Como o Papai Noel ajuda as crianças a serem boas pequenas consumidoras

Como o Papai Noel ajuda as crianças a serem boas pequenas consumidoras

É nessa época do ano - a época em que pais, escolas e varejistas vendem uma das mentiras mais mágicas para as crianças: Papai Noel. Mas longe de ser uma maneira inofensiva de incendiar a imaginação das crianças no Natal, a "Santa mentira" mina a compreensão das crianças sobre o mundo, sua perspicácia e sua verdadeira imaginação em favor de embrulhá-las no algodão e no consumismo.

Pesquisa recentemente sugerida os pais que estão promovendo a crença de seus filhos no Papai Noel podem afetar a confiança em seu relacionamento. Uma resposta não surpreendente foi que esta estragou a diversão do Natal e a imaginação das crianças limitadas. E, afinal, nós mentimos para nossos filhos o tempo todo através de contos de fadas e outras histórias de magia e mitologia. Mas esse argumento só vai tão longe - ninguém diz às crianças que Cinderela é real e que ela entra furtivamente em suas casas e deixa sapatos nas escadas. São histórias - e dizemos às crianças que as histórias não são reais para protegê-las de serem amedrontadas por ameaças imaginárias como trolls, gigantes e bruxas.

Quando perguntamos aos nossos alunos de graduação sobre sua experiência com a mentira do Papai Noel, o consenso geral era que era essencial “manter a magia viva” na infância - e a memória da magia era tão forte em alguns que eles contaram histórias de seus “ trauma "quando descobriram que seus pais estavam mentindo por todos esses anos mágicos. E para muitos, a decisão das pessoas de não perpetuar a mentira com seus próprios filhos é muitas vezes vista como um fracasso em proteger a inocência de seus filhos. Por isso, é irônico que a Mentira de Papai Noel, uma metáfora da inocência infantil, esteja tão envolvida em uma força que destrua a inocência infantil - o consumismo.

Santa o vendedor

A mentira Santa perpetua um dos duradouras dicotomias infância circundante: a criança dependente (boa) e a criança independente (má).

Por um lado, queremos preservar a magia (nostalgia adulta por infâncias perdidas) para que possamos manter as crianças naquele mundo seguro e inocente, onde tudo é brilhante e feliz - e um homem em um trenó traz presentes na véspera de Natal para bons filhos .

Mas, por outro lado, o Natal é agora uma indústria bilionária em que o Papai Noel é, na verdade, a cara jovial de barbudo e chapéu vermelho dos fabricantes de brinquedos e similares, um representante das corporações e da ganância corporativa. Papai Noel está longe de ser passeio original como São Nicolau quem - a história vai - deu seu dinheiro para ajudar as pessoas necessitadas.

Pessoas reais vivem no espaço

A mentira do Papai Noel está envolvida em uma discussão sobre a perda da infância - algo que está ao lado de estatísticas sobre brincadeiras menos externas, medo da tecnologia, perigo mais estranho e os perigos da mídia social. Em uma feroz tentativa de manter as crianças (uma percepção do adulto de) uma bolha nostálgica da infância, os pais envolvem o Papai Noel ao seu redor como um cobertor protetor macio e quente. Enquanto o Papai Noel existir, tudo estará bem no mundo da infância.


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Mas quem nós achamos que são as crianças? Os adultos consideram a inocência na infância a causa da capacidade de uma criança maravilhar-se com os fatos mais simples da vida, um jeito de adultos desiludidos se perderem. Se isso for verdade, as crianças não precisam de um personagem fictício e mágico para manter sua inocência quando a realidade de um manto de neve pode ser maravilhosa. Pelo contrário, são os adultos que precisam de magia. No entanto, como a idade adulta é construída como o oposto polar (e final) da infância, a crença no Papai Noel não é aceitável. Em vez disso, os adultos desfrutam dessa maravilha por meio da criação de “magia” para as crianças.

As crianças são pessoas que não precisam de magia inventada para elas. Considere a Estação Espacial Internacional (ISS): as crianças são capazes de ver que ela é linda à medida que passa sem ter que acreditar que é o Papai Noel em seu trenó como é agora se tornando a norma para sugerir. E se disséssemos a maravilhosa verdade: que as pessoas estão vivendo no espaço agora? Esta verdade não é mágica e apoia a confiança das crianças nos adultos?

Além de minar a própria imaginação das crianças, a Santa mentira perpetua algo que é endêmico nas percepções e retratos da infância: que são apenas pessoas pequenas que precisam se embrulhar em algodão e proteger a todo custo do mundo real. No entanto, longe de proteger as crianças, a Santa mentira facilita atividades insidiosas e prejudiciais para as crianças: consumismo, confiança em estranhos e a crença de que ser “safado” e “legal” são mutuamente exclusivos.

E se, em vez de inventar magia para crianças que não precisam dela, os adultos passassem o Natal deixando as crianças mostrarem a magia que vêem na água congelada, o processo de cozimento e os shows do YouTube? Em vez de tentar perpetuar nossas ideias nostálgicas da infância, poderíamos considerar a própria visão de mundo das crianças: então, em vez de mentir, podemos ver a magia como a veem, e não o que é fabricado para elas pelos adultos.

A Conversação

Sobre os Autores

Anne-Marie Smith, professora de estudos da infância, Universidade de Bangor e Nia Young, professora de estudos da infância, Universidade de Bangor

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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