A dor esperada é igual à dor? Pergunte a uma criança

A dor esperada é igual à dor? Pergunte a uma criança
Isso não vai doer um pouco.
Gregory Johnston / shutterstock.com

Imagine-se no consultório do médico preparando-se para sua vacina contra a gripe anual. Vinte minutos se passam e, durante esse período, seu medo aumenta e você se convence de que o próximo tiro vai doer como o inferno. A expectativa influencia como ela realmente se sente?

Sou professor de psicologia e neurociência que, junto com meus colegas do National Institutes of Health, decidi explorar como a expectativa de dor de uma criança influencia sua experiência real, particularmente crianças ansiosas. Está bem estabelecido que as crianças são altamente impressionáveis ​​e são facilmente influenciadas pelas mídias sociais, seus amigos e pelo que assistem na televisão. A questão de se as crianças, como os adultos, são influenciadas pelas expectativas, não foi estudada de maneira sistemática.

Nosso objetivo foi compreender os efeitos da expectativa na preparação de crianças para procedimentos dolorosos próximos para informar o tratamento da dor pediátrica em pacientes ansiosos. Suspeitamos que, se as crianças esperassem dor, é assim que elas perceberiam. Nós criamos um experimento para testá-lo.

Para se preparar para o nosso estudo, aplicamos calor ao braço de cada criança e pedimos que classificassem os níveis de dor como baixa, média ou alta. Então, durante o experimento, nos concentramos apenas na temperatura que cada participante classificou como média.

Em nosso experimento, precedemos o teste de temperatura média com dois tipos de tons. Um tom sinalizou para a criança que o calor baixo estava vindo e o outro que o calor alto estava chegando. Quando perguntamos às crianças quão doloroso era o calor, elas classificaram a mesma temperatura como mais dolorosa quando foi precedida por um tom alto.

Nossas descobertas sugiro que os pais reduzam o sofrimento de seus filhos, minimizando a próxima experiência dolorosa. Isso fará com que a próxima visita do filho ao pediatra seja menos traumática. Na próxima vez em que seu filho tiver uma consulta médica, tente reformular seus pensamentos: “Isso parecerá uma mordida acidental de seu cachorro de estimação ou um pequeno arranhão da pata de seu gatinho.”

É claro que é importante ser sincero e não desconsiderar todas as preocupações de uma criança. A questão não é negar que a dor irá ocorrer, mas sim não estimulá-la e, inadvertidamente, impactar a experiência das crianças.

A ConversaçãoAssim como outros estudos mostraram que as expectativas de alívio da dor podem reduzir os níveis de dor em adultos, mesmo quando um tratamento com placebo é dado, nosso estudo ressalta que a dor é um fenômeno complexo e pode ser influenciada por vários fatores psicológicos, incluindo atenção, emoção, e crenças ou expectativas.

Sobre o autor

Kalina Michalska, Professora Assistente do Departamento de Psicologia, Universidade da Califórnia, Riverside

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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