As mídias sociais nos tornam mais ou menos solitários?

As mídias sociais nos tornam mais ou menos solitários? Pesquisas realizadas pela Relationships Australia, divulgadas em 2018, revelaram que um em cada seis australianos experimenta solidão emocional, o que significa que eles não têm relacionamentos significativos em suas vidas. SHUTTERSTOCK

Humanos são mais conectados um ao outro do que nunca, graças a smartphones, web e mídias sociais. Ao mesmo tempo, a solidão é um problema social enorme e crescente.

Porque isto é assim? Pesquisas mostram que o uso da mídia social por si só não pode curar a solidão - mas pode ser uma ferramenta para construir e fortalecer nossas conexões genuínas com os outros, que são importantes para uma vida feliz.

Para entender por que esse é o caso, precisamos entender mais sobre a solidão, seu impacto prejudicial e o que isso tem a ver com as mídias sociais.

A escala da solidão

Existe uma grande preocupação com uma epidemia de solidão na Austrália. No Relatório de Solidão Australiano de 2018, mais de um quarto dos participantes da pesquisa relatou sentir-se sozinho três ou mais dias por semana.

Estudos associaram a solidão a mortalidade precoce, aumento da doença cardio-vascular, problemas de saúde mental e depressão, suicídioe aumentou custos sociais e de saúde.

Mas como isso se relaciona com a mídia social?

Mais e mais australianos estão se tornando fisicamente isolados. Minha pesquisa anterior demonstrou que o contato pessoal na Austrália está diminuindo, e isso é acompanhado por um aumento na comunicação via tecnologia.


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Digite a mídia social, que para muitos está servindo como um substituto para a conexão física. As mídias sociais influenciam quase todos os relacionamentos agora.

Navegando na interface física / digital

Embora haja evidências de mais solidão entre os usuários pesados ​​de mídia social, há também evidências sugerindo uso de mídia social diminui a solidão entre pessoas altamente sociais.

Como explicamos essas aparentes contradições, em que as pessoas mais e menos solitárias são grandes usuários de mídia social?

Pesquisa revela as mídias sociais são mais eficazes para combater a solidão quando são usadas para melhorar os relacionamentos existentes ou forjar novas conexões significativas. Por outro lado, é contraproducente se usado como substituto da interação social da vida real.

Portanto, não é a própria mídia social, mas a maneira como a integramos em nossas vidas existentes que afeta a solidão.

Eu vaguei sozinho na nuvem

Embora as implicações das mídias sociais para a solidão possam ser positivas, elas também podem ser contraditórias.

Os entusiastas da indústria de tecnologia destacam os benefícios das mídias sociais, como a maneira como ela oferece uma conexão fácil e com algoritmos aprimorados a qualquer pessoa, em qualquer lugar do mundo, a qualquer momento. Mas esse argumento geralmente ignora a qualidade dessas conexões.

O psicólogo Robert Weiss faz uma distinção entre "Solidão social" - falta de contato com outras pessoas - e "Solidão emocional", que pode persistir, independentemente de quantas "conexões" você tiver, principalmente se elas não fornecerem suporte, afirmarem a identidade e criarem sentimentos de pertença.

Sem conexões físicas estreitas, amizades virtuais superficiais podem fazer pouco para aliviar a solidão emocional. E há razões para pensar que muitas conexões online são exatamente isso.

Evidências de literatura passada uso pesado de mídia social associado ao aumento da solidão. Isso pode ocorrer porque os espaços on-line são frequentemente orientados para desempenho, status, exagerando qualidades favoráveis (como postar apenas conteúdo e gostos "felizes") e franzir a testa com expressões de solidão.

Por outro lado, as mídias sociais desempenham um papel vital para nos ajudar a permanecer conectados com os amigos por longas distâncias e a organizar conversas. A videoconferência pode facilitar as "reuniões" quando a reunião física é impraticável.

Plataformas como o Facebook e o Instagram podem ser usadas para interagir com novas pessoas que podem se tornar amigos de verdade mais tarde. Da mesma forma, sites como Meetup pode nos ajudar a encontrar grupos locais de pessoas cujos interesses e atividades se alinham aos nossos.

E enquanto o contato pessoal continua sendo a melhor maneira de ajudar a reduzir a solidão, às vezes a ajuda pode ser encontrada por meio de grupos de suporte on-line.

Por que tão solitário?

Existem várias razões prováveis ​​para nossa grande desconexão física e solidão.

Substituímos a ideia do século XX de carreiras estáveis ​​e permanentes, abrangendo décadas, por emprego flexível e trabalho de show. Isso solicita a realocação regular do trabalho, o que resulta na desconexão do família e amigos.

A maneira como construímos McMansions (casas grandes com vários quartos) e espalhar nossos subúrbios é freqüentemente antissocial, com pouca atenção ao desenvolvimento centros sociais vibrantes e tranquilos.

As famílias unipessoais são espera-se aumentar de cerca de 2.1 milhões em 2011 para quase 3.4 milhões em 2036.

Todas as opções acima significam a maneira como gerencia a solidão está mudando.

Em nosso livro, meus co-autores e eu argumentamos que as pessoas gerenciam seus sentimentos de maneira diferente do que no passado. Vivendo longe de amigos e familiares, indivíduos isolados geralmente lidam apenas com emoções negativas, por meio de terapia ou através da conexão on-line com quem quer que esteja disponível.

O uso da mídia social é generalizado, então o mínimo que podemos fazer é dobrá-lo de uma maneira que facilite a nossa necessidade de pertencer à vida real.

É uma ferramenta que deve funcionar para nós, e não o contrário. Talvez, uma vez que conseguimos isso, podemos esperar viver em um mundo um pouco menos solitário.A Conversação

Sobre o autor

Roger Patulny, Professor Associado de Sociologia, University of Wollongong

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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