Comer peixe oleoso durante a gravidez pode prevenir a esquizofrenia na criança

Comer peixe oleoso durante a gravidez pode prevenir a esquizofrenia na criança

Os ratos que são privados de um ácido graxo essencial, chamado ácido docosahexaenóico (DHA), durante a gravidez, são mais propensos a produzir filhotes que apresentam sintomas semelhantes à esquizofrenia como adultos, de acordo com um novo estudo do Japão.

O DHA é um ácido graxo essencial - “essencial” porque nosso corpo não pode produzi-lo. Deve ser obtido da comida. Peixes oleosos, como salmão e sardinha, são boas fontes de DHA na dieta. É bem compreendido que o DHA desempenha um papel no desenvolvimento do cérebro. É especialmente importante durante os últimos três meses de gravidez e nos dois primeiros anos da adolescência.

Estudos mostraram que bebês alimentados com fórmula de leite suplementada com DHA apresentam maior acuidade visual e resolução de problemas no 10 para 12 meses. Em um estudo com animais, ratos privados de DHA - resultando em uma redução de 50-80% dos níveis de DHA no cérebro - mostraram ter aprendizagem prejudicada e memória. Por outro lado, a suplementação dietética de DHA tem demonstrado melhorar a aprendizagem e a memória em ratos de laboratório danificados pelo cérebro.

No estudo japonês, conduzido por pesquisadores do RIKEN Brain Science Institute, em Tóquio, os ratos foram alimentados com uma dieta livre de DHA, antes da concepção e até o ponto em que a prole foi desmamada. Os filhotes de rato foram então alimentados com uma dieta padrão, contendo DHA, e testados em oito semanas, o que, aproximadamente, se traduz em adolescência humana.

A função cognitiva dos ratos foi avaliada usando labirintos padrão; eles precisavam encontrar e lembrar a localização de uma recompensa alimentar. E a depressão e a motivação foram avaliadas por meio do monitoramento da atividade geral dos camundongos e da rapidez com que eles evitavam espaços abertos em labirintos especiais (os camundongos preferem espaços fechados).

Camundongos nascidos de mães alimentadas com uma dieta que excluiu o DHA apresentaram desempenho significativamente menor na faixa de testes, em comparação com mães alimentadas com uma dieta padrão. Consequentemente, estes ratinhos exibiram sintomas do tipo esquizofrenia incluindo, comprometimento da função cognitiva e motivação reduzida; característica do estágio inicial da desordem. Isso levou os autores do estudo a sugerir que a ingestão de DHA suficiente durante a gravidez pode proteger contra os sintomas semelhantes aos da esquizofrenia na prole.

O papel da epigenética

Os mecanismos subjacentes como a dieta pode desempenhar um papel tão importante na função cerebral e na saúde são pouco compreendidos. O dogma da genética sendo inteiramente baseado no que herdamos, e não no ambiente a que estamos expostos, tem sido questionado pelos cientistas nos últimos anos. O advento da compreensão do conceito de epigenética revolucionou o campo da ciência genética e forneceu um mecanismo potencial através do qual o ambiente exerce uma influência sobre os genes.

Sob modificação epigenética, certas mecanismos pode mudar a forma como um gene funciona ou é expresso - sem alterar o próprio DNA - resultando em resultados muito diferentes. Esses mecanismos, por sua vez, são ativados por fatores ambientais, incluindo dieta.

No estudo japonês, os pesquisadores investigaram os níveis de dois genes (Rxr e Ppar), conhecido por estar associado à esquizofrenia em humanos. Eles encontraram evidências de que esses genes haviam sido modificados por fatores epigenéticos, resultando em menor atividade nos ratos que apresentavam sintomas semelhantes aos da esquizofrenia.

É muito difícil fazer uma comparação direta entre evidências obtidas de estudos em ratos com humanos. No entanto, o estudo identificou baixos níveis semelhantes dos genes RxR e Ppar em amostras de folículos capilares obtidos de pacientes esquizofrênicos. Isso sugere que níveis adequados de DHA na dieta materna protegem a função normal do gene, que por sua vez protege contra a expressão de genes associados à esquizofrenia.

A ConversaçãoEm última análise, dado que as modificações epigenéticas nos genes também podem ser transmitidas aos futuros descendentes, este estudo fornece mais evidências para o papel crítico que os níveis dietéticos de DHA desempenham na função e na saúde do cérebro. Além disso, dado que as modificações epigenéticas nos genes podem ser transmitidas, a nutrição materna adequada não é apenas essencial para a sua descendência, mas também para as gerações futuras.

Sobre o autor

David Mazzocchi-Jones, professor de neurociência, Keele University

A fonte original deste artigo de The Conversation. Leia o artigo de origem.

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