Por que o suicídio está em ascensão nos EUA - mas está caindo na maior parte da Europa?

Por que o suicídio está em ascensão nos EUA - mas está caindo na maior parte da Europa?A taxa de suicídio nos EUA subiu 30.4 por cento entre 1999 e 2015. hikrcn / shutterstock

Suicídio agora ocupa o topo 10 principais causas de morte nos EUA

Em 2015, 44,193 americanos morreram por sua própria mão. Isso foi mais do que o número de mortos em acidentes de viação (37,757) e mais do que o dobro do número de mortos por homicídio (17,793).

O número de suicídios por norte-americanos 100,000 subiu 30.4 por cento entre 1999 e 2015. O aumento não foi uniforme em todos os grupos demográficos. Aqueles na meia-idade tiveram o maior aumento no suicídio. Por exemplo, para as idades 45 até 54, a taxa aumentou de 13.9 pessoas que passaram para 20.3, ou 46 por cento, durante esse período.

Por que gosta de subir 1 13No entanto, as taxas de suicídio em outras nações desenvolvidas caíram geralmente. Segundo a Organização Mundial de Saúde, as taxas de suicídio caíram em 12 de 13 da Europa Ocidental entre 2000 e 2012. Geralmente, essa queda foi de 20 por cento ou mais. Por exemplo, na Áustria, a taxa de suicídio caiu de 16.4 para 11.5, ou um declínio de 29.7 por cento.

Tem havido pouca pesquisa sistemática explicando o aumento do suicídio americano em comparação com as taxas europeias em declínio. A meu ver, como pesquisadora que estuda o risco social do suicídio, dois fatores sociais contribuíram: o enfraquecimento da rede de segurança social e o aumento da desigualdade de renda.

Por que o suicídio está em ascensão nos EUA - mas está caindo na maior parte da Europa?A rede de segurança

Há evidências de que o aumento das taxas de suicídio está associado a um enfraquecimento das normas sociais em relação à ajuda mútua e apoio.

Em um estudo No suicídio nos EUA, as taxas crescentes estavam intimamente ligadas à redução do gasto com assistência social entre 1960 e 1995. Os gastos sociais incluem o Medicaid, um programa de assistência médica para pessoas de baixa renda; Assistência Temporária para Famílias Necessitadas, que substituiu a Ajuda para Famílias com Filhos Dependentes; o programa Supplemental Security Income para cegos, deficientes e idosos; serviços para crianças, incluindo adoção, assistência social e creches; abrigos; e financiamento de hospitais públicos para assistência médica diferente do Medicaid.


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Estudos posteriores encontraram uma relação similar entre suicídio e bem-estar social os EUA nos 1980s e o entre 1990 e 2000, bem como para nações da Organização para Cooperação Econômica e Desenvolvimento Econômico.

Quando se trata de gastos em bem-estar social, os EUA estão no extremo inferior do espectro em relação à Europa Ocidental. Por exemplo, apenas 18.8 por cento do PIB dos EUA é gasto em assistência social, enquanto a maioria dos países da OCDE gasta pelo menos 25 por cento de seu PIB. Nossas taxas de suicídio estão aumentando enquanto as taxas caem.

Enquanto suas taxas de suicídio estão em declínio, três nações européias ainda têm taxas acima das dos EUA: Bélgica, Finlândia e França.

Por que o suicídio está em ascensão nos EUA - mas está caindo na maior parte da Europa?Desigualdade de renda

O grau de diferença entre ricos e pobres nos EUA também difere do da Europa.

Pesquisas constataram que quanto maior o nível de desigualdade de renda nos estados americanos, quanto maior a probabilidade de morte por suicídio. De acordo com a teoria da tensão social, quando há um grande fosso entre ricos e pobres, os que estão mais próximos ou mais abaixo lutam mais, tornando-os mais suscetíveis ao vício, criminalidade e doença mental do que os que estão no topo.

Pegue o índice GINI, uma medida padrão que varia entre zero, ou nenhuma desigualdade, e um, ou um cenário em que uma família recebe toda a renda. A maioria das nações européias está entre um GINI de 0.271 e 0.305, enquanto a diferença entre os EUA é rica e ruim em 0.410. Isso significa que, por exemplo, os EUA têm 34.4 mais desigualdade de renda do que a Áustria. Isso representa uma quantidade relativamente alta de pressão financeira enfrentada pelas famílias dos EUA.

Por que o suicídio está em ascensão nos EUA - mas está caindo na maior parte da Europa?A desigualdade de renda nos EUA vem aumentando há várias décadas. Isso nem sempre foi o caso. Entre 1928 e 1979, a porcentagem 1 superior caiu em todos os estados, menos no Alasca. Mas então, nas próximas três décadas, a renda média do topo 1 por cento das famílias dos EUA aumentou em 200.5 por cento, totalmente 10 vezes o aumento visto pelo resto das famílias dos EUA.

Por 2013, a renda média dos primeiros 1 por cento foi $ 1,153,293, mais do que 25 vezes maior que a renda média das demais famílias dos EUA.

A tensão econômica resultante é um fator de risco para suicídio. Como a desigualdade de renda nos EUA vem aumentando, um estudo descobriu uma porcentagem crescente de suicídios na meia-idade teria associado problemas financeiros.

A ConversaçãoÉ importante notar que o trabalho sobre a relação do suicídio com a desigualdade de renda e o bem-estar social é escasso. É necessária uma pesquisa rigorosa para atualizar o que sabemos sobre o atual contexto americano.

Sobre o autor

Steven Stack, professor de Justiça Criminal, Wayne State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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