O que aconteceu quando apresentamos crianças de quatro anos a um lar de idosos

O que aconteceu quando apresentamos crianças de quatro anos a um lar de idosos
Levante-se e vá. canal 4 (UK)

Deitado no chão, fingir rugir como um leão pode fazer maravilhas pelo bem-estar de um homem idoso. Isso não é um fato científico, mas foi um dos momentos surpreendentes e memoráveis ​​que observamos ao fazer um programa de televisão que introduziu um grupo de pessoas muito jovens com moradores de uma vila de aposentados.

Os dois episódios de Old People's Home para 4 Year Olds nos propusemos a explorar o crescente isolamento das pessoas idosas em nossas comunidades.

O impacto de crianças pequenas e idosos que compartilham instalações de cuidados diurnos já foi demonstrado geralmente positivo. Mas esta foi a primeira vez que um experimento foi realizado no Reino Unido para medir o impacto da interação intergeracional na saúde e na felicidade do grupo mais velho.

Dez crianças de quatro anos e pessoas 11 em seus últimos 80s foram reunidos por seis semanas em um novo berçário situado dentro de uma comunidade de aposentados na cidade de Bristol. Antes de começarmos, os participantes idosos foram medidos em sua cognição, humor e depressão, bem como as habilidades físicas, incluindo o equilíbrio e a capacidade de se levantar e andar (“Timed Up and Go”). Essas medições foram feitas novamente às três semanas e mais uma vez no final do programa de seis semanas.

O programa consistia em um cronograma de atividades em que as duas gerações recebiam tempo e espaço para se engajar física e socialmente. Incluía jogos, ocasionalmente exigindo que as pessoas descessem e saíssem do chão, andando ao ar livre, fazendo piquenique e participando de atividades internas usando uma variedade de artesanato e obras de arte. A última semana também incluiu um dia esportivo intergeracional e uma curta produção teatral.

Depois de três semanas, a meio caminho, houve melhorias notáveis ​​nas pontuações de medição dos residentes. As medições finais revelaram melhorias significativas na maioria das métricas, com 80% por cento de residentes mostrando melhora no “Timed Up and Go”. As forças de aderência aumentaram em geral e as pontuações dos rastreadores de atividade mostraram que os residentes se tornaram cada vez mais ativos ao longo de um período de 24-hora. No dia dos esportes, uma mulher que não conseguia se lembrar da última vez que correu, foi vista correndo com seu companheiro de quatro anos para vencer a competição.

No início do experimento, quase todos os moradores foram identificados como deprimidos, dois deles severamente. Após seis semanas, nenhum deles foi registrado como deprimido. Eles mudaram completamente sua visão da vida e sua esperança para o futuro. Mesmo a pessoa mais cética dentro do grupo, que tinha ouvido dizer “Eu não posso realmente ver isso fazendo qualquer grande diferença para nós”, admitiu que as crianças trouxeram “grande alegria”.

Espíritos de levantamento

Este não foi um ensaio científico ou um projeto de pesquisa acadêmica tradicional. Foi um experimento social envolvendo um grupo muito pequeno de pessoas. Mas os resultados mostraram mudanças marcantes na capacidade física e humor dos moradores.

Quando você fica muito velho, você se torna menos móvel, amigos morrem e você não pode sair para conhecer pessoas. Se você mora em uma casa de repouso, as únicas pessoas mais jovens que você vê todos os dias são funcionários. É por isso que a depressão é a epidemia da velhice - e é importante para nós apresentarmos oportunidades para eles conhecerem os jovens.

As crianças são de mente aberta. Eles amam a atenção e se interessam por adultos. Ao mesmo tempo, as crianças aprendem habilidades bastante maduras de adultos, por isso esse engajamento intergeracional é recíproco.

Você não pode curar artrite completamente, mas você pode aumentar a confiança e, com a ajuda e encorajamento das crianças, vimos nossos pais mais velhos fazendo coisas que eles nunca imaginaram que fariam novamente - pulando, dançando e rolando no chão.

Como consequência do nosso experimento televisivo, estão ocorrendo desenvolvimentos significativos dentro da confiança que tomou parte do programa. O contato com as crianças e suas famílias foi incentivado e continuado. Eles estão investigando formas adicionais de aumentar a socialização dos moradores com as comunidades vizinhas. E os planos estão em vigor para construir um viveiro permanente em uma das casas da confiança.

A ConversaçãoMuitos adultos mais velhos vivem vidas deprimidas isoladamente com tristeza, desespero e sentimentos negativos em relação ao eu. Este experimento mostrou que, dentro de um curto período de tempo - e onde as pessoas compartilham uma visão similar de mistura intergeracional - é possível trazer uma melhoria significativa no bem-estar das pessoas idosas.

Sobre os Autores

Melrose Stewart, professora de Fisioterapia, Universidade de Birmingham e Malcolm Johnson, professor de Gerontologia e End of Life Care, University of Bath

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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