O que a discriminação racial faz com o bem-estar dos jovens

O que a discriminação racial faz com o bem-estar dos jovens fizkes / Shutterstock

A discriminação contra grupos minoritários pode ser difícil de provar. Os autores geralmente são motivados a negar seus preconceitos e nem sempre estão conscientes de seus preconceitos.

Isso possibilita sugerir - como aconteceu recentemente no parlamento nacional holandês - que o racismo é praticamente inexistente e que as reivindicações sobre discriminação são simplesmente exageradas.

Essas atitudes podem levar a acusações de que minorias "Jogar a carta de corrida" ou o “cartão de discriminação”: eles vêem tratamento injusto ou injusto onde não existe.

O que a discriminação racial faz com o bem-estar dos jovens Nossa pesquisa analisou o bem-estar dos jovens que sentiram que sofriam discriminação. DGLimages / Shutterstock

Tais acusações supõem que as minorias chamam a discriminação para sua própria vantagem e são muito rápidas para atribuir algo à discriminação quando outros fatores foram de fato a causa: que eles usem a discriminação como uma maneira de se sentir melhor consigo mesmos. O resultado geral é que os relatórios de discriminação são minimizados ou não levados a sério.

Nossa própria pesquisa examinou os efeitos psicológicos em jovens de minorias étnicas e religiosas que perceberam que haviam enfrentado discriminação. Ele fornece evidências que empurram essas alegações. No geral, descobrimos que esses jovens não se sentiam melhor consigo mesmos quando acreditavam que experiências negativas eram resultado de discriminação e, portanto, provavelmente não exagerariam na discriminação contra eles.

Experiências anteriores

As pessoas podem ter uma tendência a explicar os eventos de maneira egoísta. Pesquisa passada usou experimentos para provar que as pessoas podem se sentir temporariamente melhor consigo mesmas se puderem atribuir eventos altamente negativos à discriminação, e não às suas próprias deficiências.


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Tais experimentos consistem em duas fases. Os participantes experimentam primeiro o evento negativo - como uma falha em um teste importante - e, em seguida, têm a oportunidade de atribuí-lo à discriminação. Aparentemente, interpretar o evento como discriminatório pode aliviar os sentimentos negativos resultantes dos participantes sobre si mesmos.

No entanto, isso não significa que uma interpretação em termos de discriminação seja positiva. Embora possa proteger contra a culpa em situações extremas - como encontrado nos experimentos - perceber a discriminação tende a ter um impacto negativo no bem-estar geral.

Percebendo discriminação

Mostramos isso em um estudo com crianças descendentes de imigrantes não ocidentais vivendo na Holanda. Para as crianças, a discriminação geralmente assume a forma de vitimização por seus pares. Pedimos às 379 crianças em nosso estudo que fizessem duas coisas. Primeiro, relatar a frequência com que foram vítimas de xingamentos, bullying e exclusão por pares. E segundo, para nos dizer até que ponto cada tipo de vitimização se baseava em sua etnia - e assim era discriminatório.

Nossos resultados sugeriram que perceber essas experiências como discriminatórias teve um efeito autoprotetor. As crianças que foram frequentemente vitimizadas (uma situação extrema) apresentaram menor auto-estima geral do que seus pares raramente vitimados, mas não se atribuíssem suas experiências de vitimização à sua etnia.

Como mostra o gráfico acima, no entanto, entre todas as crianças vitimadas, as que perceberam a menor discriminação foram aquelas com maior auto-estima. Essas crianças também tiveram os menos problemas emocionais. Por fim, era psicologicamente prejudicial perceber que sua etnia era um motivo para ser vitimada.

Experiências de grupo

Este estudo focou em experiências individuais. No entanto, também examinamos as percepções dos jovens sobre discriminação contra seu grupo em geral. Os cínicos ainda podem argumentar que os jovens poderiam usar essa discriminação em proveito próprio, sem experimentá-la diretamente. Eles poderiam se referir a ele para explicar situações negativas em suas próprias vidas, levando a uma maior sensação de bem-estar pessoal. Em suma, eles poderiam "jogar a carta de discriminação". No entanto, nossa pesquisa sugere que esse não é o caso.

In um estudo nós trabalhamos com Marroquino-holandês adolescentes. Os 354 jovens deste estudo foram questionados sobre suas experiências pessoais com discriminação e sobre a experiência dos marroquinos como um grupo.

Diferentemente das experiências pessoais, as experiências em grupo não estavam relacionadas à menor auto-estima. No entanto, os entrevistados que perceberam mais discriminação contra seu grupo experimentaram mais problemas psicológicos, como medo e ansiedade, tanto de si mesmos quanto de seus pais.

O que a discriminação racial faz com o bem-estar dos jovens Ver a discriminação contra um grupo ao qual pertencia levou à ansiedade nos jovens. Artens / Shutterstock

Nós conduzimos outro estudo que analisou a relação entre discriminação religiosa e auto-estima em estudantes muçulmanos nas escolas islâmicas holandesas. Essas crianças relataram menor auto-estima se percebessem mais discriminação contra crianças muçulmanas, independentemente de serem elas ou seus colegas vítimas.

Em conjunto, nossas descobertas claramente não apóiam a sugestão de que jovens de grupos minoritários são motivados a exagerar a discriminação. Tanto a percepção de que você é tratado negativamente por causa de sua formação - quanto o próprio tratamento negativo - são psicologicamente prejudiciais. Ver outras pessoas do grupo a que você pertence e ser discriminado pode levar a medos, preocupações e às vezes baixa auto-estima. Os relatos de discriminação dos jovens devem ser levados a sério.A Conversação

Sobre o autor

Jochem Thijs, professor associado de ciências sociais interdisciplinares, Universidade de Utrecht

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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