Por que as dificuldades de aprendizagem não definem quem você é

Por que as dificuldades de aprendizagem não definem quem você é
Embora desafios como a dislexia possam dificultar o aprendizado, essas deficiências não devem definir quem você é - ou o que você pode fazer.
Tim Kwee, CC BY-NC

Eu sou um educador de educadores. Eu ensino aos outros como ser os melhores professores. Mas também sou diferente.

Eu tenho desafios de aprendizado.

Ao celebrarmos o aniversário da Americans with Disabilities Act (ADA), Eu me lembro da minha jornada pessoal.

Minhas deficiências poderiam ter me definido. Mas eles não fizeram. Eu não me considero disléxico ou deficiente de aprendizado.

Eu sou o Jim. E aqui está a história de como eu superei meus desafios e encontrei o chamado da minha vida - e dos educadores dedicados que me ajudaram ao longo do caminho.

Minha deficiência

Nascido em 1970, sofri uma lesão na cabeça quando menino, enquanto brigava com amigos. Talvez isso tenha levado a meus problemas de aprendizado. Talvez não tenha. Os médicos não têm certeza.

O que eu sei com certeza é que no jardim de infância eu não sabia soletrar meu nome: James. Foi quando me tornei Jim. Durante um período de tempo, transformei Jim em Mij.

Eu não gostei da escola. Eu decidi que era sobre uma coisa: aprender a ler e escrever. Eu era pobre em ambos.

Eu não gostei de mim mesmo.


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Na idade de seis anos, eu fui diagnosticado com dislexia ou uma disfunção cerebral mínima com dificuldades de aprendizagem. Na época, a consciência sobre a dislexia era tão ruim que minha mãe perguntou: "É contagiosa?"

Então algo mudou.

Em 1975, o Congresso passou Direito Público 94-142, agora conhecida como Lei de Educação de Indivíduos com Deficiências (IDEA). Esta lei forneceu serviços de educação especial para todos os alunos com deficiência.

Uma raça de novos educadores - chamados professores de educação especial - veio à minha escola no leste do Texas. Eles desenvolveram um currículo adaptado apenas para crianças como eu. O currículo forneceu experiências de leitura e escrita usando estratégias de aprendizagem especializadas. Meus professores me ajudaram a aprender a ler livros olhando fotos, representando histórias e lendo textos.

Esquerda, direita, tar

Um evento crucial ocorreu no meu segundo ano da primeira série que ajudou a cristalizar as pistas visuais que eu estava sendo treinada para ver.

Foi o verão do 1977. As estradas da minha pequena cidade estavam sendo ressurgidas com asfalto e alcatrão e fiz o que qualquer garoto inquisitivo faria: eu entrei direto no meio da coisa quente e pegajosa.

Previsivelmente, ele ficou preso ao lado de um dos meus sapatos.

Na manhã seguinte, alinhei os sapatos para que eles se encaixassem perfeitamente. Em seguida, deslizei meus pés nos sapatos corretos da esquerda e da direita.

Pela primeira vez, pude colocar meus sapatos nos pés direitos usando aquele adesivo pegajoso como visual e cinestésica sugestões que meus professores me ensinaram. Eu era independente.

Este foi o começo da compreensão de dicas visuais para aprender a ler, escrever e contar à esquerda da direita. Mesmo que demorasse um pouco, aprendi a fazer as conexões.

Por exemplo, quando um dos meus professores me disse que eu precisava escrever no lado correto, eu ainda não entendia. Eu perguntei: "Qual é o lado correto?" Ela disse: "Escreva da esquerda para a direita".

Eu perguntei o que é deixado e direito. Ela pegou meu papel, moveu os furos do papel para um lado da minha mesa e disse: “Os buracos estão virados para cá”.

Olhei naquela direção e vi essas enormes janelas.

Ainda me lembro de pensar: “Isto é como os meus sapatos e o alcatrão.” Eu sabia que era improvável que as janelas se movessem, então toda vez que comecei a escrever, movia os buracos do meu papel em direção às janelas.

Aprendi a me adaptar aos meus marcos visuais se minha mesa se mexesse perguntando às pessoas o que restava da minha esquerda.

Eu nunca escrevi do lado errado novamente.

Pernas, laços, letras

Uma vez entendi as relações espaciais, fiz novas descobertas com letras e números, descobrindo que algumas têm “pernas” e “loops” que enfrentavam os buracos no papel de caderno, enquanto outros se deparavam na direção oposta.

Por exemplo, letras e números como a, d, 7, 3 e Jj enfrentavam os buracos, enquanto Bb, L, Ee, Ff e Cc ficavam de costas para os buracos. Havia pessoas confusas como Zz, 5, Ss e 2, que tinham alças e pernas voltadas para os buracos no papel de caderno, e os enfrentavam. Eu tive que memorizar ou revê-las a cada vez.

Quando aprendi a escrever, aprendi a ler melhor também. Eu poderia chamar algumas palavras oralmente e usar fotos para preencher as partes que faltam.

Usando dicas visuais e trabalhando com meus colegas e professores foram as soluções para aprender, ler e escrever. Além disso, eu poderia persuadir os colegas a ler para mim e juntar o significado como um quebra-cabeça.

Mais tarde, usando dicas visuais me ajudou a jogar futebol e dirigir um carro. E tudo começou com tar e alguns professores segurando minha mão.

Faculdade e além

Aprender com desafios de aprendizagem nunca é fácil. Mas o ensino superior provou ser um desafio ainda maior.

A ortografia muitas vezes me pareceu um desafio insuperável. Os professores exigiam que eu datilografasse meus trabalhos, mas o resultado final se assemelhava ao drywall de retalhos, graças à quantidade de fita corretiva branca que usei para corrigir palavras com erros ortográficos.

Foi quando eu encontrei algo que mudou a vida como a experiência do tar-on-my-shoes: a invenção e a disponibilidade do computador pessoal.

Eu comprei um clone da IBM com um programa de processamento de texto que revisava e verificava a ortografia. Uma vez que eu usei o processador de texto para completar várias tarefas escritas para a faculdade, eu era como um homem das cavernas que descobriu o fogo. Eu poderia entregar documentos limpos sem me preocupar com a legibilidade da caligrafia ou com as letras voltadas para a direção errada.

Eu estava livre. Eu poderia ser escritor.

Eu terminei meu bacharelado em psicologia com uma média 4.0. Mais tarde, enquanto trabalhava como professora, completei o meu mestrado em educação especial e o meu doutor em educação em currículo e instrução, novamente com uma média de pontos 4.0.

Fazendo a diferença

Eu sou agora um professor. E como professor associado na Tarleton State University, eu trabalho com os alunos e seus pais para focar em suas habilidades e não em suas deficiências - assim como meus professores fizeram.

E ainda enfrento os mesmos desafios de aprendizado que fiz quando era menino.

Minhas experiências e desafios me permitiram ouvir mais meus alunos. Eu modelo todos os dias o valor de construir relacionamentos e aprendizado colaborativo. Meus dias de escola me ensinaram que o aprendizado ocorre melhor quando feito em conjunto.

Na 2016, os alunos da minha universidade me selecionaram como palestrante para Tarketon's “Last Lecture” série de alto-falantes. Eu compartilhei minha história. Eu queria que nossos alunos com deficiência soubessem: "Você não está sozinho!"

Desde esse discurso, vários alunos e professores vieram até mim para descrever vários desafios de aprendizado que enfrentaram durante a maior parte de suas vidas. Muitos deles ainda estão trabalhando para superar esses desafios hoje.

Essa experiência me ajudou a descobrir que todos estamos trabalhando para fazer o melhor possível com os desafios que enfrentamos. Esconder ou ignorar os desafios do aprendizado é solitário e triste. Nós todos - humanos, quero dizer - temos desafios em comum. Se alguma coisa, compartilhar e superá-los juntos é a nova realidade.

Somos todos diferentes e isso é bom. Lembre-se de que você tem algo a oferecer ao mundo: um pensamento, uma história, uma nova maneira de fazer algo ou alguma criação que pode mudar o mundo para melhor. Por favor, seja corajoso e supere esse desafio. Nós precisamos de você. Você pertence. Você não está sozinho.

O Americans with Disabilities Act e o Ato de Educação de Indivíduos com Deficiências antes de ter dado a mim e a outros como eu a oportunidade de prosperar.

E que diferença isso fez em nossos mundos.

Sobre o autor

James Gentry, professor associado, Universidade Estadual de Tarleton

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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