As crianças são otimistas naturais - o que vem com os prós e contras psicológicos

As crianças são otimistas naturais - o que vem com os prós e contras psicológicos
As crianças pequenas tendem a olhar para o lado positivo.
Brian A Jackson / Shutterstock.com

Você pode hesitar em fazer um julgamento de caráter sobre alguém com base em um primeiro encontro. A maioria dos adultos provavelmente gostaria de ver como um estranho age em várias circunstâncias diferentes, para decidir se alguém novo é bom, mau ou digno de confiança.

As crianças pequenas são surpreendentemente menos cautelosas quando fazem julgamentos de caráter. Eles geralmente mostram um viés de positividade: uma tendência para se concentrar em ações positivas ou processar seletivamente informações que promovam julgamentos positivos sobre o self, os outros ou até mesmo sobre animais e objetos.

Por que importa se as crianças vêem o mundo através de óculos cor-de-rosa? Crianças que são excessivamente otimistas podem inadvertidamente se encontrar em situações inseguras, ou podem ser incapazes ou não querem aprender com feedback construtivo. E em uma era de “notícias falsas” e uma miríade de fontes informativas, é mais importante do que nunca levantar pensadores críticos fortes que se transformarão em adultos que tomam decisões informadas sobre a vida. Psicólogos como eu investigar esse otimismo que parece surgir muito cedo na vida para descobrir mais sobre como funciona - e como e por que eventualmente diminui com o tempo.

Otimistas pouco inteligentes

De muitas maneiras, as crianças são pensadores sofisticados. Na primeira infância, eles coletam cuidadosamente dados de seu ambiente para construir teorias sobre o mundo. Por exemplo, as crianças entendem que objetos animados, como animais, operam de maneira muito diferente de objetos inanimados, como cadeiras. Mesmo pré-escolares podem dizer a diferença entre peritos e não especialistas, e eles entendem que diferentes tipos de especialistas sabe coisas diferentes - como os médicos sabem como os corpos humanos funcionam e os mecânicos sabem como os carros funcionam. As crianças até rastreiam os registros de precisão das pessoas para decidir se eles podem ser confiáveis como fontes de aprendizado para coisas como os nomes de objetos desconhecidos.

Esse nível de ceticismo é impressionante, mas falta muito quando se pede às crianças que façam julgamentos avaliativos, em vez de neutros. Aqui, as crianças mostram evidências claras de um viés de positividade.

Por exemplo, meus colegas e eu mostramos que as crianças com idade entre 3 e 6 só precisam ver um comportamento positivo para julgar um personagem da história como bom, mas vários comportamentos negativos para julgar um personagem como médio. Eu também descobri que as crianças rejeitar descrições de traços negativos sobre estranhos (como "média") de juízes credíveis de caráter, mas prontamente aceitam descrições de traços positivos (como "bom").

Considerando que as crianças usam informações sobre expertise efetivamente em domínios não avaliativos - como quando aprender sobre raças de cães - eles relutam em confiar em especialistas que fazem avaliações negativas. Por exemplo, meu laboratório descobriu que pessoas com idade de 6 e 7 confiavam em descrições positivas de um animal desconhecido (como "amigável") por um zelador, mas descrições negativas desconsideradas (como "perigoso"). Em vez disso, eles confiaram em um não-especialista que deu descrições positivas.

Em nossa outra pesquisa, crianças desconfiava avaliação negativa de um perito de obras de arte e em vez disso confiou em um grupo de leigos que julgaram positivamente. E os pré-escolares tendem a avaliar seu próprio desempenho na resolução de problemas e no desenho positivo mesmo depois de disse que eles foram superados por um par.


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Em conjunto, a pesquisa revela que o viés de positividade está presente desde os primeiros anos da 3, atinge o auge na meia-idade e enfraquece apenas no final da infância.

Por que começamos a vida com óculos cor de rosa?

Os psicólogos não sabem ao certo por que as crianças são tão otimistas. É provavelmente devido, em parte, às experiências sociais positivas que a maioria das crianças tem a sorte de ter cedo na vida.

Com a idade, as crianças são expostas a realidades mais duras. Eles começam a ver diferenças no desempenho entre as pessoas, incluindo seus pares, e isso lhes dá uma noção de onde estão em relação aos outros. Eles acabam recebendo feedback avaliativo de seus professores e começam a experimentar uma variedade maior de experiências relacionais negativas, como o bullying.

Mesmo assim, as crianças muitas vezes permanecem teimosamente otimistas, apesar de evidências contrárias. Pode haver diferentes forças em jogo aqui: como a positividade está tão arraigada na mente das crianças, elas podem ter dificuldade em prestar atenção e integrar evidências contraditórias em suas teorias de trabalho sobre as pessoas. As crianças americanas também são ensinadas a não dizer coisas ruins sobre os outros e podem questionar as intenções de pessoas bem-intencionadas que falam verdades difíceis. Esta pode ser a razão pela qual as crianças priorizar a benevolência sobre a expertise ao aprender novas informações.

O espírito em que a informação negativa é oferecida pode influenciar se ela é capaz de romper o viés de positividade de uma criança. Em um estudo no meu laboratório, apresentamos feedback negativo como focado na melhoria (“Precisa trabalhar” ao invés de “muito ruim”). Nesse caso, as crianças estavam mais dispostas a aceitar avaliações negativas e entenderam que o feedback pretendia ser útil. Os jovens provavelmente se beneficiarão mais do feedback construtivo quando entenderem que isso é feito para ajudá-los e também quando pais e professores enfatizam processo de aprendizagem, em vez de realização.

O viés positivo é moderado ao longo do tempo

Os cuidadores devem se preocupar com o viés de positividade? No geral, provavelmente não.

Uma vantagem é que abre as crianças tentar coisas novas destemidamente e contribuir para a aprendizagem. As crianças que se aproximam positivamente dos outros são mais propensas a transição com sucesso através da escola e ter maior sucesso social.

Mas em uma era em que as pessoas falam sobre “gênios de bebês”, pais e educadores precisam estar cientes de que as crianças não são tão sofisticadas quanto parecem, pelo menos quando se trata de julgamentos avaliativos. Também é importante não presumir que as crianças mais velhas necessariamente tenham um controle melhor do que as crianças mais novas ao fazer tais julgamentos. Conversar com as crianças sobre suas crenças pode ajudá-las a pensar sobre quais evidências as apóiam e refletir sobre as informações disponíveis.

A ConversaçãoQuanto a ensinar as crianças a aceitar feedback negativo sobre si mesmas, uma abordagem moderada é provavelmente a melhor. Se as crianças são criadas em um ambiente amoroso, onde aprendem com o tempo a aceitar que nem sempre são as melhores, ou que às vezes precisam melhorar, podem estar mais bem equipadas para lidar com os inevitáveis ​​e fortes choques da vida. Todos nós nos tornamos adultos cansados ​​em breve.

Sobre o autor

Janet J. Boseovski, Professora Associada de Psicologia, Universidade da Carolina do Norte - Greensboro

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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