Mesmo crianças muito pequenas podem se tornar preconceituosas

Mesmo crianças muito pequenas podem se tornar preconceituosas Fazer amigos diversos na escola pode contrariar estereótipos. Fotografia de Gagliardi / Shutterstock.com

O racismo tem consequências negativas para a saúde das crianças. Isso prejudica as crianças que a experimentam pessoalmente e as que a testemunham, de acordo com a Academia Americana de Pediatria, uma organização que representa 67,000 médicos que tratam crianças.

Eu sou um psicólogo do desenvolvimento que estuda as origens do preconceito em crianças, incluindo adolescentes. A equipe de pesquisa que lidero investiga os tipos de experiências que podem ajudar a tornar as crianças tornar-se menos preconceituoso. Nós ajudar os distritos escolares locais com seus esforços para incentivar todas as crianças a se darem bem com outras pessoas, incluindo seus colegas de classe e professores.

O que torna difícil ter amigos?

Dar-se bem com outras pessoas na infância é fazer amigos, respeitar os pontos de vista dos outros e pensando no que é justo ao resolver conflitos. Crianças que têm conflitos repetidos com seus colegas de classe sofrer de várias maneiras, inclusive experimentando estresse e ansiedade. Consequentemente, eles podem se retirar e não sentir vontade de ir à escola.

O viés pode dificultar que pessoas de diferentes origens se tornem amigos. Isso inclui preconceitos implícitos que levam a coisas como microagressões - insultos verbais e não verbais cotidianos, muitas vezes não intencionais, mas que transmitem mensagens negativas sobre os outros com base em características pessoais. Também é difícil fazer amigos quando outras crianças na escola excluir você simplesmente porque sua família é de outro país.

Na adolescência, o viés implícito pode levar os adolescentes a usar insultos raciais explícitos ou assediar seus colegas de classe. Infelizmente, casos de viés explícito na infância e adolescência - como chamando alguém de n-word or menosprezando-os por serem imigrantes - estão ficando mais comuns.

O que é importante saber, no entanto, é que, enquanto esses preconceitos ocorrem, as crianças também desenvolvem crenças positivas sobre a importância do que isso significa. para ser justo. Isso pode significar a necessidade de se revezar, compartilhar brinquedos e evitar machucar alguém.

Essa contradição às vezes pode resultar em confusão e conflito.


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Mesmo crianças muito pequenas podem se tornar preconceituosas Os estudiosos chamam isso de 'amizades entre grupos'. Ranking.com/Shutterstock.com

Mudança é possível

As crianças geralmente não recebem as conseqüências de suas ações ou o que faz alguém se sentir mal. A boa notícia é que o preconceitos de crianças não são tão difíceis de superar como é o caso de adultos. Estudiosos como eu chamam amizades com outras crianças de diferentes origens culturais, étnicas e raciais "amizades entre grupos. ” Esses laços desempenham um papel positivo para ajudar as crianças a rejeitar ou pelo menos questionar os estereótipos, da Internet, filmes, políticos, mídia, família ou colegas podem não ser verdadeiros.

Minha equipe de pesquisa descobriu que crianças que têm amigos de diferentes origens são capazes de rejeitar estereótipos.

Quando as crianças observam outras pessoas que são amigas de grupos diferentes, é mais provável que pensem "Se alguém do meu grupo gosta delas, elas devem estar bem". Descobrir interesses, hobbies e valores compartilhados com crianças novas ajuda a diminuir atitudes que podem ser baseadas em estereótipos.

Os psicólogos descobriram que as pessoas que formam amizades entre grupos quando jovens, são menos propensos a abrigar preconceitos quando crianças ou adultos.

Equipar professores

Meus colegas e eu aprendemos que quando professores incentive as crianças a ouvirem umas às outras, cuidarem umas das outras e formarem amizades; as crianças se saem melhor na escola. Além disso, quando os alunos aprendem sobre o contribuições históricas de indivíduos famosos das origens maioritária e minoritária, é menos provável que demonstrem atitudes preconceituosas.

Nosso programa da Universidade de Maryland, Desenvolvimento de Jovens Inclusivos, é um programa de oito semanas para alunos do ensino fundamental da terceira à quinta série. Os alunos acessam uma ferramenta de currículo on-line e assistem a cenários de exclusão social entre um grupo animado de personagens, meninos e meninas, abrangendo muitas etnias, além de diferentes status de imigração e classe. Essas situações ocorrem durante o recreio, na sala de aula, em casa e em outras situações cotidianas.

As crianças usam este aplicativo por 15 minutos, clicando nas opções para tomar decisões sobre como cada personagem se sente e o que deve acontecer na situação. Imediatamente depois, eles se sentam em círculo com um professor e conversam sobre o que estão sentindo e aprendendo há meia hora.

Os alunos geralmente se abrem e descrevem suas próprias experiências pessoais.

“Algumas crianças disseram 'você não pode brincar comigo porque tem uma cor de pele diferente'”, observou uma garota afro-americana na terceira série. Uma garota branca sentada ao lado dela respondeu: "Isso não é legal". A professora perguntou às crianças o que elas deveriam fazer se virem isso acontecer e conversaram sobre a importância de mudar esse tipo de comportamento.

Após participar do programa de oito semanas, as respostas das crianças a uma pesquisa aprofundada sobre suas atitudes e comportamentos revelaram menos estereótipos sobre meninas e crianças de cor. Eles também expressaram um desejo crescente de ter amigos de diferentes origens sociais e culturais do que os estudantes que não participam do programa.

A CNN apresentou o trabalho que a equipe de pesquisa de Melanie Killen está fazendo.

Combater estereótipos

Um grupo de pesquisadores da Universidade Estadual de Harvard e Arizona desenvolveu outro programa, o Projeto Identidade, para dar aos alunos da 9ª série as ferramentas necessárias para aprender sobre suas identidade racial e étnicae para torná-los mais conscientes das fontes históricas e sociais de estereótipos e discriminação. Os alunos recebem oito lições que combinam breves palestras, atividades em sala de aula e tarefas de casa.

Como exemplo, os alunos criam uma árvore genealógica e aprendem sobre as origens da família. Após o programa, os alunos tiveram uma maior compreensão sobre sua própria origem étnica e racial e melhoraram a auto-estima. Além disso, eles aprenderam sobre os origens e tradições culturais.

Os preconceitos que as crianças adquirem no início podem se tornar profundamente arraigado e difícil de mudar como adultos. Na minha opinião, é importante que as escolas incentivem os alunos a superar o fanatismo que aprenderam, fazendo amizade com pessoas que não se parecem com elas. Isso não apenas ajudará essas crianças. Se for feito em uma escala suficientemente grande, pode muito bem contribuir para a criação de uma sociedade mais justa e civil.

Sobre o autor

Melanie Killen, Professora de Desenvolvimento Humano e Metodologia Quantitativa, University of Maryland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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