Os ataques cardíacos das mulheres são frequentemente ignorados como algo mais

A importância da saúde do coração nas mulheres é invisível há muitos anos.
A importância da saúde do coração nas mulheres é invisível há muitos anos.
requiem tácito (joanneQEscober) / Flickr, CC BY

Ataques cardíacos reivindicar as vidas de 3.3 milhões de mulheres todos os anos e muitas mulheres morrem de outras doenças relacionadas ao coração. No Estados UnidosQuase 290,000 mulheres morreram de doença cardíaca em 2013 - que é cerca de uma em cada quatro mortes femininas.

Na Austrália, um relatório recente encontrado As mulheres 31,000 morreram de doença cardíaca a cada ano, muito mais do que as mulheres 12,000 que morreram de formas comuns de câncer, incluindo câncer de mama.

E enquanto mais homens do que mulheres são internado em hospitais australianos todos os anos por doenças cardíacas, os números que morrem são iguais entre os sexos. Isso ocorre porque a doença cardíaca é menos reconhecido em mulheres do que nos homens, devido aos seus sintomas incomuns e ao fato de que as mulheres são menos propensas a procurar ajuda rapidamente.

Um recente estudo australiano Também descobriram que as mulheres de menor nível socioeconômico são 25% mais propensas a sofrer um ataque cardíaco do que suas contrapartes masculinas.

Por muitos anos, a importância da saúde do coração das mulheres tem sido invisível. Só chegou a ser reconhecido na última década. No 1997, apenas 30% de Mulheres americanas pesquisadas estavam cientes de doença cardiovascular (que inclui doença cardíaca e acidente vascular cerebral) foi a principal causa de morte em mulheres. Apesar de várias campanhas de mídia, isso aumentou para pouco mais de 50% de mulheres no 2009.

Sintomas diferentes

Tanto o sexo quanto o gênero precisam ser considerados quando se discute as doenças cardíacas em mulheres. Embora esses termos sejam freqüentemente usados ​​de forma intercambiável, existem diferenças importantes. Sexo refere-se a características fisiológicas, enquanto gênero refere-se a papéis, comportamentos e expectativas definidos socialmente.

Estamos apenas agora começando a entender as diferenças baseadas em sexo e gênero em mulheres com doença cardiovascular, já que há muitos anos as mulheres não são incluídas em ensaios clínicos. Fatores de risco para doenças cardíacas, bem como a maneira como se manifesta em si, pode ser diferente entre homens e mulheres.


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Fatores de risco comuns a ambos os sexos incluem colesterol alto, tabagismo, obesidade e inatividade física. Mas diabetes gestacional, parto prematuro, hipertensão na gravidez e tratamentos de câncer de mama são específicos para as mulheres.

Ter um distúrbio auto-imune também aumenta o risco de doença cardíaca. E porque mais mulheres que homens tem distúrbios auto-imunes, isso é mais relevante para mulheres.

Da mesma forma, doenças mentais, como depressão e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) são mais comuns entre as mulheres. E os pesquisadores são cada vez mais interessada nas associações entre tais fatores psicológicos e doenças cardíacas, particularmente em mulheres.

Quanto mais rápido um ataque cardíaco for tratado após a sua ocorrência, menos músculo cardíaco será perdido e menor será o risco de morte e incapacidade. Para homens e mulheres, o sintoma mais comum de um ataque cardíaco é a dor no peito. Mas as mulheres podem experimentar sintomas menos típicos como falta de ar, fraqueza, fadiga e náusea. As mulheres também podem sentir os sintomas relacionados ao tórax em locais diferentes para homens, como no pescoço, mandíbula e nas costas.

Estes sintomas menos típicos nas mulheres às vezes significam ataques cardíacos são diagnosticados. As razões para estes diferentes sintomas é que doença cardíaca em mulheres tem menos padrões obstrutivos nas artérias coronárias (vasos que fornecem sangue ao coração).

As mulheres são mais velhas no diagnóstico

A insuficiência cardíaca ocorre quando o coração não fornece sangue suficiente para as necessidades do corpo e geralmente se manifesta em sintomas como fadiga e falta de ar. A insuficiência cardíaca em mulheres geralmente ocorre em uma idade mais avançada.

As mulheres são também mais de duas vezes mais provável como homens para desenvolver um tipo de insuficiência cardíaca conhecida como insuficiência cardíaca com fração de ejeção preservada (ICFEP). Esta condição está associada a altas taxas de morte precoce e comprometimento da qualidade de vida. A hipertensão arterial (hipertensão) é um forte fator de risco: 80-90% de pacientes com ICFEP tem pressão alta.

Até o momento, não há tratamento definitivo para a ICFEP, embora os ensaios clínicos estejam em andamento.

As mulheres são geralmente dez anos mais velho que os homens quando eles experimentam seu primeiro evento cardíaco. Isso aumenta a probabilidade de eles terem outras condições, como artrite e diabetes, o que leva a piores desfechos.

Mulheres mais velhas também comumente mora sozinho, como eles são mais frequentemente viúva que os homens. É provável que tenham recursos financeiros reduzidos, bem como a necessidade de maior apoio instrumental nas atividades diárias. Isso pode significar que eles são menos capazes de fazer seus compromissos ou obter suas prescrições preenchidas.

As situações em que as mulheres mais velhas frequentemente se encontram quando diagnosticadas com uma condição cardiovascular reduzem suas chances de se exercitar adequadamente. O exercício é importante para otimizar a função cardíaca e promover a função física para o envelhecimento saudável. Mulheres mais velhas precisam receber mecanismos estruturados para ajudá-las a serem fisicamente ativas.

Programas ambulatoriais conhecidos como reabilitação cardíaca, que envolvem várias disciplinas, incluindo enfermeiros, médicos, nutricionistas, fisiologistas do exercício e terapeutas ocupacionais, reduzir a morte prematura e são endossados ​​em diretrizes de prática clínica através do mundo. Esses programas abordam os fatores de risco e ensinam as pessoas a administrar sua doença.

Embora anteriormente recomendado principalmente para indivíduos que sofrem um ataque cardíaco ou cirurgia de revascularização do miocárdio, os programas são cada vez mais recomendado para aqueles que sofrem insuficiência cardíaca. Infelizmente, uma síntese das informações disponíveis mostra que, nos EUA, os homens eram um terço mais provável estar matriculado nestes em comparação com as mulheres.

Isso pode ser por vários motivos. Alguns profissionais de saúde e padrões de referência influenciam a participação em tais programas. Mas também sabemos mesmo quando as mulheres são encaminhadas eles muitas vezes não comparecem. Os motivos incluem falta de transporte, menor capacidade de exercício e a pressão das responsabilidades de cuidar.

Este é outro exemplo onde as estratégias focadas no gênero precisam ser desenvolvidas para diminuir o número de doenças cardíacas nas mulheres.

Ajudando as mulheres a assumir o controle

Melhorar os resultados de doenças cardíacas em mulheres necessitará de uma mudança não apenas no conhecimento, atitudes e crenças dos profissionais de saúde, mas principalmente nas próprias mulheres.

O primeiro passo para as mulheres reduzirem o risco é fazer com que priorizem a própria saúde, aumentando o conhecimento sobre fatores de risco e sintomas específicos para as mulheres. Existem também alguns fatores de estilo de vida importantes a serem considerados. Esses incluem:

* consultar seu profissional de saúde sobre triagem cardiovascular com base no histórico familiar e nos fatores de risco

* evitar fumar e procurar ajuda se você é um fumante

* ter um plano de exercícios e abordar o estresse e a depressão

* desfrutar de uma dieta saudável, pobre em gordura saturada e rica em fibras, evitando alimentos processados.

O futuro

Nós progredimos em nosso reconhecimento de diferenças tanto de sexo quanto de gênero nas doenças cardíacas, mas muitas questões permanecem sem resposta, particularmente em mulheres de grupos minoritários sub-representados. Mandatada cotas para incluir mulheres em julgamentos ajudaram, mas as mulheres ainda estão sub-representadas nos ensaios clínicos e nos falta pesquisa sobre as necessidades específicas das mulheres.

As mulheres vivem mais, mas isso muitas vezes vem com deficiência que tem impactos adversos sobre os indivíduos e a sociedade. É estimulante ver diretrizes emergentes de prática clínica para a prevenção primária de doença cardiovascular e infarto agudo do miocárdio focando especificamente nas mulheres.

Além de monitorar fatores biológicos, como pressão arterial, peso, açúcar no sangue e colesterol, as mulheres também precisam abordar fatores psicológicos e sociais, como estresse e depressão. Precisamos desenvolver programas de atenção à saúde usando uma abordagem baseada em gênero para aumentar a conscientização sobre doenças cardíacas como um problema de saúde da mulher e melhorar os resultados de saúde.

Sobre o autor

Patricia Davidson, professora e diretora da Escola de Enfermagem, Johns Hopkins University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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