Os vegetarianos vivem mais? Provavelmente, mas não porque são vegetarianos

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Nos últimos anos, você pode ter notado mais e mais pessoas ao seu redor se afastando da carne. Em jantares ou churrascos em família, em seu feed de mídia social ou nas notícias, o vegetarianismo e seu primo mais austero, o veganismo, estão se tornando cada vez mais populares.

Enquanto o patty veggie e a salada de superalimentos não vai substituir totalmente o cordeiro, o frango ou a carne bovina como grampos australianos em breve, o número de australianos que se identificam como vegetarianos está aumentando constantemente.

De acordo com Pesquisa Roy MorganQuase 2.1 milhões de adultos australianos dizem agora que sua dieta é quase vegetariana ou quase toda vegetariana. Pergunte a alguém por que ele é vegetariano e é provável que você receba muitas respostas diferentes. As razões incluem preocupações ambientais, de bem-estar animal e éticas, crenças religiosas e, é claro, considerações de saúde.

É este último fator que nos propusemos a investigar. Existem vários estudos existentes sobre o impacto do vegetarianismo na saúde, mas os resultados são mistos. UMA Estudo 2013, que seguiu mais de 95,000 homens e mulheres nos Estados Unidos de 2002 a 2009, descobriu que os vegetarianos tinham um risco de morte 12% menor por todas as causas do que os não-vegetarianos.

Dada a natureza contenciosa das discussões sobre vegetarianismo e consumo de carne, essas descobertas geraram muita cobertura e os defensores do vegetarianismo saudaram o estudo.

Nós nos propusemos a testar essas descobertas, para ver se ser vegetariano se traduziria em menor risco de morte prematura na população australiana. A Austrália é o lar do maior estudo em curso de envelhecimento saudável no hemisfério sul, o 45 e Up Study do Sax Institute. Isso nos dá um grupo de mais de 260,000 homens e mulheres com idade de 45 e mais de New South Wales para trabalhar.

Seguimos um total de 267,180 homens e mulheres durante uma média de seis anos. Durante o período de acompanhamento, os participantes do 16,836 morreram. Quando comparamos o risco de morte precoce para vegetarianos e não-vegetarianos, enquanto controlamos uma série de outros fatores, não encontramos nenhuma diferença estatística.

Colocando de forma mais simples, quando checamos os dados, descobrimos que os vegetarianos não tinham um risco menor de morte prematura em comparação com seus colegas que comiam carne.

Essa falta de “vantagem de sobrevivência” entre os vegetarianos, delineada em nosso artigo Medicina preventiva, não vem como uma surpresa completa. No 2015, um estudo de coorte baseado no Reino Unido Concluído Os vegetarianos tiveram um risco semelhante de morte por todas as causas quando comparados com os não vegetarianos. Isso é contrário aos achados do estudo baseado nos EUA.

Isso significa que todos deveriam largar os aspargos, queimar a barbie e encher os cacetes, os bifes e os cheeseburgers? Não necessariamente.

Outros fatores 'saudáveis'

É prática padrão em estudos epidemiológicos controlar estatisticamente vários fatores (nós os chamamos de "confundidores", pois podem confundir uma associação). Nós controlamos vários fatores para ter uma noção verdadeira de se o vegetarianismo por si só reduz o risco de morte.

É importante reconhecer que, na maioria dos estudos, os vegetarianos tendem a ser pessoas “conscientes da saúde”, com padrões de estilo de vida mais saudáveis ​​do que a norma. Por exemplo, entre os participantes 45 e Up do Instituto de Sax, os vegetarianos eram menos propensos do que os não-vegetarianos a relatar fumar, beber excessivamente, atividade física insuficiente e excesso de peso / obesidade. Eles também foram menos propensos a relatar ter doença cardíaca ou metabólica ou câncer no início do estudo.

Na maioria dos estudos anteriores, os vegetarianos tiveram menor risco de morte precoce por todas as causas na análise não ajustada. No entanto, após o controle de outros fatores relacionados ao estilo de vida, como os listados acima, a redução do risco diminuiu significativamente (ou até mesmo desapareceu completamente).

Isso sugere que outras características além da abstinência da carne podem contribuir para uma melhor saúde entre os vegetarianos. Mais simplesmente, são os comportamentos saudáveis ​​associados que geralmente são vegetarianos - como não fumar, manter um peso saudável, fazer exercícios regularmente - que explicam por que os vegetarianos tendem a ter melhores resultados de saúde do que os não-vegetarianos.

Em separado estude Nós conduzimos usando dados do 45 e Up Study, descobrimos que pessoas que comiam mais frutas e vegetais, particularmente aquelas que tinham sete ou mais porções, tinham um risco menor de morte do que aquelas que consumiam menos, mesmo quando outros fatores foram contabilizados. para.

E apesar de não haver evidências claras de que uma dieta vegetariana promova a longevidade, os estudos mostraram consistentemente outros benefícios para a saúde. Por exemplo, uma dieta vegetariana tem sido consistentemente associada a um risco reduzido de pressão alta, diabetes tipo 2 e obesidade.

A meta-análise (uma análise estatística que combina dados de vários estudos) de 2012 concluiu que os vegetarianos tiveram um risco 29% menor de morte prematura por doença cardíaca e um risco 18% menor de câncer.

É importante ter em mente que a Agência Internacional de Pesquisa sobre Câncer, a agência de câncer da Organização Mundial de Saúde, tem classificado o consumo de carne processada como carcinogênica e carne vermelha como provavelmente carcinogênica para humanos.

Então, o que significa tudo isso?

Embora não possamos dizer com certeza se ser vegetariano o ajuda a viver mais, sabemos que ter uma dieta bem planejada e balanceada, com frutas e legumes suficientes, certamente é bom para você.

Nós também conhecer atividade física suficiente, moderar o consumo de álcool e evitar o tabagismo são fatores-chave para viver mais tempo. E o crescente corpo de evidências mostra que os vegetarianos são mais propensos a ter esses hábitos saudáveis.

A Conversação

Sobre o autor

Melody Ding, pesquisadora sênior de saúde pública, Universidade de Sydney

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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