Micróbios têm sua própria versão da Internet

Micróbios têm sua própria versão da Internet

Criar uma enorme rede global conectando bilhões de indivíduos pode ser uma das maiores conquistas da humanidade até hoje, mas os micróbios nos superaram em mais de três bilhões de anos. Esses minúsculos organismos unicelulares não são apenas responsáveis ​​por toda a vida na Terra. Eles também têm suas próprias versões da World Wide Web e da Internet of Things. Veja como eles funcionam.

Assim como nossas próprias células, os micróbios tratam pedaços de DNA como mensagens codificadas. Essas mensagens contêm informações para a montagem de proteínas em máquinas moleculares que podem resolver problemas específicos, como reparar a célula. Mas os micróbios não pegam essas mensagens apenas do seu próprio DNA. Eles também engolem pedaços de DNA de seus parentes mortos ou os trocam com companheiros vivos.

Essas peças de DNA são então incorporadas em seus genomas, que são como computadores que supervisionam o trabalho de toda a maquinaria de proteína. Dessa forma, o minúsculo micróbio é uma máquina de aprendizado flexível que procura recursos inteligentes em seu ambiente. Se uma máquina de proteína não funcionar, o micróbio tenta outra. Tentativa e erro resolvem todos os problemas.

Mas os micróbios são pequenos demais para agir por conta própria. Em vez disso, eles formam sociedades. Os micróbios têm vivido como colônias gigantes, contendo trilhões de membros, do amanhecer da vida. Essas colônias deixaram até mesmo estruturas minerais conhecidas como estromatólitos. Estas são metrópoles microbianas, congeladas no tempo como Pompéia, que fornecem evidência de vida de bilhões de anos atrás.

Colônias microbianas estão constantemente aprendendo e se adaptando. Eles surgiu nos oceanos e gradualmente conquistou a terra - e no centro de sua estratégia de exploração estava a troca de informações. Como vimos, membros individuais se comunicam trocando mensagens químicas de maneira altamente coordenada. Desta forma, a sociedade microbiana efetivamente constrói uma “mente” coletiva.

Essa mente coletiva direciona pedaços de software, escritos em código de DNA, para frente e para trás entre trilhões de micróbios com um único objetivo: explorar completamente o ambiente local para recursos usando máquinas de proteína.

Quando os recursos estão esgotados em um só lugar, as forças de expedição microbiana avançam para encontrar novas terras de abundância. Eles transmitem suas descobertas de volta à base usando diferentes tipos de sinais químicos, exigindo que a sociedade microbiana se transforme de colonos aos colonizadores.


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Desta forma, os micróbios acabaram por conquistar todo o planeta, criando uma rede microbiana global que se assemelha à nossa própria World Wide Web, mas usando sinais bioquímicos em vez dos digitais eletrônicos. Em teoria, um sinal emitido nas águas ao redor do Pólo Sul poderia efetivamente viajar rápido às águas em torno do Pólo Norte.

Internet de coisas vivas

As semelhanças com a tecnologia humana não param por aí. Cientistas e engenheiros estão agora trabalhando na expansão de nossa própria rede de informação Internet das Coisas, integrando todos os tipos de dispositivos, equipando-os com microchips para sentir e comunicar. Sua geladeira poderá alertá-lo quando estiver sem leite. Sua casa poderá lhe dizer quando estiver sendo assaltada.

Os micróbios construíram sua versão da Internet das Coisas há muito tempo. Podemos chamá-lo de "Internet das coisas vivas", embora seja mais conhecido como a biosfera. Todo organismo do planeta está ligado nessa complexa rede que depende de micróbios para sua sobrevivência.

Há mais de um bilhão de anos, um micróbio encontrou seu caminho dentro de outro micróbio que se tornou seu hospedeiro. Esses dois micróbios se tornaram um híbrido simbiótico conhecido como célula eucariótica, a base para a maioria das formas de vida com as quais estamos familiarizados atualmente. Todas as plantas e animais são descendentes dessa fusão microbiana e, portanto, contêm o software “plug-in” biológico que os conecta à Internet das Coisas Vivas.

Por exemplo, humanos são projetados de uma maneira que significa que não podemos funcionar sem os trilhões de micróbios dentro de nossos corpos (nosso microbioma) que nos ajudam a fazer coisas como digerir comida e desenvolver imunidade para germes. Estamos tão sobrecarregados com micróbios que imprimimos assinaturas microbianas pessoais em todas as superfícies que tocamos.

A Internet das coisas vivas é um sistema limpo e bonito. Plantas e animais vivem dos resíduos ecológicos criados pelos micróbios. Enquanto para os micróbios, todas as plantas e animais são, como diz o autor Howard Bloom, “mero gado em cuja carne eles comem”, Cujos corpos serão digeridos e reciclados um dia.

Os micróbios são até potenciais turistas cósmicos. Se os humanos viajam para o espaço profundo, micróbios viajarão conosco. A Internet das Coisas Vivas pode ter um longo alcance cósmico.

A ConversaçãoO paradoxo é que ainda percebemos os micróbios como organismos inferiores. A realidade é que os micróbios são os governantes invisíveis e inteligentes da biosfera. Sua biomassa global excede a nossa. Eles são os inventores originais da sociedade baseada na informação. Nossa internet é apenas um subproduto do jogo de informações microbianas iniciado três bilhões de anos atrás.

Sobre o autor

Predrag Slijepcevic, Docente Sênior em Biologia, Brunel University London

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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