Baby Boomers estão se divorciando por motivos surpreendentemente antiquados

Baby Boomers estão se divorciando por motivos surpreendentemente antiquados

No começo, Kathy, 53 anos de idade, falou comigo calmamente, mas enquanto os minutos passavam, sua voz começou a falhar. Seu marido tinha um problema de longa data com o álcool. O casal, casado há mais de 25 anos, teve um filho e tentou manter o casamento juntos, vendo um terapeuta. Mas chegou um momento decisivo em que ela não conseguia mais manter o relacionamento. Ela me disse: 'Eu descobri um recibo do hotel e fui aconselhar-me com nosso padre naquele momento. [O recibo do hotel] era para a suíte Oriental Fantasy no [hotel] na 11 em uma manhã de terça-feira e tenho certeza de que não estava lá na hora. Nesse ponto, ela sabia que seu casamento acabou.

Kathy experimentou uma meia-idade ou o que também é conhecido como um "divórcio cinzento". Um divórcio cinzento é simplesmente um divórcio que ocorre na ou após a idade de 50. Mesmo que a taxa de divórcio em todos os grupos etários tenha estabilizado, o número de divórcios cinzentos nos Estados Unidos foi recentemente aumentou. Atualmente, sobre um em cada quatro divórcios é cinza.

O que causou esse aumento dramático nos divórcios cinzentos? Primeiro foi simplesmente o envelhecimento da geração Baby Boomer. Em 1990, havia apenas 63.5 milhões de americanos com 50 e mais velhos, mas 2010havia 99 milhões nesse mesmo grupo etário. Por 2050, o US Census Bureau prevê que haverá 158.5 milhões de indivíduos com 50 e mais. Além do crescimento em números absolutos de tais indivíduos, a expectativa de vida continuou a aumentar. De acordo com os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças, em 1950seria de esperar que os homens vivessem, em média, 65.6 anos, enquanto as mulheres poderiam viver em média 71.1 anos, em média. Por 2016, estas idades aumentaram para 76.1 e 81.1, respectivamente. Ambos os fatores trabalharam para expor um número cada vez maior de casais à possibilidade de um divórcio grisalho.

Mas talvez a parte mais interessante desta história seja porque esses Baby Boomers estão se divorciando neste ponto de suas vidas, e se homens e mulheres oferecem explicações diferentes para seguir seus próprios caminhos. No decorrer deste projeto de pesquisa eu entrevistado 40 homens e mulheres 40 - nenhum relacionado entre si - sobre as causas de seus divórcios cinzentos. O que achei foi fascinante.

A base do casamento heterossexual nos Estados Unidos mudou dramaticamente no último século. Estudiosos notaram que, a partir do século 20, os casais estavam unidos pelo amor, mas também por um conjunto de responsabilidades mutuamente vinculantes entre si. Em sua forma atual, o divórcio sob esse quadro matrimonial tipicamente envolve parceiros envolvidos em comportamentos que prejudicam a si mesmos ou a seus cônjuges. Desta forma, eles violam seus votos de responsabilidade, e o divórcio é, portanto, aceitável.

A agitação social dos 1960s, no entanto, trouxe um conjunto diferente de expectativas para alguns casamentos. Os Baby Boomers que atingiram a maioridade durante esse período começaram a ver sua auto-realização pessoal como o objetivo mais importante de suas vidas. Os casamentos logo se tornaram locais de autoempoderamento e autodesenvolvimento para muitos casais. Se, a qualquer momento, um dos parceiros de um casamento não fosse mais preenchido, essa pessoa poderia razoavelmente pedir o divórcio.

Fou os Baby Boomers que entrevistei que cresceram durante os 1960s, pode-se supor que a maioria dos divórcios aconteceria porque eles não eram mais preenchidos pessoalmente, mas esse geralmente não era o caso. Enquanto alguns homens e mulheres identificaram o afastamento em interesses como a razão central para a cisão deles, todos os outros, surpreendentemente, apontaram para razões relacionadas a violações de responsabilidades vinculantes que eles sentiram serem os alicerces-chave de um casamento saudável.


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Por exemplo, para homens e mulheres como Kathy, a infidelidade física provou condenar seus relacionamentos. Homens e mulheres também foram semelhantes em apontar para os problemas de saúde mental de seus parceiros como causando seus divórcios.

Mas também curiosamente, é aí que as semelhanças terminaram para homens e mulheres. Os homens reclamavam muito sobre problemas de gerenciamento de dinheiro. Frank, 56 anos de idade e casado por 22 anos, começou a perceber que sua esposa estava desenvolvendo uma atitude em relação ao dinheiro que o perturbou. Ele observou: "Eu acho que, com o passar do tempo, ela tinha um interesse maior em não trabalhar mais, ou não trabalhar e viver o estilo de vida que alguns de seus amigos estavam interessados ​​[em viver]". Adicionando a este estresse foi seu gasto excessivo de cartão de crédito. Quando ela se recusava a parar de cobrar, Frank colocava limites nos cartões, mas depois passava a outra forma de gastar dinheiro. Frank finalmente decidiu que ele "não podia mais viver assim" e mudou-se para um divórcio.

Os homens também discutiram o ressentimento sobre como seus filhos foram criados, mesmo anos depois de deixarem a casa da família. No caso de Terry, ele e sua esposa, que tinham sido casados ​​por anos 27, tinham filosofias completamente divergentes sobre como disciplinar seus dois filhos quando eram mais jovens. Em 59 anos de idade, Terry declarou: "Eu queria incutir um forte senso de responsabilidade e prazeres diferidos, e ela estava quase na direção oposta". Com o tempo, essas diferenças levaram a mais argumentos que finalmente resultaram em divórcio.

Em contraste, as mulheres tendem a culpar os vícios de seus maridos ao álcool, às drogas e à pornografia. Em vários casos, eles tentaram ajudar seus maridos a procurar ajuda efetiva, mas acabaram sem sucesso. Susan, 63 anos de idade e casada por 39 anos, tornou-se cada vez mais envergonhada por ataques do marido com álcool. Ela fervia: "Quero dizer, ele era um bêbado horrível". Pior, ele culpou por seu vício. Uma noite, depois de chegar do trabalho, Susan viu que "ele estava tão bêbado que estava tropeçando e caindo e algo estalava [em mim]". Para ela, esse foi o ponto de virada e o casamento acabou.

As mulheres também acusaram que foram vítimas de abuso emocional ou verbal. Nessas situações, eles freqüentemente suportaram anos desse tratamento - esperando desesperadamente por mudanças - antes de finalmente tirarem o tampão de seus casamentos. Margaret, 56 anos e casada por 25 anos, trabalhou no mesmo negócio de restaurante como seu marido. Ele não gostava da responsabilidade da rotina diária e reagia gritando constantemente com ela. Ela finalmente concluiu: 'É tipo, sabe de uma coisa? Estou cansado disso. Eu não posso mais fazer isso. É como se eu arruinasse a vida dele. Esse era um palavreado comum dele, e eu finalmente decidi que eu tinha que devolver a vida dele. Ela o fez se divorciando dele.

No geral, então, as motivações por trás daqueles que buscam um divórcio cinza não têm muito a ver com casais simplesmente querendo abrir suas asas porque eles não são mais satisfeitos, ou "hippies enlouquecidos". Em vez disso, essa população de meia idade leva a divisão muito a sério e, na maioria das vezes, considera se as prometidas responsabilidades de ligação umas com as outras foram violadas quando pedem o divórcio. E como seus números continuam a subir, logo estaremos todos dizendo para aqueles que buscam o divórcio depois de 50: sabemos por que você fez isso; bem-vindo ao clube.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Jocelyn Elise Crowley é professora de política pública na Rutgers, Universidade Estadual de Nova Jersey. Seu livro mais recente é Divórcio Cinza: O que perdemos e ganhamos com as divisões no meio da vida (2018).

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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