Por que não podemos resistir à atração das sereias

Por que não podemos resistir à atração das sereias
Canção da sirene: Darryl Hannah como uma sereia em Splash (1984). Disney

Sereias estão por toda parte. Em julho 2017 sozinho eles surgiram em New Brighton, causou polêmica em Asdarevigorado brinde, festejou com o Kardashianstransformado maternidade e casamento fotografia, tem sido um ponto focal de vandalismo e protesto em Copenhaguee ajudou uma criança superar o trauma quando ela aprendeu a comparar sua pele gravemente queimada com as escamas de uma sereia.

Hashtags diárias em mídias sociais como #MermaidLife e #MermaidMonday também reforça o florescente “economia de sereia", Como escolas de sereias, mer-fashion, desfiles de sereias, e"sereias”- onde as pessoas colocam rabos de tecido ou silicone para nadar como sereias - tornam-se mais populares. Mais incrivelmente, sendo um “Sereia profissional” agora é uma opção de carreira viável. Aqueles capazes de prender a respiração e manter os olhos abertos debaixo de água por longos períodos de tempo podem ganhar a vida entretendo crianças e adultos, estrelando filmes e vídeos de música e conscientizando sobre a conservação dos oceanos.

A indústria cinematográfica apreendeu igualmente o potencial lucrativo dos tritões. No ano passado, o filme de maior bilheteria da China de todos os tempos, The Mermaid (美人 鱼 / 美人 魚), de Stephen Chow, usou as criaturas para destacar o efeito destrutivo da humanidade sobre o meio ambiente. Com quatro novos filmes de Hollywood atualmente em desenvolvimento - três inspirados em A Pequena Sereia, de Hans Christian Andersen, e um remake da comédia 1984 Splash. Channing Tatum como um tritão, os meros estão prestes a dominar a mídia no futuro previsível.

Bestas bonitas

Tudo isso pode dar a impressão de que o mundo ficou subitamente louco - mas a preeminência das sereias como ícones culturais tem sido aparente. Tritões têm estado com a humanidade desde o alvorecer da civilização, inspirando histórias, arte e iconografia religiosa, apresentando em nossa política, e ajudando-nos a navegar emoções complexas e perguntas sobre a condição humana.

Na antiga Mesopotâmia, acreditava-se que as criaturas metade humanas e metade peixes habitavam as águas primordiais de onde surgia toda a vida. Sua presença em amuletos e edifícios desta região sugere que eles têm uma função protetora, afastando o mal e trazendo boa sorte a pessoas e lugares. Atargatis, uma deusa síria que parece ter um rabo de peixe em uma de suas formas iconográficas, também protegeu seus seguidores, salvaguardando a fertilidade, a ordem e a justiça.

E não nos esqueçamos do panteão das divindades marinhas que os gregos, etruscos e romanos honraram. Este último influenciou os retratos medievais de sereias e seus primos mortais, as sereias, que começaram a se transformar de mulheres-pássaros residentes no litoral em donzelas de cauda de peixe no século VII.


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Na Idade Média, a igreja medieval usava sereias e sirenes para ensinar os cristãos sobre o pecado e a salvação. Os bestiários do século XII, ou Livro das Feras, forneciam leituras alegóricas das sirenes como emblemas dos prazeres e pecados mundanos, enquanto as peças da Cornualha do 14, conhecidas como Ordinalia empregou o corpo híbrido da sereia (parte mulher, parte peixe) para explicar a natureza dual do Cristo encarnado (parte homem, parte Deus).

Embora o uso de sereias em um contexto religioso terminasse com a Reforma, sua presença em outras mídias - drama e poesia, mapas, arquitetura decorativa, joalheria, talheres, tabernas e pousadas - aumentou exponencialmente, levando o escritor e cientista inglês Thomas Browne. declarar em 1646 que: “Poucos olhos escaparam da imagem das sereias.”

Mer-politics

No século 16, as sereias também estavam sendo usadas em contextos políticos. Mary, rainha da Escócia, foi descrita como uma sereia em um cartaz postado em Edimburgo após o assassinato de seu marido, Lord Darnley.

Implicando Mary e seu futuro marido, James Hepburn, Lord Bothwell, no assassinato (ainda não resolvido), o cartaz chamou a atenção do público para uma longa tradição que associava sereias a prostitutas ao apresentar Mary como uma sereia seduzindo Bothwell na forma de uma lebre. um de seus distintivos heráldicos. Apenas alguns anos depois, a sereia foi reciclada como um sinal positivo do domínio inglês sobre o mar, quando a prima de Maria, Elizabeth I, foi pintada ao lado de uma elaborada cadeira de sereia em um retrato comemorando a derrota da Armada Espanhola.

Merfolk e dinheiro

Embora a Era do Iluminismo tenha visto os fenômenos dos tritões sujeitos a um maior escrutínio científico, alguns indivíduos exploraram a curiosidade natural das pessoas sobre o mar e seus habitantes exibindo sereias falsas. Pelo menos cinco sereias foram expostas em feiras e exposições em Londres entre 1775 e 1795.

O espécime contorcido que foi exibido entre o 1822 de setembro e o 1823 de janeiro no Turf Coffeehouse na St James Street é um bom exemplo do dinheiro que tais espécimes podem gerar. Centenas de espectadores pagaram um xelim para vê-lo - várias publicações relataram sua autenticidade, condenaram-no como uma falsificação, ou mapearam a incrível história de sua aquisição (o proprietário, capitão Samuel Barrett Eades, havia vendido um navio que não pertencia para ele para financiar a compra). Duas décadas depois, a mesma sereia cruzou o Atlântico e se tornou a atração mais notória de PT Barnum.

Do século 19 até os dias atuais, os artistas aproveitaram a estética erótica da forma da sereia para navegar a sexualidade feminina e o desejo humano, produzindo obras tão diversas quanto as de John William Waterhouse. Uma sereia (1900) e René Magritte's A invenção coletiva (1934) Enquanto isso, escritores como Matthew Arnold, TS Eliot e Oscar Wilde Têm tecido seu poder imaginativo em explorações literárias de amor e perda, velhice e inadequação sexual e o isolamento da modernidade.

A ConversaçãoÉ essa flexibilidade que permitiu que a sereia durasse como um ícone entre culturas e ao longo do tempo. Como uma criatura de dualidade, pertencente a dois mundos, a sereia incorpora a contradição e a unidade - ela é uma cifra flexível que absorve e transforma as esperanças, ambições, ansiedades e medos que imprimimos a ela. Embora possa parecer que o século 21 tenha a vantagem de romantizar, ecologizar, feminizar e politizar a sereia para melhor compreender a nós mesmos, estamos apenas seguindo os passos de nossos ancestrais ao sucumbir aos seus antigos encantos.

Sobre o autor

Sarah Peverley, professora de inglês, Universidade de Liverpool

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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