Religiões e Crenças

Por que antigos mitos nórdicos perduram na cultura popular

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 Chris Hemsworth como Thor em The Dark World, da Marvel Studios, de 2013. Maximum Film / Alamy See More

De Wagner para William Morris no final do século 19, através dos anões de Tolkien e de CS Lewis A Última Batalha, até o ano passado filme polêmico The Northman, Os deuses e heróis escandinavos têm sido fundamentais para as histórias que contamos a nós mesmos.

Como professor de literatura européia medieval, venho explorando a mitologia nórdica antiga desde meus tempos de graduação. Sempre fui fascinado pelas maneiras pelas quais os velhos mitos permanecem vitais e relevantes no presente, particularmente agora em várias formas da cultura pop. No meu novo livro, Os mitos nórdicos que moldam a maneira como pensamos, exploro como 10 principais mitos e lendas nórdicas foram retrabalhados nos últimos 200 anos.

Embora essas histórias tenham sido influentes desde sua descoberta na Europa do século XVII, nos últimos anos as narrativas nórdicas explodiram na ficção, sucessos de bilheteria de Hollywood, álbuns de rock, ópera, videogames e programas de TV - essas são apenas algumas das esferas culturais nas quais Os mitos nórdicos foram postos em prática. Aqui eu apresento três dos deuses mais importantes, o divino feminino na forma de valquírias e escudeiras e, finalmente, a ameaça iminente de Ragnarok - o fim do mundo.

Deuses e Monstros

Os deuses principais – não tanto as deusas, infelizmente – oferecem maneiras de pensar sobre os diferentes estágios da masculinidade. Odin, o pai de todos, é o líder do panteão nórdico, criador da humanidade e deus da sabedoria. Ele vai morrer em Ragnarok, devorado pelo grande lobo Fenrir.

Começando com o personagem principal wotan em Das Rheingold, a primeira parte da obra de Wagner Ciclo do Anel – e também no épico de Neil Gaiman de 2001 American Gods, e o romance cômico de Douglas Adams de 1988 A longa e escura hora do chá da alma - Odin é uma figura que sente que o poder está se esvaindo dele. No entanto, ele busca engenhosamente maneiras de se apegar à sua autoridade minguante, fechando acordos duvidosos e manipulando sua própria carne e sangue por meio de astúcia e engano.

A Universo cômico da Marvel já matou o deus idoso, pois ele incorpora um princípio patriarcal mais antigo, que se recusa a se afastar para a próxima geração.

Na mitologia nórdica, Thor's O papel principal é ferir gigantes com seu grande martelo Mjöllnir, patrulhando as fronteiras dos deuses e do território humano para impedir a entrada de inimigos. Um executor indomável de feitos poderosos, ele nem sempre é levado a sério nos mitos: uma história favorita envolve ele sendo forçado a se travestir como uma noiva relutante e implausível.

Da mesma forma, o Thor moderno é frequentemente retratado como um bandido grosseiro e desajeitado, alcançando seu martelo em vez de pensar nas coisas. Escritores contemporâneos, como Joanne Harris e Francesca Simon, fazem dele o alvo de suas histórias para os leitores mais jovens - a história do travesti é uma ótima comédia.

A imagem do deus foi resgatada através de sua encarnação como o Poderoso Thor. Nos quadrinhos e filmes da Marvel, ele aprendeu maturidade, como exercer e restringir seu poder, e passou a cuidar dos outros, tanto humanos quanto seu próprio povo, os semi-divinos Asgardianos. O Thor da Marvel está construindo um novo tipo de masculinidade, que entende que a violência nem sempre é a resposta e que aprendeu o valor da premeditação e do compromisso.


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Meio deus, meio gigante, Loki é um ser estranhamente ambíguo; no Universo Marvel ele é irmão adotivo de Thor, embora não no mito original. Ele tira os deuses de situações difíceis - muitas vezes causadas por ele mesmo - mas marchará contra eles com seus inimigos em Ragnarok. Para o romancista AS Byatt, ele é o deus do intelectual, questionador e inconformista, enquanto a Marvel e a Disney transformaram Loki em um herói cult que muda de forma e muda de gênero, sempre pronto com uma piada quando trai Thor mais uma vez.

Uma perspectiva feminina

Loki também é o pai dos monstros: sua filha Hel, deusa da morte, é a heroína da ópera de câmara de Gavin Higgins e Francesca Simon de 2019, A Criança Monstruosa. Hel é uma adolescente brilhante vivendo com deficiência e condenada a um submundo sombrio, uma garota cuja história envolve amor, vingança e o aprendizado da verdadeira extensão de seus poderes.

Donzelas guerreiras e deusas do destino reunidas em uma, as valquírias se posicionam bem acima do campo de batalha, determinando quem deve viver e quem deve morrer. Wagner's Brunnhilde é a mais notável das valquírias, a verdadeira heroína de sua Ciclo do Anel, cumprindo a vontade de seu pai Wotan e finalmente derrubando os deuses.

Valquírias também foram imaginadas como as mulheres guerreiras treinadas em batalha que agora lotam programas de TV como Vikings e O último reino, lutadores habilidosos que lutam em pé de igualdade com os homens. Essas mulheres dramatizam vividamente aspectos da feminilidade contemporânea: eficazes nos domínios masculinos tradicionais, exercendo poder e escolhendo seus próprios amantes, mas ainda trabalhando em como administrar relacionamentos sexuais e maternidade ao lado de suas identidades profissionais.

Literalmente “a condenação dos deuses”, Ragnarok reside no futuro mítico para deuses e humanos: os poderes do gelo e do fogo destruirão a terra. Tolkien sugere que esse final inevitável molda o espírito do norte, acendendo coragem e resignação diante de certa desgraça.

Wagner viu seu Götterdämmerung (o crepúsculo dos deuses) varrendo a ordem divina corrupta, deixando um mundo vazio e purificado onde os seres humanos livres poderiam construir de novo. na HBO Game of Thrones, o confronto apocalíptico da humanidade com o poder gelado do Rei da Noite é resolvido pela coragem e determinação de uma jovem.

Os mitos nórdicos preveem um mundo verde purificado que ressurge do oceano, mas o cataclismo climático para o qual nos dirigimos não admite tal renovação. Talvez possamos aprender com a má fé e descuido dos deuses a tempo de evitar a queda que Ragnarok prenúncios para todos nós.A Conversação

Sobre o autor

Carolyne Larrington, Professor e Tutorial Fellow em Inglês, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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