As pessoas saudáveis ​​devem tomar suplementos probióticos?

As pessoas saudáveis ​​devem tomar suplementos probióticos?
Shutterstock / Koldunov Alexey

Uma visita ao supermercado nos dias de hoje pode parecer mais como caminhar por uma farmácia, com uma gama cada vez maior de leites, iogurtes, pílulas, pós e alimentos especiais promovendo sua proeza “probiótica”.

Os defensores dos probióticos os aclamaram como a resposta para todos os tipos de problemas e condições de saúde. Mas o que exatamente são probióticos? E, mais importante, você deveria levá-los?

Os probióticos são cientificamente definido como “microrganismos vivos que, quando administrados em quantidades adequadas, conferem um benefício à saúde do hospedeiro”. Em termos simples, são bactérias “boas” que são benéficas para o corpo.

Os probióticos existem naturalmente em alguns alimentos (como alguns tipos de iogurte e vegetais fermentados, como picles e chucrutes), mas também podem ser tomados na forma de suplementos alimentares.

Embora o nosso sistema digestivo contenha normalmente trilhões de micróbios, incluindo bactérias “boas” e “ruins”, às vezes o equilíbrio entre elas pode ficar fora de sintonia. Doenças, comportamentos de estilo de vida pobres (como não comer bastante frutas e legumes, beber pesado, fumar e inatividade física) e envelhecimento podem perturbar esse equilíbrio.

Por muitos relatos, os probióticos podem melhorar número e diversidade de bactérias intestinais “boas” que ajudam a manter nosso sistema digestivo saudável e funcionando de maneira eficiente. Como tal, os probióticos foram propostos para:

No entanto, a maioria das pesquisas científicas sobre os benefícios para a saúde da suplementação com probióticos parece ter sido feita em pessoas com problemas de saúde existentes. Evidências que apóiam os benefícios para a saúde dos probióticos em saudável adultos é muito limitado. Suplementos probióticos são mais propensos a ser consumido pela população geral (e saudável), apesar deste grupo receber relativamente pouco benefício documentado.

Nós revisamos a literatura científica (45 estudos originais) sobre a suplementação de probióticos em adultos saudáveis. Nossas descobertas, publicadas no European Journal of Clinical NutritionDescobri que dar adultos saudáveis ​​vivem bactérias (iogurte, cápsulas ou bebidas) pode ter alguns benefícios:


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1) pode aumentar a concentração de bactérias “boas”. Assim, se um desequilíbrio das bactérias do sistema digestivo ocorrer em adultos saudáveis ​​(devido ao estilo de vida pobre, ao uso de antibióticos ou ao envelhecimento), a suplementação com probióticos pode ajudar a restaurar o equilíbrio

2) pode reduzir o desconforto abdominal causado por movimentos intestinais irregulares e constipação

3) pode aumentar a população de bactérias “boas” dentro e ao redor da vagina. Dos quatro estudos conduzidos nesta área, todos os quatro demonstraram melhorias nos lactobacilos vaginais após o uso de cápsulas probióticas ou supositórios. Isso pode ajudar a prevenir a infecção do trato urinário e vaginose bacteriana

4) há algumas evidências de que pode estimular o sistema imunológico e ajudar a reduzir a incidência, a duração e a gravidade do resfriado comum. Embora o mecanismo exato para isso não esteja claro, os probióticos podem influenciar as respostas imunes estimulando a produção e melhorando a atividade das células que combatem as infecções respiratórias. Mas apenas três estudos mostraram esses benefícios em adultos saudáveis.

Embora isso pareça uma ótima notícia para os probióticos, não nos deixemos levar. Nossa revisão também descobriu que as mudanças parecem ser de curta duração. Em outras palavras, você precisa continuar tomando os suplementos probióticos para que os efeitos durem. Se você parar de tomá-los, suas bactérias intestinais provável retorno à sua condição de pré-suplementação dentro de uma a três semanas.

Você pode conseguir mudanças mais duradouras “alimentando as bactérias saudáveis”. Como todos os organismos vivos, as bactérias precisam de comida para sobreviver. Alimentos que são ricos em fibras, como frutas e legumes, podem ser usados ​​como fontes de energia (ou os chamados “prebióticos”) para essas bactérias.

Também encontramos poucas evidências de que suplementos probióticos possam reduzir o colesterol em adultos saudáveis. E há pouca evidência para mostrar que os probióticos podem melhorar as respostas de glicose (açúcar no sangue) e insulina em adultos saudáveis. O uso de probióticos não reduz o risco de doenças cardíacas ou impede que você desenvolva diabetes tipo 2.

Então, se você tem uma dieta pobre (você come muito comida para viagem e não frutas, legumes e produtos integrais, ou você bebe álcool demais e com muita frequência) e não se exercita regularmente, suas bactérias digestivas podem se beneficiar de suplementos probióticos, mas você terá que continuar tomando-os para obter efeitos duradouros.

A ConversaçãoMas se você é saudável, aqui vai um conselho simples: pegue o que você gasta com suplementos probióticos, e use-o para comprar e comer mais frutas e vegetais.

Sobre os Autores

Chris Irwin, Professor de Nutrição e Dietética, School of Allied Health Sciences, Universidade Griffith; Corneel Vandelanotte, Professorial Research Fellow: Atividade Física e Saúde, CQUniversidade Austráliae Saman Khalesi, Professor de Nutrição, CQUniversidade Austrália

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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