Como evitar o assassino escondido em sua casa

Como evitar o assassino escondido em sua casa

O monóxido de carbono é um assassino invisível muito divulgado. Mas há outro gás pouco conhecido que mata 27 vezes mais pessoas, causando a morte de 1,100 pessoas por ano no Reino Unido sozinho. Pior ainda, pode estar se infiltrando em sua casa.

Radão é um gás incolor, radioativo e inodoro que está naturalmente presente na maior parte do Reino Unido e em vários outros países em todo o mundo. É emitido em quantidades variáveis ​​ou concentrações de elementos radioativos, por exemplo, o urânio, que estão naturalmente presentes em rochas e solos.

Estudos epidemiológicos sobre a saúde dos mineiros realizada pelo Serviço de Saúde Pública dos Estados Unidos durante os 1950s e 1960s estabeleceram uma ligação entre concentrações mais altas de Radon e incidências de câncer de pulmão.

Como o Radon é emitido do solo, ele rapidamente se dilui na atmosfera em concentrações relativamente inofensivas. Mas em espaços confinados e não ventilados em edifícios, em porões e em minas subterrâneas, seus níveis de concentração podem se tornar perigosamente altos.

As Filhas De Radon

Segue uma pesquisa mais detalhada realizados no Reino Unido durante os 1970s e 1980s, reconheceu-se que as concentrações de radão em habitações residenciais e outros edifícios pode atingir concentrações de um nível suficientemente elevado para apresentar um risco significativo de câncer de pulmão.

Foi na sequência desta investigação que o governo do Reino Unido introduziu uma série de políticas e medidas reguladoras para a monitorização, registo e comunicação dos níveis de radônio, bem como orientação, Relativa à mitigação dos níveis de radônio em edifícios. Em 1991, regulamentos de construção do Reino Unido primeiro introduziu a exigência de que Medidas de proteção contra radões, deve ser incorporado dentro do projeto de novos edifícios nas áreas afetadas pelo Radon. Esta orientação foi revisada desde então.

O próprio radão não causa realmente danos nos tecidos. São os produtos de decadência, às vezes chamados de progênie ou filhas de Radon, que fazem isso. O gás do rádon pode ser inalado e exalado com pouco efeito prejudicial. Mas os produtos de decaimento incluem Radon - 222 (derivado de Uranium - 238) e Radon - 220 (também conhecido como Thoron, e derivado de Thorium - 232), e outras progênies, incluindo Polonium-218, 214 e 210.

Estes isótopos têm meias-vidas de entre meio segundo e 138 dias. É a precipitação de isótopos no tecido do pulmão, e a sua degradação subsequente, que pode ter um efeito cancerígeno.

Pior do que o amianto?

Baseado em pesquisa atual, o governo do Reino Unido estima que as mortes por câncer de pulmão 1,100 por ano são um resultado direto da exposição a altas concentrações de Radon. Isso é consideravelmente maior do que o número relatado de mortes de pessoas com câncer de pulmão associadas ao amianto.

níveis de concentração de radão são medidos em becquerel por metro cúbico (Bq / m3). No Reino Unido, o nível de ação é 200 Bq / m3. Isso representa o limite recomendado para a concentração de atividade de Radon em residências no Reino Unido.

Nesse nível, o risco de vida de um câncer de pulmão em desenvolvimento não fumante é menor que 1 em 200, mas aumenta para 1 em 7 para um fumante atual. Da mesma forma, o risco de vida aumenta significativamente para 1 em 100 e 1 em 3, respectivamente, quando os níveis internos aumentam para 800 Bq / m3.

Os níveis de concentração de Radon dentro dos edifícios variam substancialmente e são influenciados por vários fatores. Localização é significativa. Existem áreas no Reino Unido onde os níveis de concentração são muito mais altos devido à natureza da rocha subjacente, por exemplo; alguns dos gravações mais altas até à data foram feitos em edifícios situados em Devon e na Cornualha.

Edifícios com níveis mais altos de ventilação natural ou mecânica tendem a ter concentrações proporcionalmente menores de Radon, por exemplo, onde os pisos térreos têm um espaço ventilado abaixo deles. Aqueles construídos após 1991 que incorporam medidas de atenuação de Radon também são propensos a ter níveis significativamente mais baixos de concentrações de Radon dentro deles.

O Atlas Radon

O Atlas Indicativo do Radon na Inglaterra e País de Gales (Agência de Proteção à Saúde, 2007) estabelece uma série de mapas da Inglaterra e do País de Gales codificados por cores para mostrar Áreas Afetadas por Radão, indicando o número de habitações que foram medidas e que têm concentrações de Radão no nível de ação ou acima. A maioria das agências de saúde e proteção contra radiação de outros países publica dados semelhantes.

A edição 2002 desta publicação contém dados gravados detalhados relativos às medições de Radon em casas 400,000, algo que a edição 2007 não possui.

No distrito do conselho do Reino Unido de Kerrier, na Cornualha, por exemplo, os dados do 2002 mostraram que os níveis de concentração do Radon foram medidos em casas 12,800. A concentração aritmética média do Radon foi de 248 Bq / m3 e a maior concentração registrada foi 10,000 Bq / m350 vezes o nível de ação. No geral, as residências 5,200 tinham concentrações iguais ou acima do nível de ação.

Por outro lado, no condado de Essex, no Reino Unido, a média aritmética de concentração de Radon em todos os lares medidos foi 23 Bq / m-3 e nenhuma residência retornou uma medida no nível de ação ou acima dele.

O Reino Unido não está sozinho em enfrentar os desafios do problema do Radon. A agência de proteção à saúde do Canadá Health Canada confirma que o câncer de pulmão relacionado ao Radon é responsável por mortes 3,000 por ano entre seus cidadãos. o Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidosenquanto isso, revela altos níveis de Radon em todo o país com alguns estados, por exemplo, Dakota do Norte, onde 100% dos domicílios têm probabilidade de ter níveis internos equivalentes a 148 Bq / m3. Por outro lado, Agência de Proteção contra Radiação e Segurança Nuclear do Governo Australiano afirma que a Austrália tem alguns dos níveis mais baixos de Radon no mundo, com praticamente todo o país registrando níveis internos abaixo de 20Bq / m-3.

Então, o que você pode fazer?

Saúde Pública Inglaterra, (PHE), é encarregado de fornecer informações sobre Radão. Outros países oferecem conselhos semelhantes, por exemplo, Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos.

Se você está preocupado com o Radon, a primeira coisa a fazer é descobrir se sua casa pode ser afetada. Mas se for, não há necessidade de entrar em pânico - há uma ampla gama de medidas corretivas, desde várias formas de ventilação até os reservatórios radiônicos ativos, que efetivamente sugam o gás de sua casa.

O problema mais preocupante no momento é que muito poucos de nós compreender os riscos colocados por este gás invisível. Conhecimento é realmente a melhor proteção.

Sobre o autorA Conversação

keith robustoKeith Hardy, Docente Sênior, Escola de Arquitetura, Design e Ambiente Construído, Nottingham Trent University. Tendo passado mais de trinta anos como praticante de levantamento de edifícios, entrou para a academia para compartilhar a riqueza de conhecimentos e experiências acumulados para ajudar a desenvolver futuras gerações de especialistas em propriedade.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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