres para se vestir e agir como quiserem. Mas a pesquisa sugere que também é importante estar ciente de como seu parceiro reage às suas escolhas. Se a reação do seu namorado ou marido envolve observações objetivas, não as descarte meramente como indicadores de seu desejo sexual. Reconhecer a objetivação do processo de pensamento desrespeitoso que é. Em seguida, identifique maneiras mais positivas de expressar desejos sexuais. Em última análise, isso deve levar a um relacionamento mais feliz e satisfatório.

Sobre o autor

Gary W. Lewandowski Jr., Presidente e Professor de Psicologia, Universidade de Monmouth e Erin Hughes, Mestranda em Psicologia, Universidade Villanova

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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