Pessoas autistas são mais propensas a ter alucinações

Pessoas autistas são mais propensas a ter alucinações

Você já ouviu um som quando não há nada por perto para explicar isso? Ou talvez você tenha a sensação de que alguém está por perto quando não está? Algumas pessoas têm muitas dessas experiências. Outros, dificilmente algum. Certas condições de saúde mental, como esquizofrenia, pode causar-lhes, mas percepções incomuns também acontecem em pessoas que não têm problemas de saúde mental. UMA nova descoberta do meu grupo de pesquisa sugere que os adultos autistas são particularmente propensos a ter esses tipos de experiências. A Conversação

Em nosso estudo, adultos autistas e não autistas foram apresentados a uma lista de percepções incomuns e solicitados a indicar quantos haviam vivenciado. Pessoas autistas relataram três vezes mais dessas experiências incomuns do que pessoas não autistas. Por exemplo, descobrimos que 63% de adultos autistas respondeu sim à pergunta: "Você já sentiu que alguém está tocando em você, mas quando você olha ninguém está lá?" Comparado com apenas 7% de adultos não autistas. Da mesma forma, 47% de adultos autistas respondeu sim à pergunta: “Você já viu formas, luzes ou cores mesmo que não haja realmente nada lá?” Comparado com 14% de adultos não autistas.

Até agora, os cientistas não sabiam que experiências do tipo alucinatórias ocorriam no autismo, apesar de sabermos há muito tempo que o autismo está associado a audição e vista.

No entanto, a percepção alucinatória incomum é diferente de ser sensível a estímulos específicos. Alguns dos itens do questionário perguntaram sobre mudanças na intensidade do estímulo que poderíamos esperar ser aumentadas no autismo, mas outras perguntas focavam em percepções estranhas ou distorcidas, como “Você já experimentou sensações de queimação incomuns ou outros sentimentos estranhos à seu corpo? ”e“ Você já ouviu seus próprios pensamentos serem falados em voz alta, para que alguém próximo pudesse ouvi-los? ”Três vezes mais adultos autistas do que adultos não-autistas responderam sim a ambas as perguntas, indicando que nossa descoberta não reflete apenas uma percepção mais sensível.

Diferentes níveis de certas substâncias químicas no cérebro (neurotransmissores) podem explicar por que algumas pessoas têm percepções mais incomuns do que outras. Enxaquecas, por exemplo, são frequentemente precedidos por alucinações, como ver luzes e formas que não estão lá. Similarmente, epilepsia pode estar associada a percepções estranhas.

Ambos enxaqueca e epilepsia tem sido associada a alterações nos níveis do neurotransmissor GABA. Dentro do cérebro, alguns neurotransmissores têm um papel excitatório e estimulam a atividade neural, enquanto outros têm um papel inibitório e servem para reduzir a atividade neural. O GABA é um neurotransmissor inibitório. Reduções nos níveis de GABA podem, portanto, levar a hiperatividade no cérebro, causando distúrbios visuais e convulsões. Níveis alterados de GABA também foram implicados em autismo.

Não é o único culpado

A ligação entre percepção incomum e autismo pode não vir apenas de diferenças inatas em substâncias químicas no cérebro. Trabalhos recentes sugerem que experiências negativas, como intimidado ou socialmente isolado, pode levar a alucinações.


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Infelizmente, muitos autistas sofrem isolamento social e bullying, e esses eventos negativos podem contribuir para o desenvolvimento de percepções incomuns. Um artigo recente em A Conversação descreveu como as pessoas que enfrentam discriminação, como os imigrantes, também têm mais sentimentos alucinatórios e paranoicos do que as pessoas que não são discriminadas. Mecanismos semelhantes podem estar em ação no autismo.

Além de descobrir que experiências perceptivas incomuns são muito mais comuns no autismo, descobrimos que as experiências são muito mais angustiantes no autismo. E é importante considerar o que pode ser feito para limitar esse sofrimento. Um dos primeiros lugares para começar é com compreensão e aceitação.

Se alguém com autismo tem essas experiências, saber que elas são bastante comuns em outras pessoas com autismo pode ajudar a reduzir sua preocupação com isso. Os médicos nem sempre pensam em perguntar às pessoas autistas sobre percepções incomuns, mas nossa pesquisa sugere que essa pode ser uma área importante a ser discutida na clínica, de modo que os métodos possam ser introduzidos para ajudar as pessoas a lidar com isso quando isso acontece.

Talvez o mais crucial seja a importância de desenvolver uma melhor compreensão do autismo no público em geral. Mais e mais pessoas são ser diagnosticado com autismo, incluindo um número crescente de pessoas que não recebe um diagnóstico até a idade adulta. Frequentemente, apenas pequenas mudanças são necessárias para ajudar as pessoas com autismo a se integrarem mais completamente à sociedade. Esses pequenos passos podem percorrer um longo caminho para reduzir o isolamento social.

Se o isolamento social e o bullying contribuem para o desenvolvimento da percepção incomum no autismo, a redução do sofrimento causado por essas percepções incomuns é um dos muitos benefícios que poderiam advir da criação de uma sociedade em que o autismo é mais claramente reconhecido e compreendido.

Sobre o autor

Elizabeth Milne, Leitora em Neurociência Cognitiva, Diretora do Sheffield Autism Research Lab, Universidade de Sheffield

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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