Por que Notre Dame é a vida pública e privada da Casa Espiritual da França?

Por que Notre Dame é a vida pública e privada da Casa Espiritual da França? O Sena e Notre Dame, fisicamente e espiritualmente o coração de Paris. Iakov Kalinin via Shutterstock

Enquanto as chamas engolfaram Notre Dame na noite de abril 15 e o mundo assistiu em desespero, o presidente francês Emmanuel Macron disse câmeras de notícias que a catedral de Paris fazia parte da história de todos os franceses:

É a nossa história, a nossa literatura, a nossa imaginação, o lugar onde vivemos os nossos grandes momentos… é o epicentro da nossa vida.

Macron atingiu a marca em mais de uma maneira. Certamente, desde que sua primeira pedra foi colocada em 1163, Notre Dame testemunhou muitos dos momentos icônicos da França. Afinal de contas, era a igreja dos reis medievais do país muito antes de a corte real se mudar para Versalhes no século 17.

Em 1558, testemunhou o casamento de Mary Queen of Scots com o Dauphin, que em breve seria o Rei François II. Em 1804, Napoleão Bonaparte se coroou imperador lá. E, em agosto 26 1944, a imponente estrutura do general Charles de Gaulle caminhou triunfalmente pelo corredor para um serviço de ação de graças pela libertação de Paris da ocupação nazista - tendo atiradores de elite no caminho.

Napoleão Bonaparte coroando-se imperador em Notre Dame, dezembro 1804. Jacques-Louis David e Georges Rouget

Notre Dame é um dos “lieux de mémoire” do país, um “reino da memória”, para usar o termo do historiador Pierre Nora; um lugar onde a memória histórica é incorporada e comemorada.

Vidas secretas

Todos os edifícios têm suas "vidas secretas" - um tema que Edward Hollis explora em seu brilhante livro com esse mesmo título. Uma das vidas secretas da catedral foi sua parte na “guerra cultural” que dividiu amargamente a França após a Revolução de 1789. A Revolução não foi apenas um ataque frontal ao privilégio hereditário, senhorialismo e monarquia - também se transformou em um ataque à igreja católica, e Notre Dame foi um dos locais mais importantes deste conflito.


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No outono de 1793, enquanto o Terror se aproximava, os incendiários que dominavam o governo municipal de Paris ordenaram a remoção das estátuas que revestiam a fachada de Notre Dame acima de suas grandes portas.

Estes, foi proclamado, eram "o simulacro gótico dos reis da França" (na verdade, eles representavam os reis da Judéia). Quando o iconoclasmo varreu a cidade, o interior da catedral foi destruído: todas as imagens religiosas, estátuas, efígies, relicários e símbolos foram removidos até que tudo o que restasse fosse uma concha nua de alvenaria e madeira. Os sinos da catedral e a torre foram derretidos por seu metal.

Este foi o dano mais grave sofrido pela catedral nos tempos modernos, até o incêndio recente, e ainda (e aqui poderíamos ter coragem) Notre Dame seria restaurada no século 19th por Eugène-Emmanuel Viollet-le-Duc, cujo trabalho incluiu a torre de substituição que caiu tragicamente em chamas em abril 15.

O crescendo da campanha revolucionária de "descristianização" veio em novembro 10, 1793 quando Notre Dame - renomeado o "Templo da Razão" - foi palco de um festival secular, ateísta para o triunfo da razão humana sobre religião e superstição. A Revolução Francesa deixou um legado de divisão cultural e política entre, por um lado, a República, o secular e as visões de uma ordem democrática baseada nos direitos e, por outro lado, a Igreja, o sagrado e as memórias da Igreja. velha monarquia.

Crise da fé

Napoleão Bonaparte encaminhou-se sobre o abismo na 1801, assinando uma Concordata - um acordo com o papa, segundo o qual ele reconhecia pragmaticamente o catolicismo como a religião da "grande maioria dos cidadãos franceses". Esta foi uma fórmula inteligente que foi tanto uma declaração de fato e deixou espaço para outras religiões. Em troca, o Papa aceitou muitas das reformas da Revolução e Notre Dame foi devolvida à Igreja em abril 1802.

Apesar desse compromisso, a fricção continuou entre a igreja e o estado enquanto o pêndulo político oscilava ao longo do século 19. A educação era um campo de batalha particularmente contencioso, pois os dois lados lutavam para conquistar os corações e mentes das gerações mais jovens.

Deste conflito surgiu o princípio republicano de “laïcité”. Enquanto os franceses de todas as raças e credos eram livres para praticar suas crenças como indivíduos particulares, em seus contatos com o Estado, particularmente nas escolas, eles deveriam ser cidadãos iguais, obedecendo às mesmas leis e aderindo ao mesmo tipo universal e republicano. valores.

Notre-Dame recebeu um papel nisso - apenas em oposição ao laïcité. Quando a Torre Eiffel foi inaugurada na 1889 para a Exposição Universal, comemorando o centenário da Revolução Francesa, foi proclamada pelos republicanos como um triunfo da razão humana, da ciência e do progresso sobre a fé e a superstição.

Dois dos habitantes mais antigos de Notre Dame, apreciando a vista da Torre Eiffel. Neirfy via Shutterstock

O diplomata francês e escritor de viagens Eugène Melchior de Vogüé Imaginou uma discussão entre Notre Dame e a Torre Eiffel, entre o velho e o novo, entre a fé e a ciência. As duas torres da catedral zombam da criação de Eiffel:

Você é feio e vazio; somos lindos e repletos de Deus ... Fantasia por um dia, você não vai durar, porque você não tem alma.

A estrutura de ferro responde:

Antigas torres abandonadas, ninguém te escuta mais ... Você era ignorante; Eu sou conhecimento. Você mantém o homem escravizado; Eu o libero ... não tenho mais necessidade do seu Deus, inventado para explicar uma criação cujas leis eu conheço.

Em 1905, os republicanos finalmente triunfaram, separando formalmente a igreja e o estado, rasgando assim a Concordata de Napoleão. A própria Notre Dame, juntamente com outras propriedades eclesiásticas, foi assumida pelo governo.

União sagrada

Assim, Notre Dame é certamente um símbolo do passado da França, mas não apenas por causa de sua longevidade, suas associações reais, sua arquitetura inegavelmente impressionante e sua localização na Île de la Cité - o antigo coração legal, político e eclesiástico do antigo reino. Ele também se posicionou como um local - e um símbolo - da guerra cultural: o conflito “franco-francês” entre, por um lado, as tradições monarquista e católica do país e, por outro lado, sua herança revolucionária e republicana. Essas fricções têm dividido periodicamente o país desde o 1789. Esta é a sua história oculta.

Só isso é razão para lamentar o dano, porque sua “vida secreta” traz lições para todos nós - sobre a relação entre igreja e estado, fé e razão, o secular e o sagrado, sobre tolerância e intolerância, sobre o uso e abuso de religião e cultura.

Mas felizmente esta não é a história completa. Em tempos de crise nacional, os franceses mostraram uma capacidade inspiradora de se unirem, evocando a “união sacrée”, a unidade do tempo de guerra na 1914, assim como se mobilizaram em torno dos valores democráticos e republicanos em resposta aos ataques terroristas na 2015.

E a Notre Dame historicamente desempenhou um papel nesses momentos de reconciliação e união. Quando a França emergiu da luta sectária e sectária entre católicos e huguenotes protestantes - lembrada como Guerras Religiosas - o protestante Henri de Navarra, que assumiu a coroa como Henri IV, decidiu pragmaticamente que: “Paris vale bem a pena. Missa ”e convertido ao catolicismo.

Quando chegou à capital em 1594, imediatamente comungou em Notre Dame: foi um momento que prometia a paz entre católicos e protestantes (e quatro anos depois, o novo rei emitiu o Edito de Nantes, que declarava tolerância para ambas as crenças). .

Foi também em Notre Dame que as celebrações oficiais do compromisso de Napoleão com a Igreja, a Concordata, chegaram ao clímax no Domingo de Páscoa 1802, com uma missa que contou com a participação de todo o governo de uma república antes considerada "sem Deus".

Em 1944, a marcha triunfante de De Gaulle para Notre Dame através da Paris libertada foi um momento de catarse para o povo francês humilhado por quatro anos de ocupação nazista. E em 1996, o então presidente Jacques Chirac (também o primeiro presidente francês a fazer uma visita de Estado ao Vaticano) ajudou a organizar uma Missa Requiem para seu antecessor agnóstico, François Mitterand.

O general Charles de Gaulle desce a Champs Elysées para Notre Dame para um serviço de ação de graças após a libertação da cidade em agosto 1944. Museu Imperial da Guerra, CC BY

O gesto - e a subsequente visita papal nesse mesmo ano - certamente provocou protestos de pessoas, particularmente à esquerda, que defendia uma forma pura de laïcité. No entanto, Chirac, que em outros contextos defendeu firmemente o secularismo da República, poderia, como presidente, fazer essas coisas sugerirem até que ponto as fronteiras entre o republicanismo e o catolicismo se abrandaram. Notre Dame é certamente um local apropriado para refletir sobre isso, porque é tanto propriedade do Estado - e oficialmente designado como "monumento histórico", há muito tempo como 1862 - e uma igreja em pleno funcionamento.

Pontes para construir

Isso não quer dizer que ainda não há pontes para construir ou atritos a serem resolvidos - longe disso. Recentemente, as controvérsias sobre a laïcité giraram em torno de tentativas de banir o hijab, a burca e o burkini, que alimentaram o medo do racismo e da exclusão da substancial população muçulmana da França. E embora haja certamente um lado obscuro para os gilet jaunes, eles não são menos um sintoma de profundo sofrimento econômico e mal-estar social.

Então, quando Macron, na primeira aprendizagem do terrível incêndio que consome Notre Dame, poderia tuitar que seus pensamentos estavam com “todos os católicos e para todos os franceses” e que “hoje eu estou triste de ver esta parte de nós queimar”, ele era - talvez intencionalmente - quase usando a linguagem napoleônica da Concordata. Seu tweet reconheceu que nem todos os franceses são católicos, ao mesmo tempo em que afirma que a icônica catedral é a herança de todos os cidadãos, independentemente da crença.

E de fato o reitor da Grande Mesquita de Paris, Dalil Boubakeur, emitiu um comunicado de imprensa como o fogo ainda ardia, dizendo: "Rezamos para que Deus possa salvaguardar este monumento tão precioso para os nossos corações."

Quando a reconstrução de Notre Dame começar, o país estará restaurando não apenas um local de sua história, mas também um símbolo das complexidades dessa história, complexidades que, esperançosamente, nos lembram de uma capacidade de cura, inclusão e união.A Conversação

Sobre o autor

Michael Rapport, Leitor em História Européia Moderna, Universidade de Glasgow

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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