Você está privado de sono ou a escuridão Apenas Destituído?

Você está privado de sono ou a escuridão Apenas Destituído?

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) afirmam que o sono insuficiente é um séria preocupação com a saúde pública, porque pode levar a muitos perigos imediatos, como acidentes de carro bem como a saúde a longo prazo problemas como diabetes. A culpa pela privação de sono é frequentemente atribuída ao nosso estilo de vida acelerado 24 / 7, possibilitado pela iluminação elétrica em todos os momentos do dia e da noite.

Mas estamos realmente dormindo muito pouco?

A novo estudo desafia essa ideia a partir de uma perspectiva única, e está ficando ampla atenção da mídia.

Pesquisadores, liderados por Jerome Siegel na UCLA, seguiram três pequenas sociedades pré-industriais, duas na África e uma na América do Sul, argumentando que a melhor maneira de julgar se os hábitos de sono no mundo industrializado não são naturais é compará-los aos hábitos de sono daqueles poucos. sociedades remanescentes na Terra que ainda vivem sem eletricidade.

Eles descobriram que o período médio de tempo que as pessoas gastaram tentando dormir foi horas 7-8½ cada noite. Desse total, apenas horas 5½-7 foi confirmado como o tempo a dormir. Este é aproximadamente o mesmo que, ou menor do que, o que é relatado pela maioria dos americanos e europeus, e é considerado muito pouco para uma ótima saúde.

Então, talvez as horas de sono de 5½-7 sejam naturais e não o problema que o CDC e muitas outras organizações de saúde dizem ser.

No entanto, um aspecto crucial das conclusões do novo estudo não foi discutido nem nas notícias ou o próprio papel: as pessoas em sociedades pré-industriais gastar muito mais tempo na escuridão do que as pessoas que vivem no mundo industrializado.

O que este estudo nos diz sobre os padrões de sono?

Além de descobrir que pessoas em sociedades pré-industriais sem eletricidade dormem quase o mesmo que as pessoas no mundo eletrificado, os pesquisadores também descobriram que o sono não começou até várias horas após o pôr do sol, embora quase todos acordassem perto do nascer do sol.

Os pesquisadores analisaram as flutuações de temperatura, descobrindo que isso influenciava o tempo de despertar pela manhã. Mas para as pessoas que dormem no ambiente moderno construído, as flutuações de temperatura nos nossos quartos são mínimas.

Os pesquisadores também descobriram que o sono nessas sociedades geralmente era intercalado com períodos de despertar que duravam mais de uma hora. Esses despertares rotineiros colocam em questão a sabedoria convencional de que o sono “ideal” deveria ser compactado em um único trecho. Acordar por um tempo à noite não é necessariamente um distúrbio do sono. O sono compactado (“dormir como um tronco”) não é, evidentemente, o modo pelo qual o sono evoluiu nos seres humanos.

Mas a grande diferença entre o sono no mundo industrial e dormir no mundo pré-industrial é de cerca de luz e escuridão. luz elétrica pode atrasar ou desligar fisiologia noturno, enquanto que a luz de um fogo de madeira ou chama não pode. Os pesquisadores não avaliaram diretamente a qualidade do sono, e isso pode ser a parte que importa.


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Os sujeitos das sociedades pré-industriais, vivendo perto do equador, foram expostos à escuridão (talvez com um ocasional fogo de madeira) por 11 ou 12 horas a cada noite. Nas sociedades industrializadas, as pessoas são tipicamente expostas à escuridão apenas enquanto tentam dormir, geralmente cerca de sete horas.

Sono Normal e Fisiologia Noturna

Nós, seres humanos, temos uma ritmicidade circadiana endógena na fisiologia que é adaptada ao ciclo solar do dia e da noite (assim como quase toda a vida no planeta). Isso significa que, na escuridão constante, ainda giramos em torno de 24 horas em temperatura corporal, fome, atividade e sono.

Quando o sol está alto, estamos na fisiologia diurna: alerta, ativo e com fome. Quando o sol se põe à noite, começamos a transição para a fisiologia noturna: a temperatura do corpo cai, o metabolismo diminui e a sonolência aumenta. No mundo antes da eletricidade, cada um durou cerca de 11 horas perto do equador, com o tempo também para as transições de um para o outro ao amanhecer e ao anoitecer. Naturalmente, mais longe do equador, a duração da noite aumenta ou diminui de acordo com a estação.

Parte da fisiologia noturna é o sono, mas é difícil definir o sono “normal”. Até o final do século 20, o sono era ignorado pela maioria dos biólogos, porque é difícil estudar, e foi considerado por muitas pessoas ambiciosas como uma grande perda de tempo. Nos últimos anos, essa atitude mudou radicalmente. Acredita-se agora que a vida moderna tem levado a hábitos de sono saudáveis ​​e privação de sono generalizada com uma multidão de consequências adversas para a saúde e produtividade.

Olhando para o sono no mundo industrializado

Em 1991, Thomas Wehr, um proeminente pesquisador do sono, publicou os resultados de um experimento marco ele conduziu em Bethesda, Maryland. De certo modo, imitava o sono no mundo pré-industrial, onde há noites naturalmente longas e escuras - o ambiente estudado diretamente por Siegel e colegas.

Primeiro, sete voluntários passaram oito horas no escuro durante a noite no laboratório por quatro semanas; eles então mudavam para 14 horas de escuridão toda noite sem acesso a relógios e alarmes. Durante as noites curtas, eles dormiam em média mais de sete horas. Durante as longas noites, dormiam apenas cerca de uma hora, um pouco mais de oito horas, e o sono era dividido em dois trechos, com uma hora ou duas de vigília no meio.

Importante, a duração da produção de melatonina aumentou cerca de duas horas após a longa noite. O hormônio melatonina é um marcador de fisiologia noturna que ajuda a regular os padrões de sono e vigília. Tem muitas funções biológicas importantese sua produção requer escuridão, mas não sono.

Então, acordados ou não, esses indivíduos produziram melatonina e mantiveram a fisiologia noturna durante o longo período de escuridão. Mas não é assim que as pessoas realmente vivem no mundo moderno. As pessoas usam luzes elétricas e aparelhos eletrônicos à noite, e muitas vezes até tarde da noite.

O tipo de luz que usamos na noite

Um termo útil no contexto do sono e da saúde é a “luz eficaz circadiana” porque a luz de comprimento de onda curta e brilhante (azul, por exemplo) é muito mais eficaz do que a luz de comprimento de onda mais longa (amarelo / vermelho). suprimindo a melatonina durante a noite e causando uma transição prematuro fisiologia dia. Também há evidência de estudos em humanos essa luz azul brilhante à noite diminui a qualidade do sono em comparação a uma noite de luz mais longa e mais escura.

Nas sociedades industriais, as pessoas são banhadas em luz azul de smartphones, computadores e alguns tipos de lâmpadas durante todo o dia, e por uma boa parte da noite. Nossos colegas pré-industriais podem ficar acordados até tarde, mas é no escuro ou à luz de uma chama.

No período pré-industrial antes da eletricidade, o sono ocorria dentro de um período muito mais longo de escuridão circadiana; no mundo moderno isso não acontece. Escuro é restrito apenas ao período de sono, se mesmo assim; muitas pessoas não dormem em um quarto verdadeiramente escuro. Sete horas de sono incorporadas dentro das horas 11 de escuridão circadiana podem ser muito mais restauradoras do que sete horas com luz brilhante azul contendo-a à noite. O estudo de Siegel pode sugerir que os povos pré-industriais não dormem mais do que as pessoas nas sociedades industrializadas, mas talvez consigam apenas uma noite melhor de sono e muito mais escuridão circadiana.

Para nós, no mundo industrializado, pode ser sábio usar iluminação de comprimento de onda maior e mais escura (como lâmpadas incandescentes de baixa potência, se ainda é possível encontrá-las) à noite antes de dormir para permitir uma transição anterior para a fisiologia noturna. Felizmente, essa iluminação amigável ao circuito está sendo projetada com o novo tecnologias de iluminação agora disponíveis.

E durante esses inevitáveis ​​períodos de despertar no meio da noite, tente aproveitar a calma da escuridão.

Sobre o autorA Conversação

Stevens RichardRichard G 'Bugs' Stevens, professor da Faculdade de Medicina da Universidade de Connecticut. Um de seus principais interesses tem sido o possível papel da sobrecarga de ferro. Em grande parte com base em seu trabalho, publicado no Journal of National Cancer Institute e no New England Journal of Medicine, a indústria de alimentos sueca decidiu interromper a fortificação de farinha no início dos 1990s.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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