O papel desempenhado pelas mulheres em obter dislexia reconhecida

O papel desempenhado pelas mulheres em obter dislexia reconhecida

A dislexia afeta até 10% da população e é amplamente aceito como uma dificuldade de aprendizagem que pode causar problemas com (entre outras coisas) a leitura, escrita e ortografia. Mas nem sempre foi assim.

Na verdade, não foi até muito recentemente - em 1987 - que o governo do Reino Unido anunciou que eles estavam dissipando "um mito" - o mito de que eles não acreditavam na dislexia. O governo disse que:

Reconhece a dislexia e a importância para o progresso da educação das crianças disléxicas ... que elas devem ter suas necessidades identificadas em um estágio inicial. Uma vez que a avaliação tenha sido feita, o tratamento apropriado deve ser feito.

A história de como a dislexia passou a ser reconhecida no Reino Unido é uma história em que as mulheres estavam na vanguarda - como defensoras, professoras e pesquisadores. E é também um que ainda está em grande parte para ser dito.

Cegueira palavra

As primeiras referências a (o que chamamos agora) dislexia veio no final do período vitoriano, quando vários médicos identificaram “palavra cegueira" Caso contrário, as crianças capazes apresentavam dificuldades pronunciadas de leitura.

Hoje, as dificuldades de leitura e ortografia são ainda considerado central para a dislexia, mas acredita-se que outras habilidades também sejam afetadas. Estes incluem coordenação motora, concentração e organização pessoal. O "link" para a inteligência também foi perdido. Agora é reconhecido que a dislexia pode ocorrer em todo o espectro de habilidades intelectuais.

O interesse pela dislexia diminuiu entre as guerras mundiais, mas emergiu novamente nos primeiros 1960s, com a criação da Word Blind Center em 1962. O centro reuniu vários pesquisadores, incluindo o neurologista Macdonald Critchley e o psicólogo Tim Miles, que haviam encontrado crianças disléxicas em seu trabalho.


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O centro fechou depois de uma década, mas seu diretor principal, Sandhya Naidoo, publicou um dos primeiros estudos importantes sobre a condição, a Dislexia Específica em 1972. Seu livro, juntamente com The Dyslexic Child (1970), de Critchley, foram pontos de referência pesquisa inicial.

Durante o mesmo período, organizações maiores foram fundadas para ajudar crianças disléxicas. Em 1972, a Associação Britânica de Dislexia foi formada, principalmente pelos esforços de Marion Welchman. Isso reuniu várias associações regionais menores, levando Marion a ser apelidada de “agulha e linha do mundo da dislexia”.

No mesmo ano, o Instituto de Dislexia foi criado por Kathleen Hickey e Wendy Fisher. E no 1971, o Helen Arkell Center também aberto. Bevé Hornsby, a "grande dama" da dislexia, tornou-se chefe da Clínica da Palavra Cega (depois Dislexia) no Hospital Barts no mesmo ano. A dislexia estava agora no mapa.

Motivação de uma mãe

A motivação para esses pioneiros foi muitas vezes pessoal. Marion Welchman havia observado a falta de provisão (e simpatia) na escola para seu filho disléxico, Howard. Para Wendy Fisher, foi a experiência semelhante de sua filha disléxica, Sophy. Helen Arkell cresceu com dislexia e foi diagnosticada pela primeira vez pela pioneira da dislexia dinamarquesa, Edith Norrie.

Depois de se mudar para o Reino Unido, Helen foi convidada a ajudar o filho de um amigo com dificuldades semelhantes, e a partir daí continuou. Como ela explicou:

Mais e mais pessoas vieram, e antes que eu percebesse, eu estava ensinando muitas pessoas.

Essa abordagem um tanto ad-hoc, mas também altamente eficaz, foi compartilhada na escola e na pesquisa. No final dos 1970s, por exemplo, Daphne Hamilton-Fairley, uma fonoaudióloga, encontrava cada vez mais crianças disléxicas. Com o crescimento dos números, os pais das crianças se ofereceram para apoiar Daphne na fundação de uma escola especializada. Casa Fairley tornou-se (e continua sendo) uma das poucas escolas especializadas em dislexia da Grã-Bretanha.

Ninfa dito:

Foi mágica do ponto de vista do poder dos pais, e como eles vão lutar por seus filhos.

Base de evidências crescente

Os 1970s também viram a pesquisa sobre a condição expandir. A Unidade de Desenvolvimento de Línguas da Universidade de Aston abriu em 1973, sob Margaret Newton. E a Unidade de Dislexia de Bangor na Universidade de Bangor foi inaugurada oficialmente em 1977, por Tim Miles e sua esposa, Elaine.

Mais uma vez, as conquistas foram baseadas na improvisação. Ann Cooke, mais tarde diretora de ensino em Bangor, lembra que os trabalhadores de meio período, a maioria mulheres, “eram todos pagos com dedinhos” - formulários de pedido que você insere todos os meses, ou a cada semestre. Juntamente com os outros, eles construíram uma base de evidências para a existência e diagnóstico de dislexia.

Conduzido por pais e aqueles com experiência pessoal direta da condição, a história da dislexia espelha a de outras condições, como autismo. Contra uma atmosfera política muitas vezes antagônica, essas mulheres, junto com seus colegas do sexo masculino, impulsionaram o progresso. Eles fizeram isso através de uma intersecção única de cuidado e envolvimento emocional, juntamente com pesquisa formal, defesa e estudo.

Na Universidade de Oxford, uma equipe é gráficos uma história abrangente da condição, descobrindo as histórias dessas mulheres, que ajudaram a reconhecer a dislexia. E no clima atual, onde existem desafios ao financiamento para necessidades educacionais especiais, a história dos pioneiros da dislexia serve como uma advertência contra os ganhos que poderiam ser perdidos.

A ConversaçãoTambém mostra como as mulheres - durante um período em que foram amplamente excluídas das esferas políticas formais - encontraram outras maneiras de obter apoio e reconhecimento para crianças com dislexia.

Sobre o autor

Philip Kirby, pesquisador associado da Faculdade de História, Universidade de Oxford

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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