Yoga e Mindfulness nas escolas religiosas?

Yoga e Mindfulness nas escolas religiosas? Aulas de yoga estão se tornando mais prevalentes nas escolas da América. Estúdio de África / www.shutterstock.com

O número de crianças norte-americanas com idade entre 4 e 17 praticando ioga subiu de 2.3% para 8.4% - ou de 1.3 milhões para 4.9 milhões - entre 2007 e 2017, dados federais mostram. O número de crianças meditando aumentou para 3.1 milhões durante o mesmo período.

O aumento deve-se em parte a mais programas de yoga e mindfulness sendo estabelecidos nas escolas americanas. UMA Estudo 2015 Encontrei três dúzias de organizações de yoga diferentes oferecendo programas de yoga nas escolas 940 K-12.

Yoga e mindfulness podem se tornar o quarto "R" da educação pública. Mas o debate é se o "R", neste caso, significa relaxamento ou religião.

As professor de estudos religiosos, Eu servi como testemunha especializada em quatro desafios legais de yoga e meditação em escolas públicas. Testemunhei que os programas de yoga e meditação da escola se encaixam nos critérios legais de religião.

Em um caso, o tribunal concordou que a ioga “pode ser religiosa em alguns contextos”, mas concluiu que as aulas de ioga do distrito escolar eram “desprovidas de qualquer adereço religioso, místico ou espiritual”. Em outros dois casos em que testemunhei, ioga e meditação escolas charter baseadas foram encontrados para violar um Lei estadual proibindo escolas públicas de fornecer "qualquer instrução religiosa".

Minha pesquisa e minha experiência me levam a acreditar que existem problemas em como o yoga está sendo implementado nas escolas. Meu objetivo não é banir yoga ou mindfulness de ambientes escolares. Mas acredito que existem razões legais e éticas para trabalhar em prol de uma maior transparência e participação voluntária no yoga.

Uma questão de religião

Embora muitos americanos acreditem que yoga e mindfulness não são religiosos, nem todo mundo aceita que as práticas são completamente seculares.

Meu novo livro “Debatendo Yoga e Atenção Plena nas Escolas Públicas: Reformando a Educação Secular ou Restabelecendo a Religião?” examina essas questões. O livro argumenta que a integração da yoga e mindfulness em escolas públicas pode violar as leis contra o estabelecimento de religião pelo governo.

A Yoga Alliance, uma organização que se propõe a ser a "maior associação sem fins lucrativos que representa a comunidade de yoga", argumentou na 2014 que os estúdios da DC Yoga deveriam estar isentos de imposto sobre vendas porque o propósito da yoga é "espiritual, em vez de aptidão". No entanto, quando pais processados um distrito escolar da Califórnia em 2013 alegando que seu programa de yoga viola a proibição contra o estabelecimento estatal de religião, a Yoga Alliance refutou que yoga é exercício e “não religioso”. Assim, a Yoga Alliance parece tomar a posição de que yoga é espiritual, mas nao religioso. Os tribunais, no entanto, não fizeram essa distinção.

Em alguns casos legais, os tribunais concluíram que yoga e meditação são práticas religiosas. Um caso 1988 Arkansas conhecido como Powell v. Perry, por exemplo, concluiu que “yoga é um método de praticar o hinduísmo. ”O 1995 Igreja da Self-Realization Fellowship v. Ananda da Auto Realização caso classificou a "tradição espiritual Hindu-Yoga" como uma "tradição religiosa".

O 1979 Malnak v. Yogi O caso definiu a Meditação Transcendental como uma “religião” e, portanto, determinou que uma aula eletiva de Meditação Transcendental do ensino médio era inconstitucional.

A Suprema Corte determinou repetidamente que as escolas públicas não podem endossar práticas religiosas como oração e Bíblia leitura, mesmo se as crianças estão autorizadas a "sair". O Tribunal decidiu que praticar religião na sala de aula é coercivo por causa da freqüência obrigatória, autoridade do professor e pressão dos colegas.

Mindfulness = Budismo?

“Mindfulness” também faz “Dever em dobroSoa como meramente "prestando atenção". No entanto, promotores de mindfulness, como Jon Kabat-Zinn, dizem que eles usam isso como um "termo guarda-chuva" como um Maneira "hábil" para introduzir a meditação budista no mainstream.

Em um podcast Buddhist Geeks, Trudy Goodman, fundadora do Insight LA ​​e professora de mindfulness, fala de mindfulness como “Budismo furtivo", Notando que as classes secularmente enquadradas" não são tão diferentes das nossas classes budistas. Eles apenas usam um vocabulário diferente ”.

Fundador do Yoga Ed. Tara Guber admitiu fazer mudanças semânticas para levar seu programa a um distrito escolar onde alguns pais e membros do conselho escolar se opuseram a isso, argumentando que estava ensinando religião. Guber falou de como a ioga pode "mudar a consciência e alterar as crenças".

Algumas pesquisas mostram que yoga e mindfulness espiritual efeitos mesmo quando eles são apresentados secularmente.

Um estudo descobriu que mais de 62 por cento dos alunos em yoga "secular" mudou sua razão principal para praticar. “A maioria inicia a prática de yoga para exercícios e aliviar o estresse, mas para muitos, a espiritualidade se torna a principal razão para manter a prática”, afirma o estudo.

Proponho que o respeito pela diversidade cultural e religiosa pode ser melhor alcançado através de Opt-in modelo de consentimento informado. Isto é, pode ser constitucional para yoga e mindfulness estar disponível nos terrenos da escola, mas os estudantes devem ser capazes de escolher entrar nos programas, não - como eu aponto em vários casos no meu livro - ser forçado a tomar passos extras só para sair.

Os alunos e seus pais devem receber informações suficientes sobre os programas oferecidos - incluindo riscos, benefícios, alternativas e possíveis efeitos - para fazer uma escolha informada sobre a participação.A Conversação

Sobre o autor

Candy Gunther Brown, professor de estudos religiosos, Universidade de Indiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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