Por que recebemos borboletas em nossos estômagos?

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Se você já ficou nervoso com algo que está prestes a acontecer, então você pode ter sentido as sensações de náusea e "agitação" - a sensação reconhecível e estranha no fundo do seu intestino, conhecida como "borboletas no estômago".

Talvez você estivesse prestes a fazer um discurso para um grande público, estivesse na sala de espera para uma grande entrevista, estivesse prestes a se aproximar e receber uma grande penalidade ou prestes a encontrar um potencial interesse amoroso. Em vez de borboletas reais saltando em torno de seu intestino grosso, é claro, há, naturalmente, algo mais científico acontecendo - e tudo depende do seu sistema nervoso.

Sistemas inteligentes do corpo

O corpo humano é capaz de cuidar de si mesmo sem muito pensamento voluntário. É muito feliz regula a frequência cardíaca, o fluxo sangüíneo e a distribuição de nutrientes pelo corpo, sem que você tenha que intervir conscientemente de qualquer forma - um processo conduzido pelo organismo. sistema nervoso autónomo (ANS)

A ANS pode ser dividida em dois ramos aproximadamente iguais - o simpático e o parassimpático, ou, como é memorizado por todo estudante de medicina do primeiro ano, "Lutar ou fugir" e o "descanso e digestão" ramos. Ambos os ramos da ANS estão constantemente ativos e atuam em oposição um ao outro.

O sistema simpático ("lutar ou fugir") é responsável por aumentar sua freqüência cardíaca, enquanto o sistema parassimpático ("descanso e digestão") diminui o ritmo cardíaco. Assim, a taxa em que seu coração está batendo é o equilíbrio da atividade dos dois ramos do SNA.

A predominância do ramo parassimpático é porque você se sente contente e sonolento após um almoço gigantesco. Um pouco de fluxo sanguíneo do coração é direcionado para o estômago, e sua ANS encoraja você a sentar-se um pouco para deixar a digestão acontecer.

'Fight-or-flight'

Então, o que isso tem a ver com borboletas? Um dos principais papéis da ANS é prepará-lo para o que acha que está prestes a acontecer. Isso dá uma vantagem evolutiva, já que se você ver um tigre dente de sabre prestes a atacar, você não quer que seu valioso sangue cheio de oxigênio esteja ocupado com sua última refeição. O ideal é que você queira que esse sangue seja temporariamente redirecionado para os músculos das pernas, para que você possa fugir um pouco mais rápido.


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Então, seu sistema simpático de “luta ou fuga” entra em ação e se torna dominante sobre a atividade parassimpática. Isso também faz com que um liberação de adrenalina, que aumenta a freqüência cardíaca (para bombear mais sangue e mais rápido), libera grandes quantidades de glicose do fígado e afasta o sangue do intestino. O sangue é redirecionado para os músculos dos braços e das pernas, o que os torna prontos para defender você ou fugir mais rápido - a "luta ou fuga" com a qual você provavelmente estará familiarizado.

No entanto, esta falta aguda de sangue para o intestino tem efeitos colaterais - retardou a digestão. Os músculos que cercam o estômago e o intestino retardam a mistura do conteúdo parcialmente digerido. Os vasos sanguíneos especificamente nessa região se contraem, reduzindo o fluxo sangüíneo através do intestino.

Enquanto a adrenalina contrai a maior parte da parede intestinal para retardar a digestão, ela relaxa um músculo intestinal específico chamado “esfíncter anal externo”, E é por isso que algumas pessoas relatam uma necessidade premente de visitar um banheiro quando estão nervosas. Essa redução no fluxo sangüíneo através do intestino, por sua vez, produz a sensação estranha de “borboletas” na boca do estômago. Ele sente essa falta de sangue e oxigênio, de modo que os nervos sensoriais do estômago nos deixam saber que não está contente com a situação.

Então, por que chamamos de borboletas? Certamente parece e é descrito como “vibração” por muitas pessoas, e eu acho que “jaguares em sua jejunoSimplesmente não parece plausível.A Conversação

Sobre o autor

Bradley Elliott, professor de fisiologia, Universidade de Westminster

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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