Passos simples para cultivar uma revolução no seu quintal

Passos simples para cultivar uma revolução no seu quintal

Fotos de Saxon Holt. Ilustrações de Enkhbayar Munkh-Erdene

Quando abrimos o terreno para um jardim em nossa casa de 80 anos no meio de Seattle, nós tomamos a coisa mais óbvia para concedido. De novo e de novo, nós cruzamos o pátio em volta de nossa nova casa, imaginando onde plantaríamos árvores para nos proteger da rua e dos vizinhos. Nós fantasiamos sobre onde nos sentaríamos nas noites quentes de verão. Nós assistimos como o sol e vento movido pelo pátio pelas estações antes de escolher um lugar para nossa cama de legume. Passamos meses ponderando cada pequeno detalhe, mas ignoramos o maior deles: nosso solo.

Como isso aconteceu conosco? Meu reino é biologia. Eu sou aquele com um caso grave de luxúria de plantas, ansiando por ver, tocar, comer e cheirar todas as coisas verdes e enraizadas. O reino de Dave é geologia. Na época, ele estava trabalhando em um livro sobre a sujeira e como o arado ajudou a derrubar civilizações. Eventualmente, viajaríamos pelo mundo para conhecer agricultores e jardineiros que estavam reconstruindo a saúde e a fertilidade de seu solo. Mas nossa jornada começou com a sujeira em nosso próprio quintal. E nos esquecemos disso, até um dia muito quente em meados de agosto.

Era 2001, e dezenas de plantas estavam em vasos de plástico preto espalhados pela terra nua do nosso lote recém-limpo, assando ao sol. Depois de uma linha de água quebrada e meses de atraso, eles precisavam sair de suas panelas para o chão.

Dave viu quando a pá que eu mergulhei no solo parou de repente, enviando um estalo de dor em meu pulso. Eu tentei novamente em um local diferente e aconteceu a mesma coisa. "Umm, que tal você tentar?" Eu disse. Ele cavou em um ponto e depois outro. Cada vez que um timbling ressoava, a pá batia em uma camada superficial impenetrável. Todo o nosso planejamento e agora a maldita sujeira estava em greve?

Parte do nosso desafio era óbvio. Sob a nossa sujeira anêmica, em algum lugar entre a cor da areia da praia e um par surrado de calças cáqui, estava o chão glacial. Essa era a geologia concreta que minha pá continuava batendo. Mas talvez o maior problema fosse a falta de vida em nosso solo. Sem esse ingrediente crítico, nunca teríamos o tipo de solo que sustentaria o exuberante jardim com que sonhávamos.

Durante o resto de agosto e no outono, lutamos para plantar e aceitamos nossa única opção - fazer o que pudéssemos com o solo que tínhamos. Nós nunca nos livraríamos do glacial até o fundo, mas poderíamos restaurar a vida ao solo acima dele. Incorporar nosso solo à vida significava que precisávamos adicionar coisas mortas a ele - matéria orgânica. O solo, afinal de contas, é o intestino da Terra, e a matéria orgânica é a força vital que faz esse grande trabalho intestinal.

Os gigantes da vida no solo - as minhocas suaves e cor de fígado, e os insetos corpulentos com mandíbulas gigantescas - dominam a matéria orgânica. Eles moem, mordem, mastigam e fragmentam em pedaços, que os alimentam e a pequenos moradores do solo, todo o caminho até as menores criaturas da Terra: bactérias e outros micróbios.

Este mundo que come ou come no solo circula os compostos básicos e as moléculas da vida dos mortos para os vivos e de volta para os mortos. Poderíamos reviver a roda rangente da vida sob nossos pés? A matéria orgânica poderia fazê-lo girar e vibrar de novo?

Como aspirante a jardineiro, embarquei em uma missão para encontrar matéria orgânica e trazê-la para casa. O staccato explode no picador de um arborista na vizinhança e colocou meu cérebro no modo de radar. Eu ziguezaguearia a pé em direção aos sons, focando no meu alvo. Perguntei aos arboristas se eles não se importariam em despejar suas lascas de madeira em nossa garagem. Na maioria das vezes isso funcionou. Eles evitavam as taxas de descarte e eu obtinha matéria orgânica livre.

Minhas outras pontuações incluíam grãos de café de lojas próximas, folhas caídas dos quintais dos vizinhos e a pilha ocasional de conchas de ostras ou mexilhões descartadas da mesa de jantar de um amigo. Eu carreguei o meu saque em baldes e sacos e os coloquei no nosso hatchback Subaru. E embora não tivéssemos animais de fazenda para adubação, eu marquei o “zoológico doo”, o equivalente compostado de elefantes, zebras e outros herbívoros no Woodland Park Zoo de Seattle - que, por sorte, fica a cerca de um quilômetro da nossa casa.

Com essa recompensa de matéria orgânica, fiz coberturas que cobri todas as novas camas de jardim. Aventuras de jardinagem anteriores me ensinaram o quão pesado e demorado é misturar as coisas no solo. Além disso, eu queria cultivar a vida do solo. Quanto mais cavava e tornava o solo, mais provavelmente mutilaria ou mataria minhocas e organismos menores, como nematóides e ácaros benéficos.

Mais tarde em nossa jornada, começamos a pesquisar os efeitos das práticas agrícolas e de jardinagem na saúde do solo e visitamos os agricultores que reduziram a lavoura e os produtos químicos. A lição para levar para casa foi bem clara - e convincente. Quer sejam jardineiros usando pás ou fazendeiros usando discos e arados, essas práticas interrompem algumas das maiores simbioses do planeta. Por volta das raízes das plantas que crescem em solos saudáveis ​​e repletos de vida, um bazar biológico vibra com atividades que sustentam o bem-estar do mundo botânico.

Enquanto Anne é a principal estrategista e executora de nosso jardim, comecei a observar os efeitos cumulativos do que ela estava fazendo. Um dia, ela reclamou que suas coberturas continuavam desaparecendo. Apesar das camadas grossas que ela colocou em cima dos canteiros, elas inevitavelmente diminuíram depois de alguns meses. Passei por baixo da cobertura e notei que a superfície do solo havia mudado para uma tonalidade de chocolate ao leite, não mais a sujeira clara de que eu me lembrava inicialmente cavar. Agora, uma camada fina e escura na interface do solo e da cobertura impedia que se dissesse realmente onde a cobertura morta terminava e o solo começava.

Cerca de quatro anos depois de colocarmos o jardim, ajudei Anne a mover algumas plantas de uma cama para outra. Ficamos surpresos ao encontrar um par de centímetros de terra escura em ambas as camas, apenas no topo da sujeira caqui original. A terra estava mudando bem diante de nossos olhos e bem debaixo de nossos narizes - muito devagar para notar dia a dia.

A camada escura continha húmus, uma multidão de compostos orgânicos e moléculas que são uma parte fundamental do que impregna os solos com fertilidade. O escurecimento da cor e o aumento da quantidade de húmus significavam que o conteúdo de carbono do solo aumentava e, com isso, a fertilidade do nosso solo.

Manter o solo coberto de compostagem e cobertura morta é uma maneira de reverter um problema que atormentou as sociedades ao longo da história. Vez após vez, da Grécia antiga ao American Dust Bowl, o declínio da fertilidade do solo e a erosão do solo superficial por causa da lavoura contribuíram para o fim das civilizações. Mas não é apenas um problema do passado. Solos agrícolas norte-americanos perderam cerca de metade do seu complemento original de matéria orgânica-tão longe.

No entanto, bem no nosso quintal, Anne estava resolvendo esse problema milenar, um carrinho de mão com cobertura morta de cada vez. Ela estava construindo novo solo muito mais rápido que a naturezaque leva séculos para construir uma polegadaE junto com isso, mais e mais vida.

No terceiro ano do jardim, cogumelos surgiam sob o belo trio de jovens madeireiros persas em nosso quintal lateral. Esteiras brancas e finas de micélios fúngicos corriam por aglomerados em decomposição da cobertura de madeira do ano anterior. Aranhas rechonchudas teceram teias que capturaram gotículas de água e transformaram o jardim em um cenário mágico nos dias chuvosos de outono. Em meados do verão, rebanhos de abelhas e outros insetos polinizadores se amontoavam ao redor do jardim e pairavam sobre as camas para se alimentar de pólen de flores e néctar. Libélulas patrulhavam, caçando o almoço.

Quando o jardim amadureceu, animais maiores começaram a aparecer também. Crows e Stays Jay usaram seus pés e bicos para desenterrar uma miscelânea de pedaços de palha e solo. Um falcão de Cooper, rápido como um foguete, atravessou uma noite de outono e pegou o jantar - deixando para trás uma pequena pilha de penas marrons da presa, um pássaro menor. Guaxinins mascarados por bandidos apostavam o ano todo.

A restauração da vida em nosso solo nos deu uma posição privilegiada para a marcha da vida na ordem rústica em que evoluiu na Terra - de micróbios e fungos a vermes, aranhas, besouros, pássaros e, eventualmente, mamíferos. Esse paralelo revelou como a vida no solo forma a base dos ecossistemas na terra.

Com a vida florescendo acima do solo, voltamos mais uma vez ao mundo sob nossos pés.

Entender o que impulsiona os habitantes do solo em nosso zoológico subterrâneo nos levou a um lugar chamado rizosfera. Esta zona halogênica se estende alguns milímetros ou mais ao redor de cada raiz e pêlos radiculares. Enquanto as coberturas de Anne impediam a erosão do solo e alimentavam os maiores moradores do solo, aprendemos que as menores criaturas suplementavam suas refeições com outros alimentos.

Passos simples para cultivar uma revolução no seu quintalNós investigamos a recente pesquisa de cientistas de plantas para aprender mais sobre a rizosfera e o bazar biológico selvagem e vivo dentro de suas fronteiras. Bactérias e fungos se reúnem aqui para comer comida que as plantas vivas escorrem de suas raízes. A comida, chamada exsudadoé uma mistura caseira de nutrientes, incluindo açúcares, aminoácidos e gorduras.

As plantas administram um restaurante pop-up no solo e, como os comensais humanos, as comunidades de micróbios que participam precisam pagar pelo que comem. As plantas estão abertas a diferentes tipos de moeda. Alguns micróbios trazem coisas prontas para uso já presentes no solo, como zinco e outros elementos minerais importantes para a saúde das plantas. Outros se especializam em fazer compostos que as plantas precisam, como hormônios de crescimento, ou que sinalizam para uma planta que um patógeno entrou no bazar biológico. Enquanto a moeda se traduz em benefícios, o mundo botânico serve exsudados.

As trocas incessantes de exsudatos de plantas por produtos microbianos também influenciam o perfil de nutrientes das culturas alimentares. Um bazar biológico que funcione bem é fundamental para imbuir nossa dieta com os minerais, vitaminas e outros nutrientes de que precisamos para a saúde ao longo da vida.

O que aprendemos nos levou a pensar mais sobre o solo em nossa horta e as plantações de couve que produzia. A essa altura, o jardim principal tinha cerca de nove anos, enquanto os canteiros de hortaliças estavam em torno de três anos. Nós nos perguntamos como a qualidade nutricional de nossos greens se acumulou contra o banco de dados de nutrientes do USDA, uma referência amplamente usada para os níveis padrão de nutrientes nos alimentos. Suspeitamos que as rizosferas das nossas plantas de couve, se os seus bazares biológicos estivessem prosperando, se propagassem em seus perfis nutricionais.

Nós imaginamos comunidades movimentadas de bactérias reunidas em torno das raízes de nossas plantas de couve, lambendo exsudados. A couve e outros membros da família do repolho produzem exsudatos ricos em enxofre, sobre os quais certas bactérias se desenvolvem. Em troca, essas bactérias transformam o fósforo em uma forma que as plantas podem absorver prontamente.

Quando obtivemos os resultados do laboratório, aprendemos que nossa couve funcionou muito bem. Embora não tivéssemos usado nenhum fertilizante sintético contendo fósforo, o nível em nossa couve era semelhante ao valor de referência do USDA. E, em termos de cálcio e zinco, nossa couve tinha o dobro do valor de referência e quatro vezes a quantidade de ácido fólico.

Talvez a relação mais íntima que ocorre em muitos bazares biológicos seja aquela em que certas bactérias deixam a rizosfera e se movem dentro das raízes de seus hospedeiros vegetais. Essas bactérias agem como um químico pessoal de uma planta, convertendo o nitrogênio do ar em uma forma que o hospedeiro pode usar. Populações abundantes dessas bactérias que capturam nitrogênio podem liberar jardineiros e fazendeiros da compra de fertilizantes sintéticos.

O solo é frequentemente considerado o lugar mais biodiverso do planeta. Uma diversidade de matéria orgânica e exsudatos de plantas é o maior fator para o crescimento e manutenção da biodiversidade do solo. E isso é importante - muito. Cultivando solo vivo fornece plantas em jardins e em fazendas com um plano de saúde robusto e confiável built-in.

O mundo botânico conseguiu tapear os continentes muito antes de as pessoas existirem. Quando entramos nessa antiga sabedoria, vimos o terreno comum que compartilhamos com as primeiras plantas terrestres semelhantes a galhos. Como Anne e eu, eles se viram cercados de terra quando o que eles realmente precisavam era de terra. Os esforços do mundo botânico para melhorar seu destino na vida levaram milhões de anos. Felizmente, nossos esforços começaram a dar frutos em um instante geológico. Graças a carrinhos de mão cheios de matéria orgânica, no final de três estações de cultivo, a vida de nosso solo estava de volta aos seus pés proverbiais e a transformação de nossa terra morta em solo fértil estava bem encaminhada.

Mudar nosso solo mudou nosso mundo. A adição de matéria orgânica escondeu toneladas de carbono abaixo do solo. No nosso caso, começamos com cerca de 1 por cento de carbono e aumentamos para quase 10 por cento em pouco mais de uma década. Isso pode não parecer uma grande diferença, mas mesmo solos nativos realmente férteis raramente contêm 10 por cento de carbono. O carbono adicional melhorou a fertilidade de nosso solo e a qualidade de nossa couve.

Hoje, o nosso jardim de cerca de 10 metros quadrados possui camas para quase árvores 2,500, dezenas de arbustos e plantas perenes e vegetais. Venha cair, o jardim é um espectro de cores, de amarelos dourados a laranjas profundas, vermelhos e bordô. No verão, nós voltamos para o pátio envolto pelo jardim. E, claro, temos uma área de trabalho para armazenar e misturar matéria orgânica em coberturas.

Regenerar o solo para mudar a parte do planeta onde você mora é possível em múltiplas escalas. Pode ser um quintal da cidade como o nosso, jardim no terraço, jardim comunitário ou fazenda. Some esses esforços e poderemos restaurar a fertilidade em solos degradados, acabar com a fome e extrair algum carbono do céu. Os agricultores podem se livrar dos agrotóxicos e cortar uma das suas maiores despesas. E todos podemos aproveitar mais a vida em pátios, parques da cidade e campos agrícolas. Cultivar solo vivo é algo que qualquer um pode fazer para mudar o mundo - do zero.

Este artigo originalmente publicado em SIM! Revista

Sobre os Autores

Anne Biklé e David R. Montgomery escreveram este artigo para The Dirt Issue, a edição 2019 da Primavera do YES! Revista. Anne e David são autores da trilogia da terraSujeira: a erosão das civilizações, A metade oculta da natureza: as raízes microbianas da vida e da saúdee Crescendo uma revolução: trazendo nosso solo de volta à vida.

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