Chorando Elefantes E Risonhos Ratos - Os Animais Também Sentem

Chorando Elefantes E Risonhos Ratos - Os Animais Também Sentem

Anos atrás, acreditávamos que não éramos animais e que os animais estavam aqui apenas para nosso uso. Com efeito, uma vaca era apenas um hambúrguer ambulante, bife de assado de domingo, mantendo-se fresco e saboroso pronto para quando estávamos com fome.

Felizmente, para o bem deles, as coisas progrediram significativamente desde então e agora reconhecemos que os animais (incluindo os seres humanos "superiores" nessa categoria) podem experimentar emoções mais simples, como felicidade e tristeza, até emoções mais complexas, como empatia, ciúmes e tristeza. Senciência animal é definida como a capacidade de sentir, perceber e experimentar subjetivamente. Em outras palavras, é sobre emoções e sentimentos e, em alguns aspectos, ter uma consciência de que "você é você".

De fato, a evidência científica de que os animais são sencientes é vasta - tão claro que três cientistas leram artigos 2,500 estudando senciência em animais não humanos e concluíram com confiança que senciência existe de fato.

Se você viu Planeta Azul II Recentemente, por exemplo, você viu a filmagem de uma baleia-piloto carregando seu filhote morto. Para a maioria dos humanos, isso demonstra claramente uma forma de luto, particularmente devido às mudanças de comportamento na família mais ampla.

A evidência para a senciência

Estudos mostraram que as ovelhas são capazes de reconhecer os rostos de seus amigos das ovelhas depois de ter sido separado por dois anos. Elefantes de grupos familiares fortes com memórias imensas e choram quando são feridos (tanto física quanto emocionalmente). Macacos-prego sabem quando são recebendo pagamento desigual (uvas vs pepino) e Macaques desenvolver culturas individuais, especialmente quando se trata de como se deve lave uma batata.

Os chimpanzés gostam de manter a paz redistribuindo as bananas se alguém reclama que sua parte é injusta e até mesmo os ratos demonstraram demonstrar empatia desistindo de suas lanche para salvar um amigo que está se afogando. Eles também riem quando são cócegas.


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Peixe use ferramentas e polvo avaliar se o esforço necessário para ganhar uma recompensa alimentar vale a pena dependendo do tipo de alimento. Há também muitas evidências sobre como os animais têm personalidades individuais e, de fato, como alguns são vidro meio cheio tipo enquanto outros são mais meio copo vazio.

Mas não é só de ver o comportamento deles que podemos dizer que os animais são sencientes. Quando examinamos os cérebros das espécies (e de fato os indivíduos), podemos traçar paralelos com o que sabemos sobre os cérebros humanos e começar a fazer suposições.

As emoções provêm principalmente de uma parte do nosso cérebro chamada “sistema límbico”. Nosso sistema límbico é relativamente grande e, na verdade, os seres humanos são uma espécie muito emotiva. Então, quando nos deparamos com um cérebro que tem um sistema límbico menor que o nosso, supomos que ele sente menos emoções. Mas, e aqui está o grande, mas, quando um sistema límbico é comparativamente muito maior do que o nosso, não assumimos que ele sente mais emoções do que nós. Muito provavelmente porque não podemos imaginar algo que não sentimos ou sequer conhecemos.

O ato de matar

Em alguns mamíferos marinhos, seu sistema límbico é quatro vezes maior que o nosso é. Além disso, alguns mamíferos marinhos têm células fusiformes, que originalmente pensávamos que eram exclusivas dos seres humanos, permitindo-nos tomar decisões rápidas em situações sociais complexas. Indiscutivelmente, estes evoluiriam se não fossem usados ​​para os mesmos (ou pelo menos semelhantes) propósitos.

Uma possível razão pela qual não gostamos de pensar muito sobre senciência animal é porque gostamos de matar animais. Alguns para comer e alguns, simplesmente porque não gostamos deles. Olhe para as pobres aranhas no outono, chegando para encontrar algum abrigo, apenas para encontrar o seu fim sendo atingido por um chinelo empunhando humanos. Nós também fechamos os olhos para a crueldade sistemática em larga escala para garantir que economizássemos algum dinheiro em carne no supermercado. É muito mais fácil fingir que esses animais não têm sentimentos ou emoções para que possamos desfrutar de um jantar barato sem a emoção da culpa rastejando.

A ConversaçãoEntão, a senciência animal é um grande negócio? Sim. Precisamos garantir que o incluamos em todos os lugares para proteger o bem-estar de todos os animais, não apenas de nossos animais de estimação. Nós vivemos em um mundo onde uma senhora colocando um gato em uma lixeira provoca imensa vergonha pública, mas nós vamos para a lanchonete mais próxima e comer carne que viveu a vida mais aborrecedora de sempre sem pensar duas vezes. É realmente tempo que passamos mais tempo pensando sobre os seres pensantes ao nosso redor.

Sobre o autor

Emily Birch, pesquisadora em Interações Caninas Humanas, Nottingham Trent University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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