Sim, as bactérias que comem carne estão nas águas costeiras quentes - mas isso não significa que você ficará doente

Sim, as bactérias que comem carne estão nas águas costeiras quentes - mas isso não significa que você ficará doente
A temperatura da água aumenta a propagação de bactérias nas águas do oceano. Jean Faucett / Shutterstock.com

Como os seres humanos, muitas bactérias gostam de passar o tempo na praia. As chamadas bactérias carnívoras Vibrio vulnificusnão goste apenas da praia; eles precisam disso e confiam no sal marinho para sobreviver. E como acontece com os banhistas humanos, quanto mais quente a água, mais eles estão lá.

V. vulnificus é mais comumente encontrado nas águas quentes dos estados que fazem fronteira com as águas quentes do Golfo do México, mas também pode ser encontrado ao longo das costas do Atlântico e do Pacífico. À medida que a temperatura do oceano aumenta, ele se espalhará com essas águas quentes para novos habitats oceânicos onde águas mais frias anteriormente manteve em cheque. Nós vimos surtos de doenças de tipos semelhantes de Vibrião relacionado ao aumento da temperatura do oceano até o norte do Alasca.

A maioria dos casos de infecção ocorre entre maio e outubro, quando as águas costeiras são mais quentes. Isso pode mudar, no entanto, como o clima de verão começa mais cedo e dura mais tempo.

Eu sou um epidemiologista de doenças infecciosas interessado em rastrear doenças, investigar surtos e segurança alimentar. O primeiro grande surto em que trabalhei em Las Vegas foi causado por ostras contaminadas, e me fez perceber o quão facilmente os alimentos do oceano podem aparecer no deserto e deixar as pessoas doentes se não forem colhidas, manipuladas e preparadas adequadamente.

Sim, as bactérias que comem carne estão nas águas costeiras quentes - mas isso não significa que você ficará doente
Cubra todas as feridas abertas com ataduras impermeáveis ​​antes de nadar no oceano. lzf / Shutterstock.com

Nós só ouvimos sobre os piores casos

Notícias tendem a se concentrar em pessoas morte or membros perdedores das bactérias "carnívoras". Não é notícia de primeira página quando alguém tem uma infecção leve na pele ou come uma ostra ruim e passa alguns dias no banheiro. Não identificamos com frequência as doenças mais leves porque as pessoas geralmente não procuram atendimento médico para elas.

Sim, as bactérias que comem carne estão nas águas costeiras quentes - mas isso não significa que você ficará doente O primeiro sintoma de uma infecção de carne. O centro está claramente ficando vermelho escuro (roxo). Morphx1982 / Wikipedia, CC BY-SA

Mesmo assim, V. vulnificus infecções são raras. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimam que Infecções 205 ocorrem a cada ano, das quais 124 foram relatados em 2014, incluindo mortes 21. Para colocar isso em alguma perspectiva, mais 32,000 pessoas morreram naquele ano em acidentes de viação.

Maioria dos casos tendem a ser do sexo masculino com mais de 40 anos de idade e quase todos eles têm algum tipo de condição crônica de saúde subjacente, como doença hepática ou renal, alcoolismo ou diabetes.

Mesmo para pessoas de alto risco, simplesmente nadar ao lado das bactérias não é suficiente para deixá-lo doente. As bactérias devem encontrar uma maneira de entrar em seu corpo para multiplicar e causar danos.

Para algumas pessoas, isso envolve comer alimentos contaminados por bactérias - tipicamente ostras cruas. As ostras comem filtrando pequenas partículas na água, incluindo bactérias, para que possam conter concentrações muito mais altas de Vibrião do que o próprio oceano. Quando alguém come uma ostra crua ou mal cozida, a bactéria pode se multiplicar no trato gastrointestinal e causar náusea e dor abdominal.

Também pode levar a uma infecção com risco de vida, pois as bactérias podem se deslocar dos intestinos para a corrente sanguínea e causar uma infecção por todo o corpo. Porque se espalha tão rapidamente, pode sobrecarregar o corpo antes que o sistema imunológico tenha a chance de parar a infecção. As infecções sistêmicas são tratáveis ​​com antibióticos, mas é importante que o tratamento comece rapidamente, a taxa de mortalidade pode ser superior a 50%.

Para outras pessoas, V. vulnificus pode entrar através da pele quebrada, como cortes, queimaduras ou feridas. As bactérias podem se multiplicar sob a pele e causar uma doença com risco de vida, comumente conhecida como doença carnívora, ou fascite necrosante, que pode aparecer de repente e se espalhar rapidamente. As infecções geralmente causam febre e fazem com que a pele fique vermelha, inchada e dolorida no local da infecção. As bactérias não “comem” a carne, mas é assim que a doença pode parecer. Entre o crescimento das bactérias, a produção de toxinas e os danos colaterais causados ​​por uma resposta imensa do sistema imunológico, grandes áreas de tecido sob a pele podem morrer. A infecção é tratável com antibióticos, mas é importante que o tratamento seja rápido.

Sim, as bactérias que comem carne estão nas águas costeiras quentes - mas isso não significa que você ficará doente
É impossível dizer se um prato de ostras cruas orgânicas frescas está contaminado com V. vulnificus ou qualquer outra bactéria prejudicial. SARYMSAKOV ANDREY / Shutterstock.com

Então, o que nós podemos fazer sobre isso?

Primeiro, evite comer crustáceos crus, especialmente se você tiver um sistema imunológico enfraquecido devido a doença hepática ou renal; estão em medicamentos, como esteróides, que suprimem o sistema imunológico; ou são diabéticos ou têm câncer. Enquanto ostras cruas são uma iguaria popular, comer qualquer produto animal cru acarreta um risco de doença. Se você estiver preparando ostras em casa, manuseie-as como faria com qualquer outra carne crua. Mas lembre-se que o suco de limão, o molho picante ou o álcool não matam as bactérias e não protegem você se o marisco estiver contaminado e que não há como identificar a contaminação pela visão ou pelo sabor.

Outra precaução é não nadar com cortes abertos ou feridas, pois isso fornece um caminho direto para as bactérias entrarem em seu corpo. Evite o oceano até que você cure ou cubra as feridas com ataduras impermeáveis.

Se você tem um alto risco de infecção devido ao enfraquecimento do sistema imunológico, use roupas e sapatos que protejam você de cortes e arranhões durante a natação.

Finalmente, se você acabar com uma infecção da pele depois de nadar no oceano ou gastroenterite depois de comer crustáceos crus, informe o seu médico, uma vez que a identificação e o tratamento imediatos são necessários para esta doença rara.

Lembre-se, você não precisa pular a praia. Basta usar algumas medidas de senso comum para se proteger da infecção por V. vulnificus, especialmente se você estiver em alto risco.A Conversação

Sobre o autor

Brian Labus, Professor Assistente de Epidemiologia e Bioestatística, Universidade de Nevada, Las Vegas

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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