Avancemos para o passado

Abigail recebe muitas planilhas para concluir em aula, bem como uma quantidade substancial de lição de casa. Ela estuda para tirar boas notas e sua escola se orgulha de seus altos resultados de testes padronizados. Os estudantes excepcionais são reconhecidos publicamente pelo uso de listas de honra, assembléias de prêmios e adesivos para carros. O professor de Abigail, um professor carismático, está claramente no controle da classe: os alunos levantam as mãos e esperam pacientemente para serem reconhecidos. O professor prepara planos de aula detalhados com bastante antecedência, usa os livros mais recentes e faz testes regulares para garantir que as crianças permaneçam no caminho certo.

O que está errado com esta imagem? Apenas sobre tudo.

As características das salas de aula de nossos filhos, que consideramos mais reconfortantes - em grande parte porque as reconhecemos em nossos próprios dias na escola - tipicamente acabam sendo as menos propensas a ajudar os alunos a se tornarem alunos eficazes e entusiasmados. Esse dilema está no centro da reforma educacional - ou pelo menos no coração do meu livro (veja a biografia para informações).

Nas ocasiões relativamente raras em que tipos não-tradicionais de instrução aparecem nas salas de aula, muitos de nós ficam nervosos, se não abertamente hostis. "Ei, quando eu estava na escola, a professora estava na frente da sala, nos ensinando o que precisávamos saber sobre adições, advérbios e átomos. Nós prestamos atenção e estudamos muito se sabíamos o que era bom para nós. E funcionou! "

Ou fez isso? Não importa todos aqueles garotos que desistiram da escola e passaram a pensar em si mesmos como estúpidos. A questão mais interessante é se aqueles de nós que foram estudantes bem-sucedidos alcançaram esse sucesso memorizando um número enorme de palavras sem necessariamente compreendê-las ou se importar com elas. É possível que não sejamos tão bem educados quanto gostaríamos de pensar? Poderíamos ter gasto uma boa parte de nossas infâncias fazendo coisas que eram tão inúteis quanto suspeitávamos que fossem na época?

Não é fácil reconhecer essas possibilidades, o que pode ajudar a explicar a nostalgia agressiva que está solta na terra. Qualquer número de pessoas se inscreve na teoria da educação de Listerine: os modos antigos podem ser desagradáveis, mas são eficazes. Sem dúvida, essa crença é reconfortante; infelizmente, também está errado. A escolaridade tradicional acaba sendo tão improdutiva quanto desagradável.

Assim, deveríamos estar exigindo salas de aula não tradicionais para nossos filhos, e apoiando professores que sabem o suficiente para rejeitar o chamado da sirene de "de volta ao básico". Devemos perguntar por que nossos filhos não estão gastando mais tempo pensando em idéias e desempenhando um papel mais ativo no processo de aprendizagem. Em tal ambiente, eles não só estão mais propensos a se envolver com o que estão fazendo, mas também a fazer melhor.

Os pais raramente foram convidados a considerar esse ponto de vista, e é por isso que as escolas continuam operando praticamente da mesma maneira, usando praticamente o mesmo conjunto de suposições e práticas, à medida que as décadas passam. Neste artigo, tentarei explicar o que é a escolaridade tradicional, então afirme que ainda é o modelo dominante na educação americana e explique por que isso acontece.


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Dois modelos de escolaridade

Vamos começar reconhecendo que existem tantas maneiras de ensinar quanto professores. Qualquer um que tente aplicar um único conjunto de rótulos a todos os educadores estará omitindo alguns detalhes e ignorando algumas complicações - não muito diferente de alguém que descreve os políticos em termos de quão longe estão da esquerda ou da direita. Ainda assim, não é totalmente impreciso classificar algumas salas de aula e escolas, algumas pessoas e propostas, como inclinadas para uma filosofia que é mais tradicional ou conservadora em oposição a não-tradicional ou progressista. O primeiro pode ser chamado de Escola Velha de Educação, que, naturalmente, não é um edifício, mas um estado de espírito - e, em última análise, uma afirmação sobre a mente.

Quando perguntados sobre o que eles acham que as escolas deveriam parecer, alguns defensores do básico ao básico citam a importância da "obediência à autoridade" e listam certas práticas de sala de aula favorecidas: "Os alunos sentam juntos (geralmente em filas) e todos seguem a mesma lição. Faltam ... grupos de jovens trabalhando em um ritmo e em um tópico de sua própria escolha. Nas salas de aula básicas, as linhas de responsabilidade são muito claras; todos sabem sua tarefa e reconhecem quem está no comando. " A ideia é que os alunos memorizem fatos e definições, para garantir que as habilidades sejam "aprofundadas". Mesmo em estudos sociais, como um dos principais explica, "estamos muito mais preocupados em ensinar onde está Miami do que com o problema de Miami com os cubanos".

Nem todos os tradicionalistas chegariam tão longe, mas a maioria concordaria que a escolaridade equivale à transmissão de um corpo de conhecimento do professor (que o possui) para a criança (que não o faz), um processo que depende da obtenção da criança. para ouvir palestras, ler livros didáticos e, muitas vezes, praticar habilidades ao preencher planilhas. Além disso, "as crianças devem estar por trás de suas carteiras, não perambulando pela sala. Os professores devem estar à frente das salas de aula, perfurando o conhecimento de suas acusações".

Na Velha Escola, as lições de leitura tendem a ensinar sons específicos, como as vogais longas, isoladamente; aulas de matemática enfatizam fatos e cálculos básicos. Os campos acadêmicos (matemática, inglês, história) são ensinados separadamente. Dentro de cada assunto, grandes coisas são divididas em bits, que são então ensinadas em uma seqüência muito específica. O modelo também tende a incluir notas tradicionais, muitos testes e questionários, disciplina rígida (punitiva), competição e muito trabalho de casa.

Qualquer coisa que se desvia desse modelo é muitas vezes denegrida como um modismo, com desprezo especial reservado a esforços para ensinar habilidades sociais ou abordar os sentimentos dos alunos, para que os alunos aprendam uns dos outros, para usar maneiras não tradicionais de avaliar o que podem fazer também. adotar educação bilíngue, um currículo multicultural ou uma estrutura que reúna alunos de diferentes idades ou habilidades.

A educação não-tradicional ou progressiva é definida em parte por sua divergência em relação a tudo isso. Aqui, o ponto de partida é que as crianças devem ser levadas a sério. Como a aprendizagem é considerada um processo ativo, os alunos recebem um papel ativo. Suas perguntas ajudam a moldar o currículo, e sua capacidade de pensar criticamente é honrada mesmo quando é aperfeiçoada. Em tais salas de aula, fatos e habilidades são importantes, mas não terminam em si mesmos. Em vez disso, eles são mais propensos a serem organizados em torno de temas amplos, conectados a questões reais e vistos como parte do processo de chegar a entender as idéias de dentro para fora. Uma sala de aula é um lugar onde uma comunidade de alunos - em oposição a uma coleção de indivíduos distintos - se envolve em descoberta e invenção, reflexão e resolução de problemas.

Esses aspectos da educação progressista existem há muito tempo - na verdade, há tanto tempo que eles podem definir a abordagem mais tradicional. Durante séculos, as crianças aprenderam fazendo pelo menos tanto quanto ouvindo. As atividades práticas às vezes aconteciam no contexto de um relacionamento de mentor-aprendiz e, às vezes, em uma escola de uma só sala, com muita aprendizagem cooperativa entre crianças de diferentes idades. Muitos aspectos da Velha Escola, enquanto isso, na verdade não são tão antigos: "A abordagem das habilidades isoladas para aprender", por exemplo, "foi, de fato, uma inovação que começou nos 1920s".

O que podemos também continuar a chamar de abordagem tradicional (ao menos para evitar confusão) representa uma mistura desconfortável de psicologia behaviorista e filosofia social conservadora. O primeiro, associado a homens como BF Skinner e Edward L. Thorndike (que nunca conheceu um teste do qual ele não gostava), baseia-se na idéia de que pessoas, como outros organismos, fazem apenas aquilo que foram reforçadas por fazer. "Todo comportamento é, em última instância, iniciado pelo ambiente externo", "como os behavioristas o vêem - e qualquer outra coisa além de comportamento, qualquer coisa que não seja observável, tampouco vale a pena ou não existe realmente. A aprendizagem é apenas a aquisição de habilidades e conhecimentos muito específicos, um processo que é linear, incremental, mensurável. Ele diz que o aluno deve progredir passo a passo em uma sequência previsível, interrompida por testes e reforços frequentes, com cada passo ficando progressivamente mais desafiador.

É um tiro direto de uma teoria como essa para uma confiança em planilhas, palestras e testes padronizados. Por outro lado, nem todos os proponentes de planilhas, palestras e testes padronizados se consideram behavioristas. Em alguns casos, as práticas educacionais tradicionais são justificadas em termos de crenças filosóficas ou religiosas. Não há uma única figura seminal responsável por uma ênfase na ordem e obediência na sala de aula, mas a ideia de que a educação deve consistir em transmitir um corpo de informações é hoje promovida visivelmente por ED Hirsch Jr., um homem mais conhecido por especificar fatos todos os alunos da primeira série, da segunda série, da terceira série e assim por diante deveriam saber.

No caso da educação progressiva, pode-se dizer com segurança que dois indivíduos do século XX, John Dewey e Jean Piaget, moldaram a maneira como pensamos sobre esse movimento. Dewey (1859-1952) foi um filósofo que desprezou as abstrações da Verdade e da Letra, preferindo ver essas idéias no contexto de propósitos humanos reais. Pensar, argumentou ele, é algo que emerge de nossas experiências e atividades compartilhadas: é o que fazemos que anima o que sabemos.

Dewey também estava interessado na democracia como um modo de viver, não apenas como uma forma de governo. Ao aplicar essas ideias à educação, ele argumentou que as escolas não deveriam distribuir uma série de verdades estáticas para a próxima geração, mas sim responder às necessidades e interesses dos próprios alunos. Quando você faz isso, ele afirma, você não terá que suborná-lo, ameaçá-lo ou induzi-lo artificialmente a aprender (como é feito rotineiramente nas salas de aula tradicionais).

Jean Piaget (1896-1980), uma psicóloga suíça, demonstrou que a forma como as crianças pensam é qualitativamente diferente da maneira como os adultos pensam e argumentam que o modo de pensar de uma criança progride através de uma série de estágios distintos. Mais tarde em sua vida, ele começou a analisar a natureza da aprendizagem, descrevendo-a como uma relação de mão dupla entre uma pessoa e o meio ambiente. Todos nós desenvolvemos teorias ou perspectivas através das quais entendemos tudo o que encontramos, mas essas teorias são elas próprias revisadas com base em nossa experiência. Mesmo as crianças muito jovens desempenham um papel ativo em dar sentido às coisas, "construindo" a realidade em vez de apenas adquirir conhecimento.

Estas duas abordagens básicas raramente aparecem em forma pura, com as escolas sendo completamente tradicionais ou não tradicionais. As características definidoras da educação tradicional nem sempre aparecem juntas, ou pelo menos não com a mesma ênfase. Alguns decididamente professores da velha escola atribuem ensaios, bem como planilhas; outros minimizam a memorização. Da mesma forma, algumas salas de aula progressivas enfatizam mais a descoberta individual do que a cooperação entre os alunos. Mesmo do ponto de vista teórico, o que parece à distância ser uma escola de pensamento unificada acaba por se assemelhar mais a uma coleção de facções que aceitam alguns princípios comuns, mas discordam veementemente de um bom número de outros.

Ainda assim, esses princípios comuns valem a pena explorar. Existe um contraste muito real entre behaviorismo e "construtivismo", o último tendo crescido a partir das investigações de Piaget. As coisas que os professores fazem podem ser descritas como mais consistentes com uma teoria da aprendizagem ou outra. Da mesma forma, há uma diferença marcante entre salas de aula relativamente autoritárias ou "centradas no professor" e aquelas que são mais "centradas no aluno", nas quais os alunos desempenham um papel na tomada de decisões. Portanto, vale a pena pensar na filosofia que predomina as escolas para as quais enviamos nossos filhos.


 Este artigo foi extraído com permissão do livro:

As escolas que nossos filhos merecem: ir além das salas de aula tradicionais e dos "padrões mais rígidos"
por Alfie Kohn.

Publicado por Houghton Mifflin; 0395940397; US $ 24.00; Sept. 99.

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Alfie KohnSobre o autor

Os seis livros anteriores de Alfie Kohn incluem Punido por recompensas e Nenhum concurso: o caso contra a concorrência. Um pai e ex-professor, ele foi recentemente descrito pela revista Time como "talvez a crítica mais sincera do país sobre a fixação da educação nas notas e nas notas dos testes". Ele mora em Belmont, Massachusetts, e dá palestras amplamente. Este artigo foi extraído com permissão de seu livro As escolas que nossos filhos merecem: ir além das salas de aula tradicionais e "Padrões Mais Difíceis". Publicado por Houghton Mifflin; 0395940397; US $ 24.00; Sept. 99. Visite o site do autor em http://www.alfiekohn.org


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