Desafio Momo mostra como até mesmo os especialistas estão caindo para os Hoaxes digitais

Desafio Momo mostra como até mesmo os especialistas estão caindo para os Hoaxes digitais
Todos nós precisamos melhorar vendo notícias falsas.
Panuwat Phimpha / Shutterstock

"Um jogo do suicídio do mal" foi como um jornal descreveu o "desafio Momo", um jogo chamado que supostamente envolveu crianças recebendo uma série de instruções ameaçadoras e cada vez mais perigosas de um contato anônimo em seu smartphone. Tal reportagem sensacionalista arriscou criar um pânico frenético, e logo ficou claro que havia pouca evidência de que o jogo era real, com uma organização infantil dizendo tinha recebido mais inquéritos da imprensa do que dos pais.

É fácil ver por que os pais ficariam preocupados com relatos desse fenômeno, que são acompanhados por uma imagem particularmente assustadora de uma boneca que lembra algo de um filme de terror japonês. Mas o desafio Momo é simplesmente a mais recente fraude digital, uma lenda urbana capaz de se desenvolver e ganhar impulso por causa do compartilhamento de vídeos, artigos e avisos on-line.

A intenção da maioria das pessoas que emitem esses avisos é geralmente bem-intencionada. Mas o fracasso das pessoas em identificar a fraude, mesmo para aqueles que deveriam ter uma visão especializada sobre se as crianças realmente estão em perigo, ajuda a criar um problema onde realmente não existia nenhum. E é provável que os pais sejam prejudicados como resultado, em vez de seus filhos mais experientes.

Relatos de suicídios ligados ao desafio Momo apareceram ao redor do mundo desde Julho 2018, mas sem evidências sólidas de que qualquer das mortes registradas foram realmente causadas pelo jogo. A atenção na história cresceu, e recentemente decolou na imprensa britânica depois que uma mãe postou um aviso sobre ela grupo local do Facebook. Ela não tinha visto nenhuma evidência real do jogo, mas pesquisou depois que seu filho ouviu rumores sobre isso na escola e assistiu a vídeos online.

Não foi apenas a mídia e os pais que foram sugados, no entanto. Instituições de caridade para crianças criticaram as escolas por alertar os pais sobre o desafio, e um deputado levantou a questão no parlamento depois de ser contatado por pais preocupados. Até mesmo a polícia não estava imune a ser arrastada pelo pânico, com várias forças emitindo avisos terríveis sobre Momo.

A ironia é que nunca houve qualquer prova de Momo. Mas agora, em parte como resultado da atenção da mídia, Momo mudou de sua suposta existência ameaçando as mensagens do WhatsApp para um meme amplamente visível. no YouTube e outras fontes online. E detalhes suficientes estão disponíveis para equipar aqueles tão inclinados a usar Momo como um método de cyberbullying.

Mesmo quando a cobertura da mídia mudou para artigos condenando o desafio Momo como notícias falsas e criticando o frenesi circundante, os relatórios ainda tendem a incluir a imagem da fêmea de olhos esbugalhados, perpetuando o ciclo de clickbait. Este "extra visual”Intensifica a consciência pública e garante que a história se registre no imaginário coletivo. Em termos do potencial de dano, quase se tornou irrelevante se Momo era originalmente genuína ou um embuste.

Ouvi isso antes?

Se o desafio Momo soa familiar é porque é muito parecido com o jogo da baleia azul que se tornou viral no 2017, com manchetes alegando que isso também levou à morte de mais de 130 adolescentes. Como com Momo, havia pouca informação verificada para provar essas afirmações.

E, no entanto, a história foi novamente capaz de atrair aqueles que deveriam tê-la saudado com mais ceticismo. Grande parte da análise acadêmica subseqüente do jogo Blue Whale tendeu a aceita sem acréscimo a existência do desafio e sua suposta ligação com os suicídios. Houve pouca tentativa de entender como as fraudes digitais são perpetuadas e validadas através do processo de avisos on-line.

Mesmo os pesquisadores que analisaram a presença do jogo da Baleia Azul nas mídias sociais fizeram inferências sobre o fato de ser “uma mania on-line letal” e “dominar o mundo” - alegações que não são apoiadas por a pesquisa. A análise mais crítica do jogo da baleia azul e como ele proliferou na mídia de notícias veio de jornalistasnão acadêmicos.

Desafio Momo mostra como até mesmo os especialistas estão caindo para os Hoaxes digitais
Ollyy / Shutterstock

Com todos os riscos on-line para as crianças destacados na mídia, os pais agora têm mais responsabilidades e expectativas para proteger seus filhos do que as gerações anteriores. É bastante difícil navegar pela cacofonia do drama para verificar fatos em uma época de notícias falsas. E isso se torna ainda mais difícil quando a desinformação vem de fontes supostamente especializadas e respeitáveis.

Mas, em última análise, as fraudes digitais têm tanto ou mais chance de causar danos emocionais aos pais ou responsáveis ​​que podem não ter a mesma apreciação da cultura da Internet que seus filhos. Como o autor Don Tapscott argumenta em seu livro Crescido Digital, a chamada “geração de redes” geralmente é boa em examinar informações on-line, expondo fraudes rapidamente e fazendo um trabalho curto de falsos pretextos.

Claro que isso se aplica mais a crianças e adolescentes mais velhos. Mas a pressão e o desejo de proteger as crianças dos horrores da Internet poderiam, inadvertidamente, fazer com que os pais se envolvessem ou expusessem seus filhos a conteúdos perturbadores que não teriam de outra forma.

As fraudes digitais destacam a necessidade de todos pensarem criticamente sobre as informações online. Muitas vezes, o hype pode nos distrair das verdadeiras questões on-line que afetam crianças e jovens e a necessidade de mais aconselhamento e apoio para prevenção do suicídio em geral.A Conversação

Sobre os Autores

Lisa Sugiura, Professora Sênior em Criminologia e Cibercrime, Universidade de Portsmouth e Anne Kirby, pesquisadora associada, Universidade de Portsmouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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