A ansiedade sobre o coronavírus pode aumentar o risco de infecção - mas o exercício pode ajudar

A ansiedade sobre o coronavírus pode aumentar o risco de infecção - mas o exercício pode ajudar O estresse sobre a pandemia de coronavírus pode realmente aumentar o risco de infecção, mas o exercício pode aliviar a resposta ao estresse do sistema imunológico. Acima, um atleta solitário em Ottawa, em 17 de março de 2020. A IMPRENSA CANADENSE / Adrian Wyld

Preocupado com COVID-19? Você pode estar se colocando em risco indevido, porque ansiedade crônica suprime o sistema imunológico e aumenta o risco de infecção.

O impacto psicológico da pandemia do COVID-19 está causando um sofrimento incrível. Encontrei um amigo no supermercado outro dia. Ela estava limpando o carrinho com anti-séptico. Em circunstâncias normais, esse comportamento parece bizarro, mas no clima atual do COVID-19, tornou-se aceitável.

Embora seja importante estar preparado durante essa pandemia, não precisamos entrar em pânico. A atividade física pode ajudar a proteger o sistema imunológico dos efeitos do estresse.

O medo do desconhecido

Como professor associado do departamento de cinesiologia da Universidade McMaster, dirijo uma equipe de pesquisadores da NeuroFit Lab, onde mostramos que sofrimento psíquico pode comprometer a saúde mental.

A ansiedade em relação ao desconhecido (como o risco de COVID-19) pode hiperativar o centro do medo no cérebro chamado amígdala. Em termos de evolução, essa é uma das partes mais antigas do cérebro e suas operações são bastante primitivas; ele age como um alarme que aciona o gatilho que interage com o sistema de estresse para manter nosso corpo e mente em alerta máximo enquanto nos sentirmos ansiosos. Pesquisas mostram que a mera sugestão de perigo, mesmo que nunca seja vivida, é suficiente para desencadear a amígdala e ativar a resposta ao estresse. É isso que mantém as pessoas acordadas à noite, deitadas na cama, preocupadas com o COVID-19.

O problema é que a ativação crônica dos sistemas de estresse pode danificar nossas células e perturbar muitas das funções do corpo. Nosso sistema imunológico suporta o peso. Embora o estresse psicológico não seja patogênico por si só, o dano que causa às células do corpo desencadeia uma resposta imune que nos torna mais suscetíveis a um patógeno estranho. Isso pode aumentar o risco de infecção pelo SARS-CoV-2, o coronavírus que causa o COVID-19.

Morrendo de preocupação

O sistema imunológico age como segurança nas fronteiras, patrulhando o corpo por células estranhas e prejudiciais a ele. Funciona muito como os programas Nexus ou Global Entry para viajantes pré-aprovados; qualquer pessoa inscrita no programa tem a íris digitalizada para confirmar rapidamente sua identidade para uma rápida passagem de fronteira. Mas, em vez de examinar a íris, o sistema imunológico examina a superfície externa de uma célula em busca de seu passaporte biológico ou o que os cientistas chamam de motivo.


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As células do corpo têm um motivo (um "eu") que é diferente do motivo "não-eu" de células e patógenos estranhos, como o SARS-CoV-2. Esse motivo não-próprio é conhecido como padrão molecular associado a patógenos (PAMP).

A ansiedade sobre o coronavírus pode aumentar o risco de infecção - mas o exercício pode ajudar Preocupações com o COVID-19 levaram multidões a estocar suprimentos. Aqui, as pessoas fazem fila no Costco em Ottawa em 13 de março de 2020. A IMPRENSA CANADENSE / Justin Tang

Outro tipo de motivo é o motivo do "eu danificado", conhecido como padrão molecular associado a danos, ou DAMP. Esse motivo é expresso por uma célula danificada ou moribunda que não serve mais ao corpo. O estresse danifica as células do corpo, transfigurando motivos próprios em motivos pessoais danificados. Isso eleva a inflamação por todo o corpo de maneira semelhante, como se estivesse infectada. Essa resposta, na ausência de uma infecção real, é chamada de resposta imune estéril.

A preocupação crônica excessiva com o COVID-19 pode intensificar nossa vulnerabilidade a vírus, criando um desequilíbrio na função imunológica. Isso ocorre porque o sistema imunológico reage a várias violações de imunidade de maneira semelhante à segurança do aeroporto, que reage a várias violações de segurança, aumentando a resposta. Pense em como a segurança do aeroporto ficou vigilante após o 9 de setembro, implementando os procedimentos mais rigorosos de triagem para todos os passageiros e bagagem.

A ansiedade excessiva sobre o COVID-19 pode desencadear uma resposta imune que aumenta a inflamação e prepara o equivalente do sistema imunológico a forças especiais, conhecidas como inflamassoma. Se o SARS-CoV-2 agir como outros vírus, após a infecção, os inflamassomas serão acionados para aumentar ainda mais a inflamação. Mas muita inflamação faz mais mal do que bem; desregula a função imunológica, aumentando o risco de infecção viral.

Meu laboratório demonstrou recentemente a rapidez com que nossa saúde diminui sob estresse crônico. Acompanhamos estudantes sedentários, mas saudáveis, durante as semanas que antecederam seus exames finais, e observamos como seis semanas de estresse deram origem aos sintomas da depressão.

Resistir aos efeitos da ansiedade

O que podemos fazer para evitar o pânico e reforçar a proteção imunológica?

A atividade física pode proteger seu corpo da inflamação crônica induzida pelo estresse.

Em nosso estudo, durante o mesmo período estressante de seis semanas, inscrevemos alguns dos alunos em um novo programa de exercícios em que pedalavam em bicicleta ergométrica em intensidade moderada por aproximadamente 30 minutos, três vezes por semana. O exercício de intensidade moderada representa cerca de 40% da carga máxima de trabalho: o ponto em que alguém ainda pode falar, mas não pode cantar.

Amostras de sangue foram coletadas para rastrear alterações na inflamação. Embora os praticantes de exercícios tenham sido expostos aos mesmos estressores psicológicos dos estudantes sedentários, sua inflamação permaneceu baixa e seu humor alto, sem aumento dos sintomas de ansiedade ou depressão.

Mas a intensidade do exercício importava. Exercícios de maior intensidade não foram tão eficazes para proteger a saúde mental ou reduzir a inflamação. A natureza vigorosa do exercício intenso pode ter exacerbado um sistema já estressado, especialmente em indivíduos que não estavam acostumados a se exercitar.

A chave da nossa pesquisa: uma caminhada rápida, corrida ou passeio de bicicleta podem ajudar a mantê-lo calmo e saudável durante esses tempos de incerteza, para que você possa se preparar sem o pânico.A Conversação

Sobre o autor

Jennifer J. Heisz, Professora Associada de Cinesiologia e Diretora Associada (Idosos) do Centro de Excelência em Atividade Física, Universidade McMaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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