Este grande estudo descobre os genes ligados à inteligência

Este grande estudo descobre os genes ligados à inteligênciaOs genes que controlam como o nosso sistema nervoso se desenvolve estão ligados à inteligência. Evgeny Atamanenko

Exatamente o que constitui inteligência, e até que ponto é genética, são algumas das mais questões controversas na ciência. Mas agora um novo estudo de quase 80,000 pessoas, publicado em Nature Genetics, conseguiu identificar um número de genes que parecem estar envolvidos na inteligência. A Conversação

De acordo com uma definição do dicionáriointeligência é “a capacidade de aprender, compreender ou lidar com novas situações” ou “a capacidade de aplicar conhecimento para manipular o ambiente ou pensar abstratamente”.

Isso é obviamente bastante amplo. De fato, até mesmo os animais exibem várias formas diferentes de inteligência, tipicamente críticas para a sobrevivência. Estas vão desde alcançar ou reunir fontes de alimento e fugir de predadores até o compartilhamento de tarefas dentro de um grupo (como nas comunidades de formigas). Elefantes ou macacos também possuem formas de empatia e cuidado, que fortalecem suas relações e chances de sobreviver.

A inteligência humana começou como "reativa", permitindo-nos encontrar soluções para os desafios da natureza. Mas mais tarde se tornou "proativo", para que pudéssemos usar os recursos da natureza para desenvolver medidas preventivas destinadas a resolver problemas. Em última análise, o que torna a inteligência humana diferente da de outros animais é a nossa capacidade de moldar o ambiente, por exemplo, através de agricultura. Isso se tornou possível à medida que desenvolvíamos comunidades e começávamos a delegar tarefas com base em talentos. Quando o problema agudo da sobrevivência era controlado, poderíamos dedicar nossa inteligência ao desenvolvimento de artes ou outras habilidades superiores.

Existem muitos fatores que nos permitem moldar e nutrir nossa inteligência - variando de acesso a recursos e informações a habilidades adquiridas através de experiência e repetição. Mas, como com a maioria das características humanas, existe também uma base genética.

O experimento

O método usado para medir inteligência no novo estudo foi o chamado "fator-g" - uma medida de inteligência analítica. Embora possa parecer redutivo catalogar todos os tipos de inteligência por meio de um único teste, o fator-g é frequentemente usado em pesquisas científicas como estando entre os métodos atuais mais imparciais. Os autores analisaram essas pontuações em pessoas 78,000 de ascendência européia para procurar por fatores genéticos e genes que potencialmente influenciam a inteligência humana.

Eles começaram por realizar um estudo de associação genômica ampla (GWAS). Isso avalia as conexões entre uma característica e uma multiplicidade de marcadores de DNA chamados polimorfismos de nucleotídeo único, ou SNPs, que podem determinar a probabilidade de um indivíduo desenvolver uma característica específica. O teste permitiu que os pesquisadores identificassem SNPs significativos 336.


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Geralmente, a grande maioria dos SNPs significativos que resultam dessa maneira caem em regiões não codificantes do DNA. Em outras palavras, eles indicam porções do DNA que podem regular a expressão gênica, mesmo que o gene regulado real que o faz seja desconhecido. Isso faz com que os SNPs do GWAS sejam difíceis de interpretar. Assim, os autores complementaram sua análise com uma chamada análise de associação genética genômica ampla (ou GWGAS), que calcula o efeito de múltiplos SNPs dentro de genes e pode identificar genes associados reais. Eles então combinaram ambos os tipos de estudo para fortalecer sua confiança na nomeação dos genes associados à inteligência.

Este trabalho levou ao isolamento de genes candidatos 52 ligados à inteligência. Embora 12 destes tivesse sido anteriormente associado com “inteligência”, o estudo precisa ser replicado em estudos futuros.

O que nos reunimos?

Os pesquisadores descobriram que os genes que eram os mais fortes ligados à inteligência são aqueles envolvidos em vias que desempenham um papel na regulação do desenvolvimento do sistema nervoso e da apoptose (uma forma normal de morte celular que é necessária no desenvolvimento). O mais significativo SNP foi encontrado dentro FOXO3, um gene envolvido na sinalização da insulina que pode desencadear a apoptose. O gene associado mais forte foi CSE1L, um gene envolvido na apoptose e proliferação celular.

Isso tudo significa que a inteligência em humanos depende dos mecanismos moleculares que apóiam o desenvolvimento e a preservação do sistema nervoso durante toda a vida de uma pessoa? É possível.

E é possível explicar inteligência através da genética? Este documento sugere que é. No entanto, pode ser justificado considerar que a inteligência é um traço muito complexo e mesmo que a genética tenha desempenhado um papel, factores ambientais tais como educação, vida saudável, acesso ao ensino superior, exposição a circunstâncias ou ambientes estimulantes podem desempenhar um papel igual ou mais forte na educação e formação da inteligência.

Também vale a pena considerar que o significado de “inteligência” está dentro de uma área cinzenta. Pode haver diferentes tipos de inteligência ou até mesmo inteligência pode ser interpretada de forma diferente: em que categoria, por exemplo, um físico genial - incapaz de lembrar o caminho de casa (Albert Einstein) - cairia? Inteligência seletiva? Mozart quase falhou em seus testes de admissão na Academia Filarmônica de Bolonha porque seu gênio era amplo e inovador para ser avaliado por testes rígidos. Essa é outra forma de inteligência seletiva? E se sim, qual é a base genética desse tipo de inteligência?

Estudos como esse são extremamente interessantes e mostram que estamos começando a arranhar a superfície do que realmente é a base biológica da inteligência.

Sobre o autor

Raffaele Ferrari, pesquisador associado de neurociência molecular, UCL

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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