Por que nós rimos quando sabemos que está errado

Por que nós rimos quando sabemos que está errado

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Para o povo Batek da floresta tropical da península da Malásia, o riso pode ser perigoso. Dentro do sistema de tabus destes igualitário caçadores-coletores, rindo em certas situações podem causar tempestades, doenças ou até a morte. E, às vezes, as pessoas da Batek - como qualquer outra pessoa - riem quando sabem que não deveriam. De fato, o riso pode ser especialmente prazeroso quando é proibido.

O que esse paradoxo nos diz sobre ideias de certo e errado? Minhas pesquisas recentes com o Batek sugere que examinar contagioso, incontrolável o riso pode ajudar a explicar por que fazemos as coisas que dizemos que não devemos. Em vez de estar sempre “errado”, rir quando não deveriamos pode ser uma forma de moldar nossas crenças éticas interagindo com os outros, testando os limites do certo e do errado. Para entender isso, devemos olhar não apenas para o que é engraçado, mas para como as pessoas riem.

Na floresta dos Batek, rir de qualquer coisa que você esteja prestes a comer arriscaria a diarréia e até a morte em circunstâncias extremas. Rir em torno de frutas, flores, abelhas, mel, certos insetos ou na verdade qualquer coisa que tenha a ver com a ecologia da estação da fruta acarreta enormes riscos. Estes incluem lagartas saindo de seus olhos, uma cabeça inchada gigantesca, ou sendo incapaz de falar.

Esse tipo de riso também pode afetar a própria estação da fruta, fazendo com que algumas frutas ou flores não apareçam. Rir muito, muito alto ou em certas criaturas - em particular sanguessugas e outros invertebrados - pode se arriscar a irritar o trovão, causando terríveis tempestades.

Aderir a esses tabus é visto como um comportamento ético, uma maneira de as pessoas demonstrarem respeito pelas pessoas não-humanas da floresta que fornecem sustento ao Batek. Mas às vezes as pessoas não conseguem controlar o riso. Então eles não podem fazer a coisa certa toda vez.

Durante meu trabalho de campo com o Batek, uma noite fiquei acordada até tarde com Naʔ Srimjam, um amigo Batek, quando um sapo começou a coaxar. O barulho do sapo soou muito como alguém quebrando o vento, fazendo-a desmoronar. Naʔ Srimjam tentou desesperadamente pôr o riso sob controle, ofegando por entre as gargalhadas que sua risada era um tabu. Assim que ela parou de rir, o sapo soltou outro grunhido. Esse ciclo aconteceu repetidamente até que ela estava chorando de tanto rir.

Naʔ Srimjam estava plenamente ciente de que ela estava sendo perigosamente tabu, mas estava se divertindo com o riso subversivo de qualquer maneira. Ela simplesmente não conseguia se conter. Neste caso, sua risada foi incontrolável, em erupção, mesmo que estivesse errado. E, no entanto, ninguém a julgou errada ou ruim por ter rido quando contou a história no dia seguinte.

Sociedade ou indivíduo?

Há muito que os estudiosos debatem se nossa ética é moldada pela sociedade ou se os controlamos como indivíduos. Mas momentos de risadas proibidas entre os Batek mostram que ambos podem ser verdadeiros ao mesmo tempo.

Por um lado, nossas idéias sobre o que é engraçado são moldadas por nossos contextos sociais. Este momento foi tão engraçado para Naʔ Srimjam porque ela sabia que, como uma pessoa Batek, era um tabu para ela rir desse sapo. Isso foi demonstrado por como ela continuava apontando que estávamos sendo tabu, mesmo enquanto ela estava fazendo o tabu.

Por outro lado, as pessoas sempre terão suas próprias reações às coisas que acontecem. Os contextos sociais ajudam a moldar essas reações, mas não são a única coisa que determina nosso comportamento. O riso pode entrar em erupção, quer seja ou não cultural ou socialmente apropriado.

Quando se trata da ética do riso, as pessoas podem reconhecer as regras do que é apropriado, mas também tomar as regras em suas próprias mãos. Quanta liberdade as pessoas têm para escolher o que é ético reflete sua compreensão mais ampla de seus relacionamentos com os outros.

Na sociedade igualitária do Batek, onde nenhuma pessoa tem autoridade sistemática sobre outra, a autonomia individual é primordial. Esse foco na autonomia é o motivo pelo qual os Batek não se punem por risadas inadequadas, mesmo quando são considerados errados e arriscam conseqüências perigosas para o grupo, como a ira do trovão. Em vez disso, as pessoas dizem que cabe a elas "por conta própria".

Por causa disso, o riso é uma ferramenta única para socialização. Há uma interação constante entre fazer a coisa certa e fazer (a quantidade certa de) a coisa errada. E entender como isso funciona através do riso ajuda as pessoas a estabelecerem seus valores éticos pessoais em relação ao resto do grupo. Quando se trata do que achamos engraçado, podemos seguir as regras ou simplesmente rir delas. De qualquer forma, estamos aprendendo sobre o certo e o errado.A Conversação

Sobre o autor

Alice Rudge, pesquisadora junior, Instituto de Estudos Avançados, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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