Emulsionantes prejudicam os microbiomas intestinais de camundongos, mas os seres humanos devem evitar esse aditivo alimentar?

Emulsionantes prejudicam os microbiomas intestinais de camundongos, mas os seres humanos devem evitar esse aditivo alimentar?
sasha2109 / Shutterstock

Os aditivos alimentares fazem muito bem: eles prolongam a vida de prateleira, melhoram o sabor e a textura e adicionam cor a produtos que não são atraentes. Eles também são altamente controversos e atraem muita atenção da mídia. Mas os aditivos são realmente ruins para sua saúde ou são manchetes como “E-numbers em sorvete 'poderia aumentar o risco de câncer de intestino'”Apenas medo-mongering?

Os aditivos alimentares passam por testes cuidadosos antes de serem permitidos em alimentos e bebidas, e muitos países têm órgãos reguladores para avaliar sua segurança. Mas trabalho recente em culturas de células e animais sugere que comer um tipo comum de aditivo alimentar, chamado de emulsionantes, pode prejudicar o microbioma intestinal, aumentando a permeabilidade do intestino - comumente conhecido como "intestino permeável".

Um intestino gotejante permite que as bactérias se movam através da parede intestinal para a corrente sanguínea. Quando isso acontece, o corpo responde com uma resposta inflamatória para vencer as bactérias invasoras. Esta resposta inflamatória pode perturbar a capacidade do organismo de manipular glicose e pode ser um fator que contribui para o desenvolvimento de diabetes e obesidade. Mas até agora isso foi apenas em ratos e modelos celulares.

Se você está lendo isso, é provável que você não seja um mouse. Os seres humanos provavelmente já consumiram emulsificadores por milhares de anos - principalmente de ovos - enquanto os ratos não. Portanto, estudos que dão aos emulsionantes de camundongos para comer ou beber não são tão relevantes para nós - embora sejam um excelente ponto de partida para estudos futuros - para formular novas teorias e responder a perguntas iniciais.

Até agora, não houve muitos estudos sobre os efeitos potencialmente prejudiciais dos emulsificadores ingeridos em humanos. O emulsionante mais comumente consumido é a lecitina, que está presente em todas as paredes celulares de plantas e animais. A lecitina é talvez mais conhecida como um dos principais componentes das gemas de ovos e do seu papel na fabricação de maionese, embora muitas vezes seja proveniente da soja para uso como aditivo.

Difícil de evitar

É fácil evitar alguns aditivos, como adoçantes artificiais, como eles geralmente são anunciados no produto. Mas é muito mais difícil evitar comer emulsionantes. A ingestão diária de lecitina a partir de fontes alimentares pode chegar a 6g em uma dieta ocidental, com uma gema de ovo contendo cerca de 1.5g de lecitina.

Emulsificantes também são adicionados a uma ampla gama de alimentos processados, incluindo sorvetes, chocolate e alimentos cozidos para criar uma textura suave, evitar a separação e prolongar a vida útil. Isso torna ainda mais importante descobrir se a lecitina ou outros emulsificantes são prejudiciais à nossa saúde.

Curiosamente, os cientistas não estão apenas investigando os possíveis efeitos negativos da lecitina. Pesquisas em humanos sugerem que isso pode menor colesterol no sangue, menor pressão arterial diastólica e aumentar a disponibilidade de compostos bioativos. Lojas de alimentos saudáveis ​​vendem até mesmo como um suplemento dietético.

Emulsionantes prejudicam os microbiomas intestinais de camundongos, mas os seres humanos devem evitar esse aditivo alimentar?
Emulsificantes estão em quase todos os alimentos processados. Arte Altagracia / Shutterstock

Aqui na Universidade de Aberdeen, estamos realizando um estudo (chamado FADiets) em humanos para determinar os efeitos do consumo de lecitina na saúde. Estamos testando uma dieta pobre em emulsionantes contra uma alta dieta de emulsificante, com nossa cozinha fornecendo todos os alimentos de maneira controlada.

Nós coletamos amostras de sangue e fezes de nossos voluntários e então analisamos a quantidade de DNA bacteriano no sangue, a capacidade dos voluntários de lidar com a glicose, a quantidade de colesterol no sangue e a composição das bactérias no intestino. Esses resultados nos ajudarão a entender que impacto - se houver - a lecitina tem na saúde humana.

Enquanto isso, embora haja evidências sugerindo que alimentos processados ​​e alimentos ricos em emulsificantes são ruins para você, ainda é muito cedo para dizer que devemos parar de comê-los. Particularmente, como alimentos processados ​​podem desempenhar um papel vital no nosso prazer de comer - e o que é a vida sem isso.A Conversação

Sobre os Autores

Dominic Partridge, Pesquisador, dieta e nutrição, Universidade de Aberdeen e Alex Johnstone, Cadeira Pessoal em Nutrição, The Rowett Institute, Universidade de Aberdeen

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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