Quer lutar contra o crime? Plante algumas flores com o seu vizinho

Quer lutar contra o crime? Plante algumas flores com o seu vizinho

Os bairros que sofrem com o declínio físico e o alto índice de criminalidade ficam mais seguros simplesmente quando os moradores locais trabalham juntos para consertar sua vizinhança.

Meus colegas e eu no Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan, Centro de Prevenção da Violência Juvenil passaram quase uma década documentando porque. Pesquisas de cidades dos Estados Unidos mostram como pequenas mudanças nos ambientes urbanos - como plantar flores ou adicionar bancos - reduzem a violência.

O resultado é uma teoria emergente de prevenção ao crime que chamamos de “ruas movimentadas”. Veja como isso funciona.

De janelas quebradas a ruas movimentadas

Ruas movimentadas inverte a lógica do teoria das janelas quebradas - Um abordagem criminológica controversa para a segurança pública - em sua cabeça. Os defensores das janelas quebradas veem a desordem urbana nas cidades dos EUA - grafite, lixo, janelas quebradas e coisas assim - como um catalisador do comportamento antissocial. Então eles direcionam a polícia para reprimir ofensas menores como vandalismo, saltos de catraca e beber em público.

Os defensores da teoria das ruas movimentadas, por outro lado, acreditam que é melhor que os bairros limpem e mantenham suas próprias ruas da cidade.

Nossa pesquisa em Flint, Michigan - um centro de manufatura outrora próspero perto de Detroit, que agora é sinônimo de declínio industrial, desemprego e crime - documenta este processo em ação.

A renda média de Flint hoje é inferior a US $ 26,000 e mais da metade das famílias com crianças vive na pobreza. Perdeu 27 por cento dos seus residentes desde 1990, EUA dados de censo mostra. Quase 1 em casas 5 está vago. O crime seguiu este ciclo de abandono e decadência, como tem nas cidades pós-industriais em todo o Cinturão da Ferrugem. Flint agora tem o segunda maior taxa de homicídio entre as cidades dos EUA com populações sob 100,000, depois de Gary, Ind.


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Em 2012, o Coalizão do Corredor da University Avenue - um grupo de moradores, empresas e duas faculdades locais - decidiu tentar impedir o crime através da fixação de um 3-milha trecho da University Avenue correndo pelo bairro de Carriagetown de Flint central. Começamos a medir seus resultados no 2014.

O grupo começou a realizar dias de limpeza frequentes nos bairros para consertar lotes vagos e prédios abandonadossimbolicamente “possuí-los”, adicionando iluminação, reparação de calçadas, bancos e plantações. Os proprietários geralmente ficavam felizes em permitir que os vizinhos consertassem sua propriedade privada gratuitamente. Às vezes, eles até participaram.

Essas mudanças, observamos, inspiraram outros proprietários e empresas nessa estrada plana de três pistas para enfeitar suas propriedadestambém - o que um morador local chamou de "efeito disseminador do orgulho".

"Eu acho que as pessoas realmente só precisavam ver isso, 'Ei, alguém se importa com isso além de nós'", disse um membro da coalizão.

O grupo também conseguiu levar uma loja local de bebidas alcoólicas - apelidado de “Stab 'n' Grab” porque as brigas surgiram tão frequentemente - transformadas em uma lanchonete Jimmy John's. Isso pode soar como apenas mais um restaurante de cadeia, mas nesta parte de Flint há poucas empresas e quase nenhum outro lugar para comer. Uma nova lanchonete foi um grande desenvolvimento.

A esquina da University Avenue com a North Grand Traverse Street em Flint foi transformada. Acima: uma loja de bebidas onde as brigas costumavam sair. Abaixo: a lanchonete Jimmy John's que a substituiu. Google Street View

O terreno baldio do outro lado da rua em frente ao Jimmy John's, anteriormente um ponto favorito de consumo público, foi transformado em um parque chamado University Square. Agora, realiza eventos regulares, repletos de caminhões de alimentos e jogos de gramado.

Quando as pessoas passam por esse cruzamento antes abandonado e vêem uma festa em bloco, um organizador da comunidade me disse que seus queixos caíram.

Ruas movimentadas têm menos crime

Este mudanças ambientais de nível superficial acabou por ter profundos efeitos económicos e sociais sobre esta parte do centro de Flint.

Nós entrevistamos os residentes lá no 2014 - antes do início da intervenção - assim como no 2016 e no 2017. Estamos agora preparando os resultados do estudo do Flint para publicação em um periódico acadêmico, mas aqui está um resumo de nossas descobertas.

Com o tempo, os membros da comunidade relataram menos problemas de saúde mental, disseram que foram vítimas de crimes com menos frequência e sentiram menos medo. Isso provavelmente porque o crime foi ao longo do Corredor da University Avenue. último relatório da coalizão, assaltos diminuíram 54 por cento, assaltos 83 por cento e assaltos 76 por cento entre 2013 e 2018.

Para testar a conexão com o trabalho da coalizão, comparamos essa área com um grupo de controle de bairros de Flint que haviam sofrido níveis semelhantes de desinvestimento e decadência urbana. Aprendemos que os locais onde os lotes vazios estavam sendo mantidos pela comunidade tinham quase 40 por cento menos ataques e crimes violentos do que os lotes vagos não ocupados.

Essa descoberta é semelhante aos dados de outras cidades. De 1999 a 2008, por exemplo, a cidade de Filadélfia limpou lotes vagos 4,436, sinalizando “propriedade” com cercas, bancos, plantações e afins. Atentados de armas em áreas onde ocorreram as intervenções caiu por 29 por cento ao longo de três anos. Crimes incômodos como vadiagem e vandalismo diminuíram 30 por cento.

Filadélfia também viu ganhos econômicos de manter terras vazias e consertar propriedades abandonadas. De acordo com um análise econômica publicada no American Journal of Public Health na 2016, para cada dólar gasto reocupando um prédio abandonado, os contribuintes economizaram $ 5 em custos potenciais de justiça criminal. Os lotes vagos limpos economizaram ainda mais a cidade: US $ 26 por dólar gasto.

Pessoas em áreas da Filadélfia com lotes recém-greened também relataram se exercitar mais e experimentando menos estresse, presumivelmente porque eles se sentiam mais confortáveis ​​estando do lado de fora.

Cidades resilientes

Uma razão provável pela qual o crime cai depois de projetos conjuntos de melhoria de bairro é o engajamento da comunidade. Moradores na área de intervenção do Corredor Universitário relataram participar mais em relógios de bairro, associações de bloco e eventos comunitários do que na área onde os residentes não realizaram projetos de melhoria.

Em outras palavras, quando os vizinhos trabalham juntos para limpar, digamos, um lote vazio, eles não apenas eliminam o tipo de lugar escuro e vazio que se presta a atividades criminosas. Existem efeitos secundários também.

Espaços públicos mais agradáveis ​​incentivam mais pessoas a passar o tempo nesses lugares, o que ajuda os vizinhos a se conhecerem. E quando as pessoas se conhecem, elas cuidam umas das outras, monitorando a atividade em sua vizinhança mais de perto. Ruas ficam ocupadas.

Membros da comunidade retiraram lixo do rio Flint. CPTED, Autor fornecida

Também descobrimos que os esforços para melhorar os espaços públicos ao longo do Corredor Universitário estimularam uma modesta recuperação econômica local.

Antes da intervenção 2013, muito poucas empresas estavam operando na área. Do 2015 ao 2017, sete novos negócios foram abertos. Mais comércio também torna as ruas mais movimentadas.

Papel da polícia

Com base em nossas pesquisas, os residentes do Corredor Universitário também estavam mais dispostos a denunciar crimes à polícia após o início da intervenção 2013.

Isso foi fundamental nesta vizinhança predominantemente afro-americana, onde muitas pessoas expressaram desconfiança na aplicação da lei local. Eles disseram que os policiais "nunca estão por perto quando você precisa deles".

Na verdade, o departamento de polícia de Flint - sobrecarregado e com recursos insuficientes - foi chamado de "quebrado" em fevereiro 25, 2018, Artigo da New Yorker.

Então, quando a Kettering University, uma das duas faculdades parceiras da coalizão University Corridor, obteve concessão que financiou mais presença policial na área, muitos moradores locais disseram que eram gratos.

A polícia pode lançar as bases para os esforços de revitalização do bairro para ter sucesso. O objetivo não é inundar agressivamente áreas de alta criminalidade com a polícia - como cidades como Nova york e Newark fez em seus dias de janelas quebradas - mas sim para aumentar as patrulhas a pé. Isso mostra aos moradores que a cidade se preocupa com sua vizinhança e sua segurança.

Mas a aplicação da lei não é o principal motivo pelo qual as “ruas movimentadas” trabalham para prevenir o crime. Em vez disso, depois de anos estudando a resiliência da comunidade, acredito que projetos de revitalização impulsionados localmente tornam os bairros problemáticos mais seguros porque reconhecem os residentes não como vítimas, mas como agentes de mudança.

Juntos, vizinhos ajudar as pessoas a reconstruir o tipo de tecido econômico e social que mantém as comunidades saudáveis.

Sobre o autor

Marc A Zimmerman, professor, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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