Por que as mulheres passam pela menopausa?

Por que as mulheres passam pela menopausa?

Passar nossos genes para a próxima geração é o processo-chave na evolução que acontece por meio da seleção natural. assim por que as mulheres de repente parar de ter períodos quando eles têm pelo menos um terço de suas vidas para viver? Não faz sentido, e é por isso que foi chamado de “quebra-cabeça darwinista” - um aspecto da biologia que parece estar em desacordo com a seleção natural.

Há muitas hipóteses concorrentes para por que este pode ser o caso, mas até agora não há nenhuma teoria geralmente aceite. Dentro nosso novo estudo, Publicado em Biology Letters, avaliamos e combinou duas das principais hipóteses de chegar a algo novo. Sugerimos que a menopausa começou por acaso, mas foi levado mais tarde pela oportunidade que deu às mulheres para cuidar de seus netos.

teorias concorrentes

Estamos todos familiarizados com conversa de os afrontamentos e suores nocturnos que vêm com a menopausa, o que muitas vezes nos faz pensar nisso como um traço caracteristicamente humano. Mas algumas outras espécies, como baleias assassinas e alguns elefantes asiáticos, também passam pelo mesmo padrão de “vida pós-reprodutiva”.

Existem muitas hipóteses opostas sobre por que a menopausa evoluiu subitamente. Em humanos, alguns argumentaram que isso evoluiu porque homens mais velhos preferem mulheres mais jovensenquanto outros sugerem dá às mulheres uma vantagem sobre suas mães-de-lei de outra forma poderosas. No entanto, as duas hipóteses principais e mais comuns - e as que verificamos no nosso estudo - são que permitiu às mulheres para cuidar de seus netos (o hipótese da avó) ou que é simplesmente um acaso de natureza (o hipótese de incompatibilidade reprodutiva-somática).

Na hipótese da avó, as fêmeas podem obter benefícios de parar a reprodução tempo antes de morrer, ajudando a cuidar de seus filhos existentes (ou netos) em vez de produzir mais, o que ajuda a seus descendentes para sobreviver. Alternativamente, os benefícios podem vir de assumir os deveres de assistência à infância de seus netos, o que significa que seus filhos são capazes de ter mais descendentes do que poderiam de outra forma. Claro, ambos os seus filhos e netos carregarão seus genes.

trabalho teórico Anterior sugeriu que os homens ficar em casa com suas mães, enquanto filhas dispersar a novos grupos, pode promover a menopausa em uma mãe, alterando o número de parentes em torno dela como ela envelhece. Considere uma mulher ancestral que sai de casa para se casar em uma nova família. Na primeira, ela não tem nenhum parente em sua nova tribo, mas como ela fica mais velha seus filhos ficar em sua tribo, casar e começar a ter filhos. Ela agora está rodeado por parentes e benefícios de deixar de ter filhos si mesma e com foco em ajudar seus filhos com os netos.

Por outro lado, a hipótese de incompatibilidade sugere que não há nenhuma vantagem adaptável à menopausa. Então, como pode um traço evoluir se não há nenhum benefício? A resposta, de acordo com a ideia de incompatibilidade, é que a melhor opção para um animal é terminar todo o seu potencial de reprodução e acolhimento de crianças em todo o tempo que morre. No entanto, apenas da mesma forma que as peças do carro desgastam a taxas diferentes, algumas partes do corpo também pode desgastar mais rápido do que outros. Quando o sistema reprodutor usa em primeiro lugar, que irá conduzir a menopausa como um subproduto. Por conseguinte, poderia ser um resultado de nós a viver mais tempo - é possível que os nossos antepassados ​​não viveu o suficiente para experimentar a menopausa como nós.

No entanto, ambas as hipóteses apresentam problemas. A hipótese da avó é baseada na oportunidade de fornecer cuidados aos descendentes e isso nem sempre acontece (por exemplo, onde todos os filhos se dispersam longe da mãe). Então, faz sentido que tenha moldado a evolução? Por outro lado, a hipótese de incompatibilidade não parece explicar por que as fêmeas são incapazes de ter filhos por um período tão longo de suas vidas. Afinal de contas, todas as mulheres que vivem até a meia-idade experimentarão a menopausa, em vez de algumas morrerem antes e outras depois que pararem de se reproduzir, como a variação aleatória poderia prever.

Consertos Evolucionários

Junto com colegas de Liverpool John Moores University, eu usei informações de árvores evolutivas - Que mostram as relações evolutivas entre um grupo - para testar as hipóteses. Por exemplo, uma vez que afirma a teoria incompatibilidade que o aumento da longevidade causou a menopausa, podemos comparar espécies diferentes para ver se os já existiram estão mais propensos a ter menopausa. Podemos também comparar a forma como a dispersão padrões (mulheres que vivem com a família de seu companheiro) estão relacionados com a menopausa com a mesma informação.

Desta forma, podemos olhar para um número de fatores associados a cada teoria e compará-los com o que realmente aconteceu. Os resultados desta abordagem sugerem que ambos os mecanismos tiveram influência. Quer ou não as fêmeas de uma paragem de espécies reproduzindo início parece ser baixo ao acaso, seguindo a hipótese de incompatibilidade. No entanto, uma vez que algum período da menopausa existe em uma espécie, o tendência dos filhos de permanecer perto de casa parece fornecer um benefício para as fêmeas. A hipótese da avó prevê que períodos mais longos da menopausa evoluirão durante os períodos em que as mulheres vivem longe de seu local de nascimento, exatamente o que encontramos nos dados. Há sim alguma evidência que isso, por sua vez, leva a uma proporção maior da expectativa de vida pós-reprodutiva e também leva a uma proporção maior da população que está passando pela menopausa.


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Nossa nova pesquisa, portanto, une idéias anteriormente concorrentes, dando uma ordem na qual as duas idéias agem sob um cenário que chamamos de “origens não adaptativas seguidas por ajustes evolucionários”. Eu pessoalmente acho que a palavra mexer não é usada com frequência suficiente na literatura científica.

Sobre o autor

Kevin Arbuckle, pesquisador honorário de pós-doutorado na Universidade de Liverpool, Universidade de Liverpool. Ela é uma bióloga evolutiva com interesses abrangentes, incluindo defesa antipredatória, história de vida, biologia de répteis, evolução de venenos e venenos animais e como a biodiversidade é gerada e mantida.

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