Desolados que tomam conforto em mensagens digitais de amados mortos vivem com medo de perdê-los

Desolados que tomam conforto em mensagens digitais de amados mortos vivem com medo de perdê-losAntonio Guillem / Shutterstock

A internet está mudando a maneira como conversamos com os mortos. Enquanto os enlutados tradicionalmente visitam sepulturas ou locais de enterro para conversar com entes queridos falecidos, alguns estão agora se voltando para espaços digitais para continuar seus laços com os mortos.

A pesquisa destacou como algumas pessoas enlutadas usam o Facebook para fale com os mortos, mantendo-os atualizados com as notícias da família, fazendo logon e deixando mensagens com alguma expectativa de que seus entes queridos mortos possam lê-las.

Empresas de tecnologia da morte, como Eternime e LifeNaut Agora, até mesmo oferecem maneiras para os mortos serem ressuscitados digitalmente usando inteligência artificial.

Os mortos não estão mais escondidos, eles são carregados conosco em nossos dispositivos digitais na forma de mensagens de voz, mensagens WhatsApp, textos e fotografias. Mas essas redes sociais e serviços de mensagens foram projetados para que as pessoas permaneçam em contato com os vivos. Usá-los para conversar com os mortos é obscurecer a distinção entre a vida social dos vivos e a dos “mortos socialmente ativos”.

Tomando conforto

Como sociólogo, fiquei interessado em como as lembranças e mensagens cotidianas recebidas de entes queridos adquirem um novo significado após a morte do remetente. Minha pesquisa explora como essas posses digitais preciosas, disponíveis em um toque de tecla em dispositivos portáteis todos os dias, afetam como as pessoas sofrem.

Entrevistei pessoas da 15 que herdaram memórias e mensagens digitais on-line e encontrou muitos levou conforto real das mensagens armazenadas em sites de redes sociais. Não foi o WhatsApp profundo e proposital e mensagens de texto que as pessoas que entrevistei achei mais reconfortantes, mas sim as mensagens todos os dias - como "eu estou tocando a campainha", "falar mais tarde" e "eu estou com você em espírito".

Uma mulher, Sarah *, explicou como encontrou conforto na página do LinkedIn de sua tia morta. Sua tia não fez o upload de uma foto no site de relacionamento profissional, então há um contorno cinza padrão, e a mulher explicou que ela achava essa “pequena coisa sombria” pungente.

Questões sobre acesso e recuperação eram de suma importância para as pessoas enlutadas com quem eu falava - e qualquer sensação de conforto estava sempre inextricavelmente ligada à garantia e ao controle das mensagens.

Muitos dos meus participantes explicaram seu medo de perder os dados pela obsolescência do hardware ou software. Uma mulher, Emma *, descreveu como se sentiu após a morte de sua melhor amiga, quando sua página do Facebook desapareceu da plataforma:

Então um dia eu não visitei a sua página por um tempo, e quando eu procurei, ela sumiu. Meu coração caiu. Eu me senti em pânico, fui a fotos que outras pessoas tinham postado dele, pensando que eu poderia seguir as tags para encontrá-lo, mas eles foram embora. As fotos eram apenas o rosto dele, sem jeito de chegar até ele. Foi como perdê-lo de novo.

Desolados que tomam conforto em mensagens digitais de amados mortos vivem com medo de perdê-losCom medo de ser trancado. Chinnapong / Shutterstock

O medo da segunda derrota

Amy *, cuja irmã morrera, ficara muito confortável lendo as mensagens antigas e ouvindo as mensagens do atendedor de chamadas que a irmã lhe deixara. Amy me contou como comprou um software para tirar as mensagens de voz do celular e as transferiu para o laptop:

Eu comprei alguns softwares ... porque eu simplesmente não conseguia as mensagens de áudio. Eu não consegui salvá-los. Eu os queria no meu laptop ... eles são minha coisa mais preciosa.

Algumas pessoas me disseram que estavam relutantes em atualizar seus telefones, profundamente preocupados que as mensagens preciosas fossem perdidas se o fizessem. Pam *, cuja filha morreu, explicou que não atualizou seu telefone por cinco anos. Ela disse que perder as mensagens de texto e as mensagens de voz seria como "perdê-la novamente".

Há alguns ferramentas de terceiros Isso pode ajudar na transferência dessas preciosas mensagens, mas muitas das pessoas que entrevistei me disseram que estavam relutantes em usá-las caso as mensagens fossem perdidas no processo. Pam explicou que, ao transferir os dados, sentia que, de alguma forma, perderia parte da "essência" de sua filha.

Esse medo de segunda perda é um fenômeno novo para aqueles que sofrem em nossa sociedade digital. Enquanto as imagens dos mortos guardadas em caixas de fotos em sótãos podem desaparecer ou perecer com o tempo, elas não fazem parte da vida cotidiana das pessoas de uma maneira tão socialmente ativa quanto as memórias digitais.

Os dados digitais dos mortos são muito mais do que códigos - contém as almas digitais do falecido. Enquanto, para alguns, a internet proporciona conforto ao permitir um relacionamento contínuo com os que partiram, para outros está causando uma nova ansiedade - o medo da segunda perda.

Sobre o autor

Debra Bassett, candidato a doutorado, University of Warwick

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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