Como a tecnologia pode combater a maré crescente da ciência falsa

Como a tecnologia pode combater a maré crescente da ciência falsa Um círculo de colheita na Suíça. Jabberocky / Wikimedia Commons

A ciência ganha muito respeito hoje em dia. Infelizmente, também está recebendo muita concorrência de informações erradas. Sete em cada dez americanos pensam que os benefícios da ciência superam os danos e nove em cada dez pensam que a ciência e a tecnologia criarão mais oportunidades para as gerações futuras. Os cientistas fizeram um progresso dramático na compreensão do universo e dos mecanismos da biologia, e os avanços na computação beneficiam todos os campos da ciência.

Por outro lado, os americanos estão cercados por uma maré crescente de desinformação e ciência falsa. Veja as mudanças climáticas. Os cientistas estão em quase completo acordo de que as pessoas são a principal causa do aquecimento global. No entanto, pesquisas mostram que um terço do público discorda com esta conclusão.

Na nossa 30 anos estudando e promovendo a alfabetização científica, Descobri que adultos com nível superior têm grandes falhas em seus conhecimentos básicos de ciências e são desconcertantemente suscetível a superstição e crenças que não são baseadas em nenhuma evidência. Uma maneira de combater isso é facilitar a detecção de pseudociências on-line pelas pessoas. Para esse fim, meu laboratório da Universidade do Arizona desenvolveu um detector de pseudociência baseado em inteligência artificial que planejamos liberar livremente como extensão de navegador da Web e aplicativo de telefone inteligente.

A predileção dos americanos por ciência falsa

Os americanos são propensos à superstição e crenças paranormais. Uma pesquisa anual realizada por sociólogos da Chapman University constata que mais da metade acredita em espíritos e na existência de civilizações antigas como Atlantis, e mais de um terço pensam que alienígenas visitaram a Terra no passado ou estão visitando agora. Mais de 75% possuem múltiplas crenças paranormais. A pesquisa mostra que esses números aumentaram nos últimos anos.

A crença generalizada na astrologia é uma irritação dos meus colegas de astronomia. Há muito que se apóia na cultura popular através de horóscopos em jornais e revistas mas atualmente está crescendo. A crença é forte mesmo entre os mais instruídos. Minhas pesquisas com universitários mostram que três quartos deles acha que a astrologia é muito ou "meio que" científica e apenas metade dos especialistas em ciências o reconhece como nem um pouco científica.

Allan Mazur, sociólogo da Universidade de Syracuse, investigou a natureza dos sistemas de crenças irracionais, suas raízes culturais e seu impacto político. As teorias da conspiração são, por definição, resistentes a evidências ou dados que possam provar que são falsas. Alguns são pelo menos divertidos. Os adeptos da teoria da Terra plana atrasam o relógio em dois milênios de progresso científico. O interesse por essa idéia bizarra aumentou nos últimos cinco anos, estimulado por influenciadores de mídia social e pela natureza da câmara de eco de sites como o Reddit. Tal como acontece com a negação das mudanças climáticas, muitos chegam a essa crença através de vídeos do YouTube.


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No entanto, as consequências da ciência falsa não são motivo de riso. Em questões de saúde e mudança climática, desinformação pode ser uma questão de vida ou morte. Durante um período de 90 dias, nos meses de dezembro, janeiro e fevereiro, as pessoas gostaram, compartilharam e comentaram postagens de sites que contêm informações falsas ou enganosas sobre o COVID-19 142 vezes mais do que as informações dos Centros de Controle de Doenças e da Organização Mundial da Saúde.

O combate à ciência falsa é uma prioridade urgente. Em um mundo cada vez mais dependente de ciência e tecnologia, a sociedade cívica só pode funcionar quando o eleitorado estiver bem informado.

Os educadores devem arregaçar as mangas e fazer um trabalho melhor ao ensinar pensamento crítico aos jovens. No entanto, o problema vai além da sala de aula. A internet é a primeira fonte de informação científica para 80% das pessoas com idades entre 18 e 24 anos.

Um estudo descobriu que a maioria de uma amostra aleatória de 200 vídeos do YouTube sobre mudança climática negou que os seres humanos fossem responsáveis ​​ou alegassem que era uma conspiração. Os vídeos que vendiam teorias da conspiração obtiveram o maior número de visualizações. Outro estudo descobriu que um quarto de todos os tweets sobre o clima foram gerados por bots e eles preferencialmente amplificaram mensagens de negadores da mudança climática.

Tecnologia para o resgate?

O recente sucesso do aprendizado de máquina e da IA ​​em detectar notícias falsas aponta o caminho para detectar a ciência falsa online. A chave é rede neural tecnologia. As redes neurais são modeladas livremente no cérebro humano. Eles consistem em muitos processadores de computador interconectados que identificam padrões significativos em dados como palavras e imagens. As redes neurais já permeiam a vida cotidiana, particularmente em processamento de linguagem natural sistemas como Alexa da Amazon e capacidade de tradução de idiomas do Google.

Na Universidade do Arizona, treinamos redes neurais em artigos populares escolhidos a dedo sobre mudanças climáticas e evolução biológica, e as redes neurais têm 90% de êxito em distinguir trigo de joio. Com uma rápida varredura de um site, nossa rede neural pode dizer se seu conteúdo é cientificamente sólido ou é um lixo negado pelo clima. Após mais refinamentos e testes, esperamos ter redes neurais que possam funcionar em todos os domínios da ciência.

Como a tecnologia pode combater a maré crescente da ciência falsa A tecnologia de redes neurais em desenvolvimento na Universidade do Arizona sinalizará sites de ciências com um código de cores indicando sua confiabilidade (esquerda). Uma versão do aplicativo para smartphone irá gamificar o processo de declarar artigos científicos reais ou falsos (à direita). Chris Impey, CC BY-ND

O objetivo é uma extensão do navegador da Web que detecte quando o usuário estiver analisando o conteúdo científico e deduza se é real ou falso. Se houver informações erradas, a ferramenta sugerirá um site confiável sobre esse tópico. Meus colegas e eu também planejamos gamificar a interface com um aplicativo para smartphone que permitirá que as pessoas competam com seus amigos e parentes para detectar ciência falsa. Os dados dos melhores desses participantes serão usados ​​para ajudar a treinar a rede neural.

Detectar a ciência falsa deve ser mais fácil do que detectar notícias falsas em geral, porque a opinião subjetiva desempenha um papel mínimo na ciência legítima, caracterizada por evidências, lógica e verificação. Os especialistas podem distinguir prontamente a ciência legítima das teorias e argumentos da conspiração motivados pela ideologia, o que significa que os sistemas de aprendizado de máquina também podem ser treinados.

"Todo mundo tem direito a sua própria opinião, mas não a seus próprios fatos." Essas palavras de Daniel Patrick Moynihan, assessor de quatro presidentes, pode ser o mantra para aqueles que tentam impedir que a ciência seja afogada pela desinformação.

Sobre o autor

Chris Impey, ilustre professor de astronomia da Universidade, Universidade do Arizona

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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