Adora abacates? Obrigado, The Toxodon

Adora abacates? Obrigado, The Toxodon A fruta mimada levou algum tempo para se adaptar ao clima da Califórnia. Coletor de impressão via Getty Images

Dada a popularidade do abacate hoje, é difícil acreditar que chegamos perto de não tê-los em nossos supermercados.

No meu novo livro "Abacate: Uma História Global, ”Eu explico como o abacate sobreviveu a uma série de fechamentos ecológicos e culturais que poderiam facilmente os relegarem à extinção ou à delicadeza de nicho. Em vez disso, o abacate perseverou, prosperou - e se tornou um dos alimentos mais Instagrammed do mundo.

Um 'fantasma da evolução'

Abacates estão em a família louro, o mesmo grupo de plantas que inclui folhas de louro e canela. As árvores de louro prosperam em climas subtropicais quentes, e o abacate evoluiu nos climas quentes da América Central durante o Período Neogene, aproximadamente 10 milhões de anos atrás.

Durante a era do Pleistoceno, que se seguiu ao Neogene, os maiores animais da Terra eram o que chamamos de megaherbívoros - animais gigantes que subsistiam quase inteiramente de uma dieta vegetariana. A maioria destes, como a preguiça gigante, teria superado o maior megaherbívoro de hoje, o elefante africano. Os herbívoros gigantes do Pleistoceno Mesoamérica, como o gomphothere, o tatu gigante e o toxodonte precisava de centenas de quilos de comida por dia apenas para sobreviver. Como alimentos como folhas e gramíneas são muito baixos em calorias e gorduras, os animais valorizavam qualquer alimento denso e gorduroso em termos de energia.

Digite: o abacate.

Os megaherbívoros não descascam os abacates e comem a carne verde como fazemos hoje. Em vez disso, suas gargantas e vias digestivas eram tão grandes que simplesmente engoliam o abacate inteiro e excretavam o poço não digerido. Em um processo conhecido como endozoocoria, a pilha de esterco serviria de alimento para a próxima geração de abacateiros. Enquanto esses animais gigantes vagavam e pastavam em abacates, eles espalham a fruta pelo que é hoje o centro do México.

Adora abacates? Obrigado, The Toxodon Megaherbívoros como o toxodon eram os melhores amigos do abacate. Robert Bruce Horsfall / Wikimedia Commons


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Mas uma vez que os megaherbívoros morreram, a fruta ficou emperrada. Os herbívoros que sobraram tinham gargantas muito pequenas para ingerir uma semente inteira de abacate, e soltar uma semente gigante em suas próprias raízes é uma péssima estratégia de sobrevivência para uma árvore; para prosperar, ele precisa se dispersar mais amplamente.

Abacates se tornou o que a botânica Connie Barlow chama de “Fantasma da Evolução”- uma espécie que deveria ter sido extinta, mas de alguma forma capaz de sobreviver. O que o abacate tinha para oferecer era a vida útil de suas árvores, que sobrevivem por muito mais tempo do que a maioria das árvores frutíferas. Existem árvores de 100 anos de idade ainda produzindo frutos na Califórnia e árvores de 400 anos no centro do México.

Ao viver tanto tempo e tão bem adaptado ao seu nicho ecológico, os abacates foram capazes de aguentar até seus próximos dispersores - Homo sapiens - veio junto.

Mais paradas e partidas

Os primeiros seres humanos na Mesoamérica foram rápidos em apreciar as virtudes do abacate. Grupos como os olmecas e os maias iniciaram os primeiros pomares de abacate e começaram a cultivar amostras com o melhor sabor e as frutas mais carnudas, um processo de seleção de características que nos dava o tipo de abacate que amamos hoje. Os abacates eram tão importantes para os maias que o 14º mês de seu calendário foi nomeado para eles.

Na década de 1830, a Flórida Dr. Henry Perrine foi apresentado aos abacates enquanto servia como cônsul americano em Campeche, México, e achou que eles seriam um excelente complemento para as ofertas de horticultura da Flórida.

Ele enviou algumas sementes para um amigo em Indian Key, na Flórida, que as plantou. Pouco tempo depois de Perrine retornar, a Segunda Guerra Seminole quebrou. Perrine e sua família procuraram refúgio dos combates na chave, mas ele foi morto durante uma invasão na ilha por uma das facções em guerra. A ilha foi abandonada e os abacateiros foram esquecidos.

A Flórida quente e úmida tinha sido hospitaleira com o abacate, mas a Califórnia tem bastante frio nos meses de inverno para dificultar o crescimento da maioria das variedades de abacate. Este poderia ter sido outro beco sem saída para os frutos, mas os primeiros colonos da Califórnia fizeram outra tentativa de estabelecê-los nos EUA. Após algumas tentativas fracassadas nas décadas de 1850 e 1860, os produtores O juiz RB Ord obteve alguns espécimes resistentes ao frio no centro do México. Era necessária uma variedade tolerante ao frio para que a Califórnia tivesse uma indústria lucrativa de abacate. Sem ele, o abacate poderia ter permanecido uma iguaria local para o México e seus vizinhos.

Um dos primeiros espécimes resistentes ao frio foi uma variedade que recebeu o nome "Forte, "Que significa" forte "em espanhol. O abacate Fuerte ganhou esse nome porque foi uma das poucas variedades que sobreviveram ao famoso "Congelamento de '13, ”Um período de frio que quase arruinou as indústrias de frutas nascentes do sul da Califórnia no inverno de 1913.

Até a década de 1940, o Fuerte era a variedade de abacate mais popular da América e era composta por 75% dos abacates vendidos.

O Hass acontece

Desde então, a Fuerte foi rebaixada para um nicho de produto, e representam apenas cerca de 2% do mercado da Califórnia. Em vez disso, a maior parte dos abacates vendidos hoje é da variedade conhecida como Hass, que rima com "passe".

Mas, se não fosse por algumas crianças com paladares precoces, o mundo pode nunca ter provado um abacate Hass, com as frutas permanecendo uma iguaria estranha para os ricos.

O abacate Hass é nomeado para Rudolph Hass, um carteiro que morava em La Habra, Califórnia. Originalmente de Milwaukee, Hass juntou-se aos milhares de americanos que foram a oeste para a Califórnia nas décadas de 1920 e 1930.

Depois de ler um folheto sobre o dinheiro a ser ganho na pecuária de abacate, ele emprestou dinheiro suficiente para comprar um pequeno pedaço de terra com abacateiros Fuerte. No final da década de 1920, Hass comprou algumas sementes de abacate para cultivar porta-enxertos em seu viveiro. Uma dessas sementes cultivou uma árvore engraçada que rejeitou os membros de Fuerte que Hass queria enxerto nele - um processo que envolve a combinação de duas plantas de árvores com características distintas. Ele estava prestes a cortar a árvore que se comportava mal, mas seus filhos lhe disseram que esses pequenos abacates eram seus favoritos, então ele cedeu e ficou com a árvore. Depois de experimentá-los, ele pensou que eles tinham potencial de marketing e começou a vendê-los para as pessoas no trabalho e em um mercado na cidade.

Os abacates de Hass pegaram lentamente, e em 1935 Hass patenteou a árvore, a primeira patente concedida a uma árvore na América. Mas a maioria dos produtores, em vez de comprar sua árvore, escapou de sua patente e simplesmente enxertou seus próprios estacas. Essa prática era ilegal, mas a aplicação na década de 1930 era irregular.

Um carro de corrida detalhado com uma propaganda do abacate Hass. O abacate Hass está em toda parte - mas seu criador nunca recebeu dinheiro. Jamie Squire / Getty Images

Hoje, os americanos comem 100 milhão de libras de abacates no domingo do Super Bowl, e Hass deveria ter morrido rico. Mas ele nunca ganhou o suficiente para sair dos correios, e estima-se que ele só ganhou cerca de US $ 5,000 sobre a patente em sua vida.A Conversação

Sobre o autor

Jeffrey Miller, Professor Associado, Gerenciamento de Hospitalidade, Colorado State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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